La inflación australiana alcanza un máximo de 33 años por los costos de la energía y el repunte del turismo

La tasa de inflación de Australia alcanzó un máximo de 33 años en el último trimestre de 2022, impulsada por el aumento de los costos de la energía y las nuevas viviendas y un repunte del turismo, pero el gobierno dijo que esperaba que el crecimiento de los precios haya alcanzado su punto máximo.

Los datos oficiales del miércoles mostraron que la inflación aumentó un 7,8 por ciento interanual en el trimestre de octubre a diciembre, la tasa más alta desde 1990. La lectura frustrará las esperanzas de una pausa en el aumento de las tasas de interés, que han subido un 3 por ciento desde mayo, poniendo presión sobre las finanzas del hogar.

Jim Chalmers, tesorero de Australia, señaló que el aumento intertrimestral del 1,9 % fue inferior al 2,1 % registrado en los tres meses anteriores a marzo, pero añadió que, no obstante, el crecimiento de los precios era «inaceptablemente alto». Dijo que lidiar con la inflación había sido el «desafío definitorio» del gobierno en 2022 y lo sería nuevamente este año.

“Nuestra expectativa y esperanza es que la inflación haya alcanzado su punto máximo”, dijo Chalmers.

Adelaide Timbrell, economista sénior del banco ANZ, dijo que la lectura, que superó las previsiones, consolidaría las posibilidades de un aumento de la tasa de interés del 0,25 % desde el 3,1 % el próximo mes, con un aumento similar probable en marzo a medida que los consumidores gastan más sobre recreación.

Gareth Aird, economista del Commonwealth Bank of Australia, dijo que los datos de inflación serían una «pistola humeante» para nuevos aumentos de tasas, incluso cuando las tasas en aumento constante durante los últimos siete meses han hecho muy poco para reducir los precios. El Banco Central de la Reserva de Australia ha tratado de diseñar un «aterrizaje más suave» que en otras economías mundiales que luchan contra la inflación debido a sus altos niveles de deuda de los hogares y un crecimiento salarial más débil.

“No hay dos formas de hacerlo: la inflación estuvo al rojo vivo en Australia durante 2022, como lo estuvo en muchas partes del mundo”, dijo Aird.

La inflación de Australia ha sido impulsada por las facturas de energía, las nuevas viviendas y los alimentos a lo largo del año, ya que la invasión rusa de Ucrania y las inundaciones en las áreas agrícolas del país dispararon el costo del combustible y las frutas y verduras.

El gobierno ha intervenido en el sector energético para tratar de reducir un aumento proyectado del 56 por ciento en los costos de electricidad este año. Chalmers dijo que había señales tempranas de que la medida había «quitado el aguijón» de los precios de la energía, que aumentaron un 8,6 por ciento en el trimestre sobre una base anual.

Los precios de la vivienda aumentaron un 10,7 por ciento interanual en el cuarto trimestre, mientras que los de alimentos y bebidas no alcohólicas subieron un 9,2 por ciento.

El entretenimiento y la recreación fueron otro factor importante en el aumento de los precios en el trimestre de diciembre, ganando un 9 por ciento interanual gracias al aumento de los precios de los vuelos y el alojamiento a medida que el sector turístico se recuperó de los bloqueos por la pandemia de Covid-19 establecidos en 2021.

La inflación se ha convertido en un problema político en todo el Mar de Tasmania, donde Chris Hipkins, quien asumió el cargo de primer ministro de Nueva Zelanda el miércoles tras la abrupta partida de Jacinda Ardern como líder, ha restablecido las prioridades de su gobierno sobre la inflación y el costo de vida.

Nueva Zelanda anunció el miércoles que la inflación anual fue del 7,2 por ciento en el cuarto trimestre. Si bien esta cifra fue más baja que en países como Australia y el Reino Unido, Hipkins dijo que su nuevo gobierno necesitaba hacer «lo que sea necesario» para aliviar el impacto de los precios más altos en los presupuestos familiares.

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