La inflación nigeriana alcanza su máximo en 17 años

La inflación en Nigeria alcanzó un máximo de 17 años en agosto, impulsada por el aumento de los precios de los alimentos, el diésel y una moneda debilitada, según mostraron los datos publicados por la agencia de estadísticas el jueves.

Nigeria ha estado experimentando una inflación de dos dígitos desde marzo de 2016, pero la situación se ha visto agravada por una escasez crónica de dólares y la presión global sobre los precios debido a la guerra en Ucrania.

La Oficina Nacional de Estadísticas dijo que la inflación de los alimentos en agosto fue del 23 por ciento, frente al 22 por ciento de julio, debido a un aumento en el costo de productos básicos como pan, cereales, carne y otros artículos. El aumento, el séptimo consecutivo del año, sigue al 19,6 por ciento de julio.

Financial Derivatives Company, con sede en Lagos, dijo en una nota que «los efectos combinados de la inseguridad, las interrupciones del suministro global y los mayores costos de logística aún están afectando los precios generales».

Si bien los precios de los alimentos han disminuido a raíz de un acuerdo entre Rusia y Ucrania sobre el suministro de granos, una naira más débil ha significado que Nigeria no se haya beneficiado, dijo FDC.

La moneda nigeriana se ha depreciado casi un 25 por ciento frente al dólar desde principios de año. La inflación subyacente, que excluye los precios de los alimentos y la energía, ha aumentado al 17,2 por ciento a medida que la moneda se deprecia y los altos costos del transporte pasan factura.

El banco central de Nigeria ha aumentado las tasas de interés en 250 puntos básicos al 14 por ciento desde mayo. Los analistas dicen que se podría implementar un aumento de 50 pb en la próxima reunión del comité de política monetaria del banco el 26 de septiembre.

Pero Pieter Scribante, de Oxford Economics Africa, un grupo asesor, dijo que es poco probable que un aumento de la tasa de interés sea efectivo para controlar la inflación. “La inflación está siendo impulsada por factores del lado de la oferta, como costos de insumos más altos y escasez de alimentos, lo que limita la efectividad general de la política de tasas de interés más altas”, dijo Scribante, quien pronosticó que la inflación alcanzará su punto máximo en el cuarto trimestre de 2022, con una disminución esperada solo el próximo año.

La economía de Nigeria depende de los dólares estadounidenses para pagar las facturas de importación y la escasez crónica de dólares ha afectado negativamente a los precios. Los ingresos petroleros aportan casi el 90 por ciento de los ingresos de divisas del país.

Nigeria, sin embargo, no se ha beneficiado del auge de los precios del petróleo causado por la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia. El robo desenfrenado de petróleo ha dejado una mella en las arcas de Nigeria, estimadas por la compañía petrolera estatal en 1.000 millones de dólares en el primer trimestre del año. En agosto, la producción de petróleo crudo fue de 1,1 millones de barriles por día, muy por debajo de la cuota de la OPEP de 1,8 millones de Nigeria. Los altos precios del petróleo también han significado que el gobierno está pagando más por los subsidios al petróleo que disfrutan sus ciudadanos.

El banco central ha introducido estrictos controles de divisas en su intento de racionar las menguantes reservas. Empresas como las aerolíneas han tenido problemas para repatriar los ingresos de la venta de boletos en Nigeria. Los importadores y otras empresas sin acceso a dólares del banco se han visto obligados a obtener dólares del mercado negro, donde la naira se cotiza libremente frente al dólar a casi un 50 por ciento más que la tasa oficial.

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