La inmunidad colectiva al Covid-19 resulta esquiva en el Reino Unido

LONDRES — El Reino Unido, en un experimento observado por el mundo, eliminó la mayoría de las restricciones de Covid-19 en el verano, apostando a que la inmunidad a las vacunas y las infecciones previas mantendrían el virus a raya.

Tres meses después, la experiencia británica muestra que, frente a la variante Delta altamente transmisible del coronavirus, la inmunidad colectiva es esquiva. Los casos y muertes de Covid-19 han aumentado en las últimas semanas a medida que el invierno comienza a acercarse. La conclusión: la dependencia de la inmunidad, que es imperfecta para empezar y disminuye con el tiempo, no garantiza una victoria rápida sobre Delta.

El levantamiento de las restricciones “se hizo con la esperanza de que las vacunas y la inmunidad natural fueran a ganar con bastante rapidez”, dijo Tim Spector, profesor de epidemiología genética en el King’s College de Londres. “Lo que se muestra es que eso por sí solo no funciona”.

El miércoles, el gobierno redobló su estrategia de hacer de las vacunas su principal defensa, diciendo que no veía la necesidad por ahora de introducir otras medidas como mandatos de mascarillas y documentos de prueba de vacunación que algunos médicos y científicos dicen. son necesarios.

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Cuando el gobierno puso fin al uso obligatorio de máscaras y al distanciamiento social en Inglaterra el 19 de julio, el lanzamiento temprano de una vacuna, junto con las altas tasas de infección a principios de la pandemia, significó que Gran Bretaña tenía un nivel aparentemente alto de inmunidad.

En ese momento, más de la mitad de la población estaba completamente vacunada, una cifra que ahora se ha elevado a alrededor del 67%. Otra parte de la población tenía alguna forma de inmunidad a una infección previa: una encuesta en ese momento estimó que alrededor del 90% de las personas de 16 años o más tenían anticuerpos contra el virus, ya sea por vacunación o por una infección anterior, en la mayor parte del Reino Unido.

El National Covid Memorial Wall en Londres, una dedicación de miles de corazones y mensajes pintados a mano que conmemoran a las víctimas de la pandemia.


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El primer ministro Boris Johnson apostó que el “muro de inmunidad” de Gran Bretaña mantendría el virus bajo control. Hasta cierto punto, lo hizo. Durante el verano, el país no sufrió ningún aumento importante de la infección. Pero los niveles de infección tampoco cayeron significativamente, fluctuando entre 25.000 y 40.000 casos al día durante agosto y septiembre.

Ahora, se acercan a los 50.000. El promedio diario ha alcanzado alrededor de 667 por millón, según Our World in Data de la Universidad de Oxford. Eso se compara con 80 por millón en Francia y 147 por millón en Alemania, que utilizan documentos de vacunación y otras medidas. En un intento por reforzar la inmunidad, Gran Bretaña comenzó a ofrecer refuerzos a las personas de 50 años o más, y a aquellas con ciertas condiciones de salud, el mes pasado.

Las hospitalizaciones han aumentado un 10% durante la última semana. La vacunación ha reducido significativamente el riesgo de muerte. Las muertes diarias por Covid-19 son de alrededor de dos por millón en promedio, según Our World in Data, mucho más bajo que las ocho por millón cuando los niveles de infección estaban alrededor del mismo nivel a principios de enero. Aun así, el número de muertos en el Reino Unido es alrededor de cuatro veces más alto que en Francia, donde las muertes promedian 0,47 por millón, y más del doble del 0,82 por millón de Alemania.

Es probable que pocas restricciones, la disminución de la inmunidad por vacunación, una campaña de vacunación más lenta, un gran número de niños no vacunados y más mezcla en interiores contribuyan a las tasas de infección obstinadamente altas y en aumento en el Reino Unido, dicen los epidemiólogos.

A pesar de un buen comienzo, el despliegue de la vacunación en el Reino Unido se ha quedado atrás del de sus vecinos europeos en medio de una menor demanda de los adultos más jóvenes. Si bien más del 90% de las personas de 60 años o más se han vacunado, ese porcentaje cae por debajo del 70% entre las personas menores de 35 años. Las personas más jóvenes también son las más propensas a ir a lugares concurridos, lo que significa que las personas menos vacunadas probablemente hagan una contribución enorme. a la propagación del virus, dijo Bill Hanage, profesor asociado de epidemiología en la Universidad de Harvard.

El primer ministro Boris Johnson apostó que el “muro de inmunidad” británico mantendría el virus bajo control.


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Ese porcentaje aumentará a medida que los adolescentes más jóvenes comiencen a vacunarse, pero el progreso ha sido lento: menos del 15% de los menores de 16 años han recibido una vacuna desde que comenzó el lanzamiento hace un mes.

Muchos adultos no vacunados en el Reino Unido tienen alguna forma de inmunidad natural a través de una infección anterior, pero no está claro si eso ofrece el mismo nivel de protección o dura tanto como la vacunación.

Y entre los vacunados, la inmunidad está menguando, lo que lleva a más infecciones graves.

Un estudio reciente de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, antes conocida como Public Health England, encontró que para las vacunas desarrolladas por Pfizer C ª.

con BioNTech SE y AstraZeneca PLC, las dos inyecciones más utilizadas en el Reino Unido, la protección contra la enfermedad sintomática alcanzó su punto máximo en las primeras semanas después de la segunda dosis y luego se desvaneció durante un período de cinco meses, al 69,7% y 47,3%, respectivamente. El documento no ha sido revisado por pares.

La protección contra la hospitalización también disminuyó, pero de forma menos pronunciada. Para la inyección de Pfizer, la protección contra enfermedades graves se redujo del 99,7% en el pico al 92,7% cinco meses después. Para AstraZeneca, la protección frente a enfermedades graves se redujo del 95,2% en el pico al 77% a los cinco meses.

“Miramos al Reino Unido y decimos: si logramos esos niveles [of vaccination] ¿Realmente ofrece esa protección que esperamos que tenga? ” dijo Lauren Ancel Meyers, directora del Consorcio de Modelado Covid-19 de la Universidad de Texas. Alrededor del 57% de la población de EE. UU. Está completamente vacunada.

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Ella y otros dicen que si bien la vacunación atenúa significativamente la gravedad del Covid-19, la menor protección contra la infección significa que es probable que se requieran otras medidas, como el uso de máscaras y el distanciamiento social, durante períodos cortos para controlar el virus. Aunque las muertes en el Reino Unido son mucho más bajas que en las primeras etapas de la pandemia, todavía son alrededor de tres veces más altas que el promedio anual de muertes por influenza. Una temporada de gripe promedio en el Reino Unido cobra 15,000 vidas, o alrededor de 40 por día si se extendieran a lo largo del año, aunque esas muertes se concentran en los meses de invierno.

“Los que dicen que podemos vivir con el virus tienen la obligación de explicar: ¿Qué significa esto realmente?” dijo Martin McKee, profesor de salud pública europea en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. “¿Cuántas muertes vas a aceptar?”

Los epidemiólogos dicen que la posibilidad de alcanzar la inmunidad colectiva, un umbral de inmunidad después del cual el virus desaparece por sí solo, es remota con un virus tan infeccioso. La inmunidad colectiva no es un objetivo fijo porque depende de tres partes móviles: la transmisibilidad del virus, el nivel de inmunidad en la población y el grado en que las personas se mezclan. Si la inmunidad aumenta a través de la vacunación, eso podría ser suficiente para reducir las tasas de infección. Pero si la gente comienza a mezclar más, eso podría inclinar la balanza en la otra dirección.

Sin embargo, tienen la esperanza de que se pueda lograr algo que se acerque a la inmunidad colectiva, al menos en algunos lugares, durante períodos cortos, con niveles suficientemente altos de vacunación. Y cuando el equilibrio se inclina, se podrían utilizar medidas adicionales, como el uso de una máscara, para volver a controlar las infecciones.

“No vamos a llegar a cero Covid. O incluso cero mortalidad por Covid ”, dijo el profesor Hanage de Harvard. “Pero podemos llegar a un grado de carga de Covid que algunos considerarán aceptable”.

Alrededor del 67% de la población británica ha sido vacunada. En la foto, un centro de vacunación en Londres.


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Fuente: WSJ