La inquietante incertidumbre de un caso revolucionario de COVID-19

El fin de semana pasado, una amiga cercana me envió un mensaje de texto con la desagradable noticia de que su prueba de COVID-19 había dado positivo. Estaba vacunada y lo estaba desde abril. Ella recibió su primera inyección unos días antes de que yo recibiera la mía.

Antes de recibir ese mensaje, les había estado recordando a mis amigos y familiares que algunas personas que se vacunan van a contraer COVID-19 de todos modos. Las vacunas no son perfectas. Advertí que cuando los casos aumentan, como ocurre ahora en la ciudad de Nueva York, aumentará el número bruto de personas vacunadas que se enferman. Las personas no vacunadas aún enfrentan riesgos aún mayores de contraer la enfermedad.

Yo se todo eso. Pienso en esos hechos y estadísticas todos los días cuando leo estudios y verifico los niveles de transmisión en todo el país. Pero incluso armado con ese conocimiento, todavía pasé un día y medio completo convencido de repente de que no estaba mejor que antes de vacunarme. Todavía estoy luchando por salir de esa espiral.

Es inquietante volver a estar sumido en la incertidumbre después de más de un año ajustándose a una relación con el coronavirus. Después de pasar el mes de junio deleitándose con la libertad vacunada, el latigazo de la espalda al miedo es discordante. Eve Sneider escribió en Cableado esta semana que la variante delta, que está impulsando la cuarta ola de Estados Unidos, ha cambiado nuestra percepción de riesgo.

“Las opciones que se habían vuelto refrescantemente simples e irreflexivas a principios de este verano, como entrar en una tienda de abarrotes o en un bar sin máscara, son nuevamente más como paracaidistas, reincorporados con una capa de riesgo viral”, escribió. «Una vez más me preguntaba: ¿cuánta libertad es demasiada?»

El caso de COVID-19 de mi amigo fue un recordatorio repentino de cuánto delta cambió el juego. La variante de rápida propagación está provocando oleadas en todo Estados Unidos, haciendo retroceder el reloj para reflejar los peores brotes en los primeros días de la pandemia en Luisiana y Florida. Los lugares con altas tasas de vacunación también están luchando, ya que el virus encuentra los focos restantes de personas no inmunizadas en esas áreas. En todas partes, la incertidumbre sobre la seguridad de las actividades diarias se acumula. Las vacunas se mantienen firmes contra las hospitalizaciones y muertes por COVID-19, pero es posible que no sean tan buenas para evitar la enfermedad sintomática o la infección por el virus. Es probable que las infecciones innovadoras sigan siendo poco frecuentes, pero pueden ser menos raras de lo que hubieran sido en variantes anteriores; todavía no hay datos buenos para decirlo con certeza.

Cuando el desarrollo de la vacuna comenzó en la primavera de 2020, los expertos apuntaron bajas sus expectativas. Algo que tuviera un 50 por ciento de efectividad habría sido lo suficientemente bueno para la Administración de Alimentos y Medicamentos. En cambio, terminamos con vacunas que, según los ensayos clínicos, tenían un 95 por ciento de efectividad contra el COVID-19 sintomático, un resultado de ensueño que la gente casi ni siquiera esperaba. La vertiginosa promesa de ese número tan alto avivó mis esperanzas hasta junio. Delta los devolvió a la Tierra. Ahora, me enfrento a esa enorme brecha entre 95 y 100, que delta se extendió aún más. Emocionalmente, aunque no estadísticamente, se siente lo suficientemente grande como para conducir un crucero.

Después de unos días de lo que se sintió como un fuerte resfriado, mi amigo estaba físicamente bien. Mentalmente, ella tuvo más dificultades, y yo también. Es difícil reconciliar la discordia entre las tendencias de salud pública y la salud individual. A pesar de los avances, a pesar del delta, las vacunas están funcionando, incluso si no son una solución por sí solas. Las tasas de COVID-19 son mucho más bajas entre las personas vacunadas que entre las personas no vacunadas en las ciudades que informan esos datos. Los estados con tasas de vacunación más altas no están experimentando un aumento tan grande en las hospitalizaciones. También funcionan para la mayoría de las personas vacunadas que contraen COVID-19, simplemente no siempre se siente así. Es difícil procesar la seguridad general cuando usted o alguien que conoce está acurrucado en la cama, enfermo.

Volver a la cautela después de un breve período de optimismo y esperanza es difícil. Me he pasado la semana arrastrándome desde el borde, una y otra vez, recordándome que las tomas siguen funcionando. Salud Pública de Inglaterra dijo esta semana que, hasta ahora, las vacunas previnieron 23 millones de infecciones por COVID-19 y 84.600 muertes en Inglaterra. Me aferro a los recordatorios como ese: aunque delta hace que el virus sea más aterrador, las vacunas todavía están aquí y todavía mantienen a la gente con vida.

Esto es lo que sucedió esta semana.

Investigar

El CDC respalda las vacunas Covid durante el embarazo.
Los datos de seguridad muestran que no existe un mayor riesgo de aborto espontáneo para las personas embarazadas que reciben la vacuna COVID-19. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que deberían vacunarse. (Roni Caryn Rabin / Los New York Times)

Una nueva realidad pandémica para los niños estadounidenses
La variante delta de rápida propagación del coronavirus es peligrosa para todos, pero ha sido devastadora para los niños, que no pueden vacunarse. Los niños tienen un riesgo menor de sufrir resultados graves, pero cuando más niños se enferman, más se enferman gravemente. (Katherine Wu / El Atlántico)

Disección de la biología inusual de la variante delta del SARS-CoV-2
Delta es la versión del coronavirus que se propaga más rápidamente. Los científicos están tratando de entender por qué. Podría replicarse más rápidamente o fusionarse más fácilmente con las células, pero aún no hay respuestas concluyentes. (Katarina Zimmer / El Científico)

Los pacientes con trasplante de riñón probarán una vacuna de refuerzo de COVID-19 en un nuevo ensayo
Los Institutos Nacionales de Salud están verificando si una tercera dosis de la vacuna COVID-19 ayuda a los pacientes con trasplante de riñón a generar una respuesta inmunitaria más efectiva. (Nicole Wetsman / El borde)

Desarrollo

El Pentágono exigirá la vacuna COVID para todas las tropas antes del 15 de septiembre
Los miembros de las fuerzas armadas deberán recibir una vacuna COVID-19. La fecha límite podría llegar antes si la Administración de Alimentos y Medicamentos aprueba completamente la vacuna. (Lolita Baldor / Associated Press)

¿Un bufido o un pinchazo? Los científicos debaten los posibles beneficios de las vacunas intranasales Covid-19
Las vacunas que se rocían en la nariz pueden proteger los conductos nasales de manera más eficaz que las inyecciones en los brazos. Pero no está claro si las vacunas basadas en genes podrían reformularse para administrarse por esa vía. (Helen Branswell / Noticias de estadísticas)

El mundo necesita más vacunas, más rápido. Un tubo diminuto podría marcar la diferencia.
En este momento, las vacunas se fabrican en cubas grandes, lo que puede resultar ineficaz. Un equipo de científicos cree que fabricarlos en un tubo de funcionamiento continuo podría ser una mejor solución. (Roxanne Khamsi / National Geographic)

Perspectivas

Mi investigación de la desescalación fue en vano. Diecinueve de las 20 personas que subieron arrastrando los pies por las escaleras en la barra de buceo tenían su prueba de vacuna lista para inspección durante la primera hora que observé a Adams y Powers. Nadie hizo un escándalo, ni siquiera el único cliente que buscó a tientas la documentación durante 10 minutos antes de darse por vencido y marcharse.

Papel de la ciudad de WashingtonLaura Hayes esperaba lo peor la primera noche en que un bar requería prueba de la vacuna COVID-19. Pero se fue sin problemas.

Más que números

A las personas que han recibido las 4.500 millones de dosis de vacunas distribuidas hasta ahora, gracias.

Para las más de 205,202,233 personas en todo el mundo que dieron positivo en la prueba, que su camino hacia la recuperación sea tranquilo.

A las familias y amigos de las más de 4,330,899 personas que han muerto en todo el mundo, 618,840 de las que están en los EE. UU., Sus seres queridos no han sido olvidados.

Manténganse a salvo, todos.