La investigación confirma los informes de abuso en el baloncesto de Mali

El organismo rector mundial del baloncesto pintó un retrato condenatorio del abuso sexual de jugadoras de baloncesto en la nación africana de Malí en una investigación publicada el martes, pero dijo que no podía confirmar de forma independiente los informes en The New York Times de que el principal funcionario mundial del deporte sabía sobre y ignoró en gran medida los informes de conducta sexual inapropiada en su país natal.

Hamane Niang se hizo a un lado temporalmente en junio como presidenta de FIBA, el organismo rector mundial del baloncesto, mientras The Times se preparaba para publicar una historia sobre acusaciones de acoso sexual sistémico y abuso de docenas de jugadoras en Mali, la mayoría de ellas adolescentes, desde en al menos a principios de la década de 2000.

Niang, de 69 años, no ha sido acusada de cometer abusos sexuales. Pero sus críticos le dijeron a The Times que en su mayoría ignoró el asalto a las mujeres durante una docena de años entre 1999 y 2011, cuando se desempeñó primero como presidente de la federación de baloncesto de Malí y luego como ministro de deportes del país.

Y, dijeron esos críticos a The Times, con una mayor inacción como presidente de FIBA, Niang continuó dejando a las jugadoras vulnerables a la explotación en su país de origen, una ex colonia francesa predominantemente musulmana donde las mujeres experimentan una desigualdad extrema en la vida diaria.

En ese momento, Niang no respondió a una serie de preguntas enviadas a FIBA, buscando su respuesta. Pero le dijo a The Times en un correo electrónico que “nunca tuvo conocimiento” de las acusaciones de abuso sexual descritas en el artículo.

Una investigación posterior realizada por el oficial de integridad de FIBA, el abogado canadiense Richard H. McLaren, y publicada el martes en un informe de 149 páginas, dijo que encontró que el abuso institucional persiste en Mali. Pero la investigación no encontró “evidencia directa de nadie sobre el conocimiento del presidente Niang sobre el acoso sexual”.

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Niang emitió un comunicado el martes diciendo: “Esta investigación es de suma importancia y me gustaría expresar mi apoyo personal e incondicional a las víctimas. Estos delitos deben ser debidamente procesados ​​por FIBA ​​a través de procedimientos independientes. Dado que el Oficial de Integridad ha confirmado mi inocencia, ahora reanudaré mis deberes oficiales con FIBA ​​”.

Dos jugadores que eran adolescentes en ese momento, hablando de forma anónima, le dijeron a The Times que Niang estaba presente en un club nocturno en la capital de Malí para una celebración de la victoria en 2006 o 2007 cuando su amigo cercano, un entrenador llamado Cheick Oumar Sissoko, conocido como Yankee, tocó a tientas. sus pechos y nalgas mientras bailaban con ellos. Los jugadores le dijeron a The Times que en lugar de intervenir, Niang miraba y se reía.

Otra ex jugadora, Aissata Tina Djibo, ahora de 31 años, dijo que Sissoko repetidamente hizo comentarios sexuales lascivos que Niang ignoró en las prácticas. Sissoko también a veces tuvo relaciones sexuales con jugadores que cedieron porque temían perder su lugar en el equipo nacional juvenil, dijo.

Cuando se le preguntó si Niang estaba al tanto del comportamiento de Sissoko, Djibo dijo a The Times: “Por supuesto, lo sabía. Yankee era su mejor amigo, estaban pasando el rato juntos. Por eso Yankee era tan poderoso. Tenía el respaldo del presidente “.

José Ruiz, un francés que entrenó al equipo de baloncesto femenino de Malí en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, dijo que reemplazó a Sissoko para los campeonatos africanos de 2013 después de que dos jugadoras se quejaron ante el Ministerio de Deportes de Malí por el comportamiento de Sissoko. Ruiz no criticó a Niang, pero dijo que él y Sissoko eran cercanos y que el abuso de las jugadoras era “un gran problema”.

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Niang negó a los investigadores de la FIBA ​​que alguna vez hubiera ido a un club nocturno con jugadores o presenciado un comportamiento indebido de Sissoko. Los investigadores dijeron que ninguna víctima se había presentado para fundamentar las acusaciones de manoseo.

La investigación de la FIBA ​​dijo que, si bien no pudo verificar de forma independiente las acusaciones hechas contra Sissoko, “la evidencia de oídas proporcionada por múltiples testigos es preocupante”. Fue suspendido por FIBA ​​en junio.

La investigación de la FIBA ​​generó críticas fulminantes a la federación de baloncesto de Mali. El informe decía que “existe una aceptación institucionalizada del abuso de jugadores” dentro de la federación y “no se ha intentado ninguna acción ni esfuerzo para reconocer o corregir esto”.

El informe confirmó el relato de The Times de que Amadou Bamba, de 51 años, acosó y abusó sexualmente de varias jugadoras como entrenador de la selección nacional juvenil femenina y tomó represalias contra algunas jugadoras que dieron testimonio al no seleccionarlas para competir en ciertas competiciones. Desde entonces ha sido arrestado.

El informe de la FIBA ​​dijo que Harouna Maiga, el presidente de la federación de baloncesto de Mali, mintió a los investigadores sobre su conocimiento de abuso sexual e intentó obstaculizar la investigación. Fue suspendido por FIBA ​​en julio.

La investigación también acusó a la federación de baloncesto de Malí “histórica y actualmente” de ser “totalmente insuficiente” a la hora de proporcionar las garantías necesarias para proteger a los jugadores jóvenes.

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El informe también dijo que los investigadores se vieron obstaculizados por la intimidación de testigos y víctimas. Veintidós testigos potenciales se negaron a participar en la investigación, según el informe. Las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia de coronavirus también impidieron que los investigadores viajaran a Mali, lo que les permitió realizar la mayoría de las entrevistas de forma virtual.

Los críticos de Niang dijeron el martes que era inconcebible que él no supiera sobre el abuso sexual generalizado en Mali durante su tiempo como presidente de la federación de baloncesto del país y como ministro de deportes. Cheick Camara, un activista reformista que dijo que ayudó en la investigación de FIBA, criticó lo que describió como falta de minuciosidad.

“Saben perfectamente que los abusos ocurrieron durante la época de Niang”, dijo Camara. “Como dijeron en su informe, es un sistema institucionalizado. Ese sistema no es nuevo; Han pasado más de 20 años. Nadie hizo nada para cambiar eso, incluido Niang “.

Minky Worden, directora de iniciativas globales de Human Rights Watch, que también investigó el abuso sexual de jugadoras de baloncesto en Mali, repitió el martes que Niang sabía o debería haber sabido sobre el abuso.

“Según este informe, no debería estar en el cargo un día más”, dijo Worden. “Este no es un hombre que deba liderar el baloncesto mundial. Su papel global se basa en la federación de baloncesto de Mali, que se revela en un informe de casi 150 páginas que ha estado plagado de abusos sexuales y que tampoco ha tenido ninguna de las protecciones legales requeridas para los niños “.