La investigación encuentra que los funcionarios del Banco Mundial, incluido el ahora jefe del FMI, presionaron al personal para inflar los datos de China.

WASHINGTON – Una investigación sobre la manipulación de un informe anual del Banco Mundial descubrió que Kristalina Georgieva, ex directora ejecutiva del banco, que ahora dirige el Fondo Monetario Internacional, ordenó al personal que modificara los datos para aplacar a China.

Los hallazgos de la investigación, que fue realizada por el bufete de abogados WilmerHale a solicitud del comité de ética del banco, plantearon dudas sobre el juicio de la Sra. Georgieva durante su tiempo en el Banco Mundial y subrayaron la presión que el banco ha estado bajo para acomodar a China, su tercer mayor accionista después de Estados Unidos y Japón.

La investigación se centró en las acusaciones de que altos funcionarios bancarios presionaron al equipo que realiza la encuesta Doing Business para inflar la posición de China en su informe de 2018. También hubo acusaciones de que el informe de 2020 fue manipulado para reforzar artificialmente la clasificación de Arabia Saudita.

El informe Doing Business evalúa el clima empresarial en países de todo el mundo. Los países en desarrollo, en particular, se preocupan profundamente por sus clasificaciones, que utilizan para atraer inversiones extranjeras.

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En el momento de la manipulación informada, los funcionarios del Banco Mundial estaban preocupados por las negociaciones con los miembros sobre un aumento de capital y estaban bajo presión para no enojar a China, que ocupó el puesto 78 en la lista de países en 2017 y estaba lista para disminuir en el informe de 2018. .

Según la investigación, el personal de Jim Yong Kim, entonces presidente del banco, celebró reuniones para encontrar formas de mejorar la clasificación de China. La Sra. Georgieva también se involucró, trabajando con un asistente superior para desarrollar una forma de hacer que China se vea mejor sin afectar la clasificación de otros países.

La investigación encontró que la Sra. Georgieva estaba “directamente involucrada” en los esfuerzos para mejorar la clasificación de China y en un momento criticó al director del banco en China por administrar mal la relación del banco con el país.

Los funcionarios del banco consideraron incluir a Hong Kong, que alguna vez tuvo una relativa independencia que China ha estado tratando de minimizar, en su análisis del clima empresarial de China y dando más énfasis a Beijing y Shanghai. En última instancia, el personal de la encuesta le dio a China más crédito por su nueva ley de transacciones garantizadas, y la clasificación de China no se hundió.

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A fines de octubre de 2017, antes de que se publicara el informe, la Sra. Georgieva condujo hasta la casa del funcionario a cargo del equipo de Doing Business para recoger una copia impresa del informe. Según la investigación, agradeció al funcionario por ayudar a “resolver el problema” del ranking de China. La Sra. Georgieva, que fue entrevistada para la investigación, dijo que no podía recordar por qué sintió la necesidad de recoger personalmente el informe en lugar de llevarlo a su oficina.

La Sra. Georgieva ha sido la directora gerente del FMI desde octubre de 2019. En ese cargo, supervisa una gran cantidad de investigación económica y es responsable de desplegar miles de millones de dólares en financiamiento a países de todo el mundo.

En un comunicado, la Sra. Georgieva negó las acusaciones de haber actuado de manera inapropiada.

“No estoy de acuerdo fundamentalmente con los hallazgos y las interpretaciones”, dijo la Sra. Georgieva. “Ya tuve una sesión informativa inicial con el directorio ejecutivo del FMI sobre este asunto”.

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Un portavoz del Banco Mundial dijo que el informe habla por sí solo.

El banco dijo el jueves que interrumpirá su encuesta anual Doing Business.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.