La jubilación del entrenador K y el fin de la universidad ‘Supercoach’

¿Se extinguirá pronto el súper entrenador?

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Tom Izzo en Michigan State, e incluso Nick Saban, el zar del fútbol americano universitario en Alabama, ¿ha estado revisando sus planes de jubilación?

Juntos, representan el último de una raza moribunda.

La manada de entrenadores de este tipo, trascendentes, paternalistas, carismáticos, que lideran los programas masculinos más aclamados en los deportes más populares, disminuyó significativamente la semana pasada cuando Mike Krzyzewski, una leyenda de los entrenadores, anunció sus planes de abandonar Duke. Al final de la próxima temporada, con 42 años y al menos cinco títulos nacionales en la bolsa, Krzyzewski correrá las cortinas de una carrera notable.

La transición no es solo un momento monumental en la historia del baloncesto de Duke, realeza en los deportes universitarios. También indica un cambio amplio y fundamental. A medida que los jugadores aficionados y profesionales interrumpen el status quo, están provocando una revolución que está dando a los atletas un mayor poder al tiempo que disminuye la prevalencia de la autoridad incuestionable de los entrenadores.

En ninguna parte eso es más evidente que en la universidad, particularmente en el fútbol y el baloncesto masculino, donde los super-entrenadores son ahora una especie en peligro de extinción.

No fue hace mucho tiempo cuando cruzaron sin cuestionar el firmamento de los deportes universitarios. Más famosos que todos menos algunos de sus jugadores, no eran solo entrenadores, eran arquetipos, parte de una mitología en los deportes estadounidenses que se conecta con los días de Knute Rockne en Notre Dame.

Los juegos anuales que enfrentaban a Duke contra Carolina del Norte se anunciaron como una prueba de deidades: primero Krzyzewski contra Dean Smith, luego el entrenador K contra Roy Williams.

Pero Williams se retiró hace dos meses, después de 48 años, repentina y sorprendentemente. Como tradicionalista declarado, estaba claro que había visto suficientes cambios que daban forma al futuro de los deportes universitarios.

Las ligas disruptivas advenedizas como Overtime Elite y Professional Collegiate League están listas para enfrentarse al establecimiento, incluso cuando la G League prospera como una alternativa de ligas menores a la NBA Están ofreciendo contratos lucrativos a los mejores jugadores de la escuela secundaria – Overtime Elite ofrece $ 100,000 anualmente – legitimando pagos a jugadores que durante mucho tiempo han operado bajo la mesa en el juego universitario.

Krzyzewski gana alrededor de $ 10 millones al año, un magnate que opera sobre un sistema económico de castas que ha mantenido a los atletas sin paga en el fondo del barril.

Los jugadores también han luchado por la posibilidad de que se les pague, y pronto finalmente podrán ganar sumas significativas negociando en su comerciabilidad mientras la NCAA se prepara para responder a la legislación que se extiende por todo el país y que permitirá a los estudiantes-atletas beneficiarse de su nombre. , imagen y semejanza. Eventualmente pueden terminar recibiendo salarios de sus universidades por su trabajo en el campo y en la cancha. Sigue un impulso que les permite sindicalizarse.

Los entrenadores siempre han tenido la libertad de abandonar sus contratos para obtener mejores ofertas en otras universidades.

Los jugadores lucharon por una movilidad similar.

Ahora pueden trasladarse a otra escuela y jugar de inmediato, en lugar de ser penalizados con ausentarse durante un año. Baylor acaba de ganar el título nacional masculino en baloncesto gracias a los jugadores que comenzaron sus carreras en otras universidades.

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¿Cuál es la opinión del super entrenador sobre ese tipo de libertad de jugador?

“Soy de la vieja escuela”, dijo Roy Williams, considerando el asunto antes de retirarse. “Creo que si tienes un poco de adversidad, debes luchar contra ella y te hace más fuerte al final. Creo que cuando haces un compromiso, ese compromiso debe ser sólido “.

La ironía es espesa. En 2003, Williams se trasladó a Carolina del Norte desde Kansas. Dejó a los jugadores de Kansas que había reclutado, sin duda con promesas de que se quedaría, en el espejo retrovisor.

Atrás quedaron los días en que los mejores jugadores como Grant Hill de Duke y Christian Laettner los veían madurar durante cuatro años y llevar su talento a múltiples títulos nacionales.

También quedaron atrás los días en que los atletas no tenían opciones. Mantuvieron las quejas en silencio o se arriesgaron a ser desterrados al banco, tal vez para siempre. Los atletas universitarios de hoy pueden llevar sus preocupaciones a audiencias lejanas en las redes sociales o trasladarse fácilmente a otra universidad.

Todo esto hace que sea menos probable que los jugadores sigan hasta el último dictado sin cuestionar. Asedia el tipo de autoridad que ha impulsado a los entrenadores masculinos más conocidos en los deportes universitarios más importantes durante más de cien años.

En la conferencia de prensa que anunció su partida, Krzyzewski dijo que su retiro no tenía nada que ver con el panorama en rápida evolución.

“He estado en esto durante 46 años”, dijo. “¿Crees que el juego nunca ha cambiado? Siempre hemos tenido que adaptarnos a los cambios de cultura, los cambios de reglas, los cambios del mundo. Estamos pasando por uno ahora mismo “.

Eso es una evasión.

Al equiparar los cambios tectónicos de hoy con los cambios relativamente menores de antaño, las introducciones de la línea de 3 puntos o el reloj de lanzamiento, por ejemplo, se pierde el blanco.

El mundo de antaño parece pintoresco ahora. Piense en la década de 1980, después de que Krzyzewski se fuera a Durham después de entrenar en West Point.

Junto con el entrenador K en Duke y Smith en Carolina del Norte, Jim Valvano caminó por la línea lateral en el estado de Carolina del Norte. No muy lejos, en el poderoso Big East Conference, estaba Lou Carnesecca (y su famoso suéter) en St. John’s. Rollie Massimino estuvo en Villanova. John Thompson en Georgetown. Y una versión mucho más joven de Boeheim, ahora de 74 años, en Syracuse.

Disculpas a la generación más joven, a personas como el entrenador de baloncesto masculino de 50 años de Baylor, Scott Drew, pero nunca volverá a ser así. No con los jugadores entrando en acción, obteniendo una parte del pastel, exigiendo sus derechos.

Es el momento adecuado para el cambio. Diez años después, ¿cómo será el paisaje?

Nadie puede decirlo con certeza, lo cual es emocionante y abrumador. Pero esto parece inevitable: es poco probable que el súper entrenador, seguro en el poder, dictando los términos, firme en la fama arquetípica, siga existiendo.