La Junta de Educación de Florida castiga a 8 distritos por mandatos de máscara

La batalla política en Florida por las máscaras en las escuelas se intensificó esta semana, ya que la Junta de Educación estatal votó para autorizar sanciones a ocho distritos escolares locales por no seguir las instrucciones de la administración del gobernador Ron DeSantis que hacen que las máscaras sean opcionales.

Los ocho distritos, cuyas juntas votaron a favor de exigir máscaras en los edificios escolares, podrían enfrentar recortes equivalentes a los salarios de los miembros de la junta escolar a menos que, según el Tampa Bay Times, demuestren en 48 horas que cumplen con las órdenes estatales. Los distritos se encuentran en los condados de Alachua, Brevard, Broward, Duval, Leon, Miami-Dade, Orange y Palm Beach.

La medida fue aprobada por unanimidad durante una conferencia telefónica celebrada el jueves por la Junta Estatal de Educación, cuyos miembros son nombrados por gobernadores republicanos. La votación se produjo después de que los superintendentes de los ocho distritos argumentaran que sus políticas de máscaras habían sido efectivas para frenar la propagación del virus.

Después de la votación, uno de los superintendentes, Alberto M. Carvalho de las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade, señaló en Twitter que no había habido “brotes importantes” en su distrito y que los casos de estudiantes habían disminuido después de un pico a principios de septiembre.

“No estamos de acuerdo con la recomendación de la Junta de Educación del Estado de hoy y creemos sinceramente que cumplimos con la ley, la razón y la ciencia”. dijo en una publicación de Twitter.

Pero la junta estatal dijo que las juntas escolares del condado habían “violado voluntaria y conscientemente los derechos de los estudiantes y padres al negarles la opción de tomar decisiones educativas y de atención médica personal y privada para sus hijos”.

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Las máscaras en las escuelas se han convertido en el centro de un feroz debate partidista en Florida, Texas, Arizona y otros estados cuyos gobernadores republicanos se oponen a los mandatos de máscaras como una violación de las libertades personales. A fines de julio, el gobernador DeSantis, un posible candidato presidencial republicano, firmó una orden ejecutiva que ordena a los funcionarios estatales que se aseguren de que los padres tengan el poder de decidir si los niños usan máscaras en la escuela.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendaron que todos los estudiantes, maestros y empleados usen máscaras, independientemente de su estado de vacunación. La mayoría de las máscaras ofrecen mucha más protección a los demás que a la persona que las usa, dispersando los aerosoles exhalados que transportan el coronavirus en una persona infectada. Por lo tanto, el enmascaramiento individual socava la protección que ofrecen las máscaras.

El presidente Biden, un demócrata, ha criticado abiertamente a los gobernadores republicanos que bloquean los mandatos de máscaras locales, y el Departamento de Educación federal ha comenzado a investigar si tales políticas en cinco estados violan los derechos civiles de los estudiantes discapacitados.

También se han presentado demandas en varios estados, incluido Florida, desafiando las prohibiciones sobre los mandatos de máscaras. A fines de agosto, un juez federal dijo que la constitución estatal de Florida permitía a los distritos escolares imponer estrictos mandatos de máscaras a los estudiantes, lo que le dio a DeSantis una derrota. El estado solicitó a un tribunal de apelaciones que revoque el fallo, que se ha suspendido temporalmente a la espera de una decisión final.

El jueves, la junta escolar de Florida sostuvo que una “declaración de derechos de los padres” promulgada por los legisladores estatales a principios de este año les dio a los padres el derecho exclusivo de decidir si sus hijos deben usar máscaras. La declaración de la junta dijo que la ley requiere que los distritos y las escuelas “protejan el derecho de los padres a tomar decisiones de atención médica, como enmascarar a sus hijos en relación con Covid-19”.

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“Cada miembro de la junta escolar y cada superintendente escolar tiene el deber de cumplir con la ley, ya sea que estén de acuerdo con ella o no”, dijo el presidente de la junta estatal, Tom Grady, en el comunicado.