La lava del volcán de La Palma golpea el océano, creando una pirámide y riesgos de gases tóxicos

Diez días después de una erupción volcánica en la isla española de La Palma, el miércoles se formó una estructura piramidal frente a su costa cuando la lava comenzó a verterse en el océano.

Las autoridades locales pidieron a los residentes el miércoles por la mañana que mantuvieran las ventanas cerradas porque se puede liberar una mezcla de gases tóxicos y pequeñas partículas cuando la lava fundida entra en contacto con agua fría. Los científicos también han estado advirtiendo que las reacciones químicas entre la lava y el agua podrían causar poderosas explosiones bajo el agua.

La lava que ingresa al agua debe tratarse como “un momento muy peligroso”, dijo Ángel Víctor Torres, líder regional de las Islas Canarias, un grupo de islas del noroeste de África que incluye La Palma.

La erupción comenzó el 19 de septiembre en el parque natural Cumbre Vieja, un área escasamente poblada de La Palma, donde viven 85.000 personas. Ha obligado a evacuar a más de 6.000 residentes, ya que la lava y el fuego abrieron un camino de destrucción que arrasó con más de 500 casas. Si bien las plantaciones de banano y otras áreas de tierras agrícolas también han sido arrasadas, no ha habido informes de muertes o heridos.

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Los científicos dijeron que no estaba claro cuánto duraría la erupción. En los últimos 10 días, el volcán ha liberado más de 50 millones de metros cúbicos de lava, que es un volumen mayor que en las tres semanas de la anterior erupción en La Palma, en 1971.

El flujo de lava llegó al agua después de realizar un viaje impredecible hacia el océano, en una etapa casi deteniéndose en una zona de terreno más plano. En el camino, también hubo varios pequeños terremotos, y se excavaron nuevos conductos de ventilación de los que escapó lava. El fin de semana pasado, el aeropuerto de La Palma tuvo que cerrar brevemente porque las cenizas impidieron garantizar la visibilidad a los pilotos.

Con la lava finalmente fluyendo hacia el océano, “la principal preocupación ahora es la producción de nubes de cloruro que pueden afectar la calidad del aire y afectar el entorno”, dijo Arnau Folch, vulcanólogo y profesor de peligros naturales en el Consejo Nacional de Investigaciones de España, en una entrevista telefónica. “Es una situación bastante compleja, con muchos peligros que ocurren al mismo tiempo”.

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Se espera que la estructura piramidal frente a la costa de La Palma continúe creciendo a medida que se solidifica más lava. En la erupción de 1971, la superficie de La Palma creció alrededor de un 5 por ciento, dijo Folch.

El miércoles, Torres, el líder regional, dijo a Cope, una estación de radio española, que desde que comenzó a salir la lava, “todas las Islas Canarias han dormido muy poco, incluidas las de La Palma presas del miedo y el profundo tristeza.”

El martes, el gobierno español asignó 10,5 millones de euros, más de $ 12 millones, para ayudar a La Palma a recuperarse. Aproximadamente la mitad de ese dinero es para pagar las casas nuevas de aquellos cuyas casas fueron destruidas por la erupción.