Inicio California La lenta reapertura del coronavirus en San Francisco está dando sus frutos

La lenta reapertura del coronavirus en San Francisco está dando sus frutos

Gran parte de San Francisco parecía un pueblo fantasma a finales de abril. Todos los servicios excepto los esenciales estaban cerrados. Pocos vagaban por las calles. El estado de ánimo parecía tan sombrío como el cielo gris de arriba.

Ahora la vida ha vuelto. Los restaurantes y las tiendas están abiertos. Vestidos con máscaras, los peatones la semana pasada agarraron bolsas de las tiendas donde acababan de comprar. Los comensales se sentaron en mesas fuera de restaurantes y cafés. La gente paseaba por la bahía del Embarcadero y una enorme noria abrió sus puertas al público en el Golden Gate Park.

Después de acercarse cautelosamente a la pandemia durante meses, con una actitud lenta hacia la reapertura, San Francisco se ha convertido en el primer centro urbano de California en ingresar al nivel menos restrictivo para la reapertura. El riesgo de infección, según los niveles codificados por colores del estado, se considera mínimo, a pesar de que San Francisco es la segunda ciudad más densa del país después de Nueva York.

“Hemos hecho, al menos hasta ahora, todo bien”, dijo el Dr. Robert Wachter, profesor y presidente del Departamento de Medicina de la UC San Francisco.

Los funcionarios de la ciudad aún no están declarando la victoria. Característicamente, advierten, el virus todavía acecha a la vuelta de la esquina. Y como lo han hecho antes, seguirán las métricas locales en lugar de reabrir simplemente cuando el estado lo permita.

Un vendedor usa una máscara en City Lights Books en el área de North Beach de San Francisco el 22 de agosto.

Un vendedor usa una máscara en City Lights Books en el vecindario de North Beach en San Francisco.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Los expertos atribuyen el éxito de San Francisco a una larga asociación entre los funcionarios de salud pública y las universidades, sobre todo durante la crisis del SIDA. San Francisco no es monolítico, pero sus residentes siguieron en gran medida las pautas de salud. A diferencia de otros condados, que pueden tener docenas de alcaldes y concejos municipales, San Francisco también es una ciudad con un solo alcalde y una Junta de Supervisores, y ambos se han sometido en gran medida al juicio de los funcionarios de salud.

La industria tecnológica, que tiene una presencia destacada en San Francisco, también jugó un papel. Las empresas ordenaron a sus empleados que trabajaran desde casa dos semanas antes del cierre de San Francisco y otros condados del Área de la Bahía, dijo Wachter. Eso no solo mantuvo a más personas fuera de las calles, sino que le indicó al resto de la región que los gigantes de la industria se estaban tomando en serio la amenaza del coronavirus.

San Francisco siguió el enfoque de “martillo y baile”, que se hizo famoso por el autor de San Francisco, Tomas Pueyo, en el sitio web Medium, dijo Wachter. La ciudad golpeó el martillo cerrando temprano en la pandemia. El baile ha sido más complicado. La ciudad ha reabierto lentamente, haciendo ajustes cuando los casos aumentaron y retrocediendo cuando era necesario.

De las 20 ciudades más pobladas de los EE. UU., San Francisco tiene la tasa de mortalidad per cápita más baja de COVID-19. Si todo el país hubiera seguido el enfoque de la ciudad, dijo Wachter, habría 50.000 muertos por la pandemia en lugar de más de 220.000.

Sin duda, San Francisco no ha salido ileso. Cientos de empresas han cerrado de forma permanente. Las escuelas públicas aún no han vuelto a abrir y la ciudad enfrenta un enorme déficit presupuestario. Muchos residentes se mudaron durante la pandemia.

Aunque la vida ha vuelto a las calles de la ciudad, no están tan llenas como antes de la pandemia, cuando multitudes de oficinistas y turistas abarrotaban las aceras. El número de pasajeros en los autobuses urbanos se ha desplomado, junto con los ingresos.

El alcalde London Breed y el Dr. Grant Colfax, director de salud pública de San Francisco, dieron forma en gran medida a la respuesta de la ciudad a la crisis de salud.

Breed, siempre interesada en la ciencia, estudió química antes de cambiarse a ciencias políticas en UC Davis. Creció en un proyecto de viviendas de San Francisco donde la violencia con armas de fuego mortal era común. Durante un foro en línea de UC San Francisco en septiembre, dijo que a menudo había pensado en qué medidas se podrían haber tomado hace décadas para salvar vidas en los proyectos.

Cuando el coronavirus golpeó a Wuhan, China, dijo, lo vio como “muy allá”. Eso cambió cuando Colfax y el funcionario de salud de la ciudad llegaron a la oficina de su Ayuntamiento a principios de este año y advirtieron que el virus podría abrumar a los hospitales de la ciudad, lo que podría tener que rechazar a los enfermos.

Esa advertencia “me detuvo en seco”, dijo Breed. Sabía que cerrar dañaría la economía y empeoraría las disparidades económicas, pero dijo que sentía que no había otra opción. Dijo que se preguntó qué le gustaría que hiciera su alcalde. Salvar vidas fue la respuesta.

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Un día al comienzo de la pandemia, entró en una tienda de comestibles y se echó atrás rápidamente. La gente no estaba siguiendo las pautas de salud. “Llamé al Dr. Colfax y le dije que teníamos que cerrar esta tienda de comestibles”, recordó.

Colfax demostró ser experto en mensajería. Durante los primeros meses de la pandemia, Colfax, Breed y otros funcionarios de la ciudad realizaron conferencias de prensa en línea tres veces por semana. Colfax solía ser sombrío. Advirtió que el virus podría salirse de control rápidamente.

El director de salud pública comenzó sus resúmenes citando el número de personas infectadas y muertas. Con voz fúnebre, dirigió su declaración a las familias de los muertos y les contó su dolor. Advirtió sobre las “graves” consecuencias si no se respetaban las restricciones sanitarias. En julio, le preocupaba en voz alta que San Francisco pudiera convertirse en la próxima ciudad de Nueva York, Houston o Florida. San Francisco permaneció en una “situación muy vulnerable”, dijo.

Wachter recuerda haber visto algunas de las conferencias de prensa “muy aterradoras” y preguntarse si Colfax tenía datos de los que carecía.

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Colfax dijo durante el foro de la UC San Francisco que tenía que informar a los habitantes de San Francisco de las posibilidades, incluso si los modelos representaban el peor de los casos, en particular porque la gente se cansaba de las restricciones.

“Cuando las cosas se ponen un poco feas”, dijo Wachter más tarde en una entrevista, “su trabajo es asustar a la gente”.

Por su parte, Breed no ha dudado en regañar. Después de que más de 1,000 personas se reunieron en Ocean Beach a principios de septiembre para una celebración de Burning Man, el alcalde usó Twitter y criticó a la asamblea, llamándola “Absolutamente imprudente y egoísta”.

Si Breed y Colfax “se equivocaron por ser un poco conservadores, creo que la historia los tratará con amabilidad”, dijo Wachter. “Con la trayectoria actual, no vas a escuchar a nadie decir que deberían haber abierto los restaurantes antes. van a decir que salvaron vidas “.

La policía de San Francisco también ayudó a hacer cumplir las reglas de salud. Cuando se formaban largas colas fuera de una tienda, llegaban agentes para asegurarse de que las personas se distanciaran y llevaran máscaras. La policía patrullaba los parques los fines de semana y repartía máscaras. Se emitieron citaciones para los infractores reincidentes, pero la mayoría de las personas cumplieron después de ser advertidas.

San Francisco expandió rápidamente las pruebas de coronavirus hace meses, convirtiendo a la ciudad en líder a nivel nacional en pruebas. También trabajó con UC San Francisco para construir un programa sólido de rastreo de contactos y dedicó tiempo y recursos al Distrito de la Misión, que es predominantemente latino, una fuente de muchas de las infecciones.

John Swartzberg, un experto en enfermedades infecciosas de UC Berkeley, dijo que San Francisco se benefició de los vínculos forjados entre los funcionarios de salud del Área de la Bahía y entre la ciudad y sus funcionarios de salud pública durante la epidemia del SIDA.

“La experiencia con el SIDA en San Francisco contribuyó enormemente a moldear la cultura de salud pública en San Francisco”, dijo. “La relación entre SF General (hospital) y la comunidad fue algo hermoso de contemplar. La confianza que generó tuvo un efecto de halo que se extendió por toda la ciudad “.

Al comparar la experiencia de la pandemia de Los Ángeles con la de San Francisco, Wachter se preguntó en voz alta si la diferencia se debía al “liderazgo o al pueblo”. Sospecha que la gente en San Francisco tendía a adherirse a las reglas de salud más que en otros lugares. El Área de la Bahía es “muy diversa”, dijo, “pero no particularmente diversa políticamente”.

Las limitaciones para la reapertura generaron críticas de los propietarios de gimnasios y de la arquidiócesis católica, pero en San Francisco “hay una apreciación general por parte del público de la importancia de la ciencia”, dijo Wachter, “y no un escepticismo generalizado cuando los líderes dicen que estas son las cosas correctas”. hacer para salvar la vida de las personas “.

La suerte también importaba.

Los recién casados ​​Tulika Jha y Mike Borden contemplan la puesta de sol junto al puente Golden Gate el 22 de agosto.

Los recién casados ​​Tulika Jha y Mike Borden contemplan la puesta de sol en un mirador junto al puente Golden Gate en San Francisco el 22 de agosto.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Dada la alta densidad de San Francisco y los viajes internacionales desde Asia y Europa, “esto podría haber explotado incluso antes de que alguien bloqueara”, dijo.

Durante un día caluroso la semana pasada, los residentes de la ciudad que caminaban junto a la bahía en el Embarcadero generalmente elogiaron el manejo de la pandemia por parte de la ciudad, aunque algunos se quejaron de la amenaza de enfermedades de los campamentos para personas sin hogar y lamentaron el hecho de que las escuelas públicas permanecieran cerradas.

A Cynthia Roberts, de 66 años, entrenadora de actuación, le preocupaba que el progreso de la ciudad representara una mera pausa en la pandemia.

“Ahora que nos vamos a abrir, es posible que tengamos problemas”, se preocupó.

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