La ley de equilibrio de Europa entre EE. UU. Y China es golpeada por ambos lados

BRUSELAS — Los países más grandes de la Unión Europea quieren abrir un camino intermedio entre China y los EE. UU. El anuncio sorpresa de la semana pasada de un nuevo pacto de defensa entre EE. UU., El Reino Unido y Australia, junto con la cancelación de un acuerdo multimillonario de submarinos franceses con Canberra, muestra lo difícil que será.

Los países de la UE generalmente consideran a EE. UU. Su aliado más cercano, pero no comparten todas sus preocupaciones y prioridades con respecto a China. El bloque tiene profundos vínculos económicos con China, tanto como mercado de exportación como como proveedor. Las potencias europeas, encabezadas por Alemania y Francia, han tratado de equilibrar sus preocupaciones sobre la creciente asertividad de Pekín con el compromiso político.

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Pero en una repetición de las tensiones que agitaron la alianza transatlántica bajo el presidente Donald Trump, los gobiernos europeos se ven obligados a elegir entre su alianza estadounidense de décadas y una China que se ha convertido en el mayor socio comercial de bienes de la UE.

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“Nuestra estrategia no es una estrategia de confrontación. Es una estrategia de cooperación ”, dijo la semana pasada el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, cuando el bloque articuló un nuevo enfoque para la región del Indo-Pacífico, incluida China.

Algunos en Europa critican los llamamientos para enfrentar o contener el poder chino. Otros, más preocupados por Rusia, como Polonia o los países bálticos, generalmente comparten la evaluación de Washington sobre Beijing, pero les preocupa que el mayor enfoque en Asia haya distraído del tenso conflicto de Rusia con Ucrania, los disturbios políticos en el aliado cercano de Moscú, Bielorrusia, y otras tensiones a lo largo. Frontera oriental de Europa.

Janka Oertel, directora del Programa Asia del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores en Berlín, dijo que los problemas de la UE se deben en parte a la falta de claridad sobre sus propios objetivos con respecto a China, lo que la hace reactiva a las iniciativas estadounidenses.

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“Si China no está realmente interesada en la cooperación, o solo está interesada en cooperar en términos chinos, entonces, ¿cómo creemos que podemos ser diferentes en política y no solo en tono de Estados Unidos?” ella dijo. “Eso es algo que no hemos respondido correctamente”.

El presidente francés, Emmanuel Macron, ha expresado su preocupación por permitir que la OTAN se centre más claramente en China.


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costas baltas / Reuters

La administración Biden pasó sus primeros meses hablando con los europeos sobre la cooperación frente a los desafíos planteados por el ascenso de China. Pero el pacto de defensa de la semana pasada, conocido como AUKUS, muestra que Washington aprovechará las oportunidades para contener la destreza militar de China incluso si eso significa ignorar los intereses europeos, dicen los diplomáticos europeos.

Mientras tanto, Pekín ha prestado poca atención a las críticas de Europa a su historial de derechos humanos y su demostración de fuerza en la región. Beijing ha dejado cada vez más claro que los intereses económicos de Europa en China vienen con ataduras políticas.

El impacto del anuncio de AUKUS de la semana pasada todavía se está produciendo en Europa, pero algunos diplomáticos dicen que está erosionando la confianza en Washington. Las preocupaciones son generalizadas sobre cómo el pacto hundió inesperadamente los 56.000 millones de euros de Francia, equivalentes a alrededor de 65.500 millones de dólares, el acuerdo submarino con Australia sin consulta. También existe la preocupación de que el creciente giro de Estados Unidos hacia Asia pueda debilitar el enfoque de Washington en la seguridad europea.

Sin embargo, la reacción enfurecida de Francia al anuncio —revocó a sus embajadores en Washington y Canberra— también está causando ansiedad en algunas capitales europeas. Con el presidente Emmanuel Macron enfrentando elecciones presidenciales la próxima primavera y Francia asumiendo la presidencia rotatoria de la UE en enero, algunos europeos están presionando para garantizar que el argumento no cause una ruptura arraigada en los lazos transatlánticos.

“Creo que es importante decir, dadas las conversaciones que se están llevando a cabo en Europa en este momento, que veo a Biden muy leal a la alianza transatlántica”, dijo la primera ministra danesa Mette Frederiksen a los medios daneses en Nueva York el miércoles.

Biden se movió para calmar la ruptura el miércoles en una llamada con Macron. El presidente de Estados Unidos reconoció en una declaración conjunta que los aliados, como Francia, deberían haber sido consultados sobre el pacto de defensa. Los dos líderes se reunirán a fines de octubre para discutir la cooperación en materia de seguridad, y la declaración subrayó la importancia de los roles de Francia y la UE en el Indo-Pacífico.

Desde que Biden asumió el cargo en enero, Europa se ha inclinado hacia las preocupaciones de Estados Unidos sobre China incluso mientras intentaba establecer una línea independiente. Europa ha hecho una de sus prioridades una mayor presencia naval de la UE en el Indo-Pacífico para proteger la libertad de navegación, basándose en un esfuerzo naval francés ya significativo para desafiar el control de Pekín sobre las rutas marítimas regionales.

Estados Unidos y la UE han ampliado las conversaciones formales sobre China que comenzaron en los últimos días de la administración Trump. Tanto Washington como Bruselas abogan por reformar las reglas del comercio mundial para proteger mejor a las economías occidentales de lo que llaman competencia china injusta. Se planificó el lanzamiento de un nuevo consejo entre Estados Unidos y la UE sobre comercio y tecnología la próxima semana en Pittsburgh.

La canciller alemana, Angela Merkel, asistió el miércoles a una lista honoraria de soldados de las fuerzas armadas de Alemania, que participaron en la operación para evacuar a las personas de Afganistán.


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Parte de ese trabajo ahora está amenazado. Francia ha presionado para retrasar la reunión de Pittsburgh y los diplomáticos dicen que la voluntad de los tres principales actores de la UE en la región del Indo-Pacífico —Francia, Holanda y Alemania— para trabajar en estrecha colaboración con Washington puede ponerse a prueba tras su exclusión del acuerdo AUKUS.

Los funcionarios europeos dicen que Francia ahora podría intensificar su impulso para expandir la capacidad de la UE para actuar independientemente de Estados Unidos y otras potencias en defensa y seguridad. Apodado autonomía estratégica, el concepto largamente discutido ha resurgido tras la desordenada salida de Estados Unidos de Afganistán, aunque los miembros de la UE muestran pocas señales de estar dispuestos a aumentar el gasto militar para asumir nuevas e importantes cargas militares.

Macron también ha expresado su preocupación por permitir que la OTAN se concentre más claramente en las amenazas de China.

Con Gran Bretaña fuera de la UE y la canciller alemana Angela Merkel planeando retirarse luego de las elecciones alemanas del domingo, algunos observadores en Londres y en Europa temen que las posiciones de Macron puedan tensar aún más los lazos transatlánticos y la OTAN.

“Una asociación funciona cuando ambas partes son honestas y veraces entre sí”, dijo el comisionado de mercados internos de la UE, Thierry Breton, quien es francés, en un discurso el martes en Washington. “Pero la confianza no es un hecho. Y después de los últimos acontecimientos, existe una fuerte percepción de que la confianza entre la UE y los EE. UU. Se ha erosionado “.

Mientras tanto, los esfuerzos de la UE para aislar sus intereses económicos de las tensiones políticas con China enfrentan dificultades.

El Parlamento Europeo votó en mayo para detener la aprobación de un acuerdo de inversión que la UE y China alcanzaron en diciembre. El acuerdo tiene como objetivo ampliar el acceso europeo al mercado de China y abordar algunas de las que Europa considera prácticas comerciales desleales. La votación del parlamento de la UE se produjo después de que China impusiera sanciones a los legisladores, diplomáticos y académicos de la UE en respuesta a la lista negra de la UE de cuatro funcionarios chinos por la presunta opresión de los musulmanes en Xinjiang.

China retiró a sus diplomáticos de Lituania y exigió a la UE y al miembro de la OTAN que retiraran a su embajador de Beijing después de que Vilnius mejorara el estatus diplomático de la misión de Taiwán en el país. Las tensiones también han ido en aumento entre la República Checa y China por los lazos en ciernes del país europeo con Taiwán. El mes pasado, ex funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores de China atacaron públicamente al embajador francés de la UE en Beijing, Nicolas Chapuis, después de que criticara la diplomacia de China hacia Europa.

Escribir a Laurence Norman en [email protected] y Drew Hinshaw en [email protected]

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Fuente: WSJ