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La licencia por enfermedad remunerada reduce significativamente los casos de COVID-19, según un estudio


El beneficio de licencia por enfermedad pagada de emergencia aprobado por el Congreso en marzo para hacer frente a la pandemia de coronavirus evitó que un número significativo de estadounidenses contrajera COVID-19, según un estudio revisado por pares publicado el jueves en la revista. Asuntos de salud.

Sin embargo, el beneficio expirará a fines de año, mucho antes de que se espere que la pandemia disminuya.

La nueva disposición de licencia por enfermedad evitó 400 casos de coronavirus por día por estado en los EE. UU., Según el documento de investigadores de la Universidad de Cornell y el Instituto Económico Suizo KOF en Zúrich. Eso se traduce aproximadamente en 15.000 casos prevenidos en los Estados Unidos, o un caso de COVID-19 prevenido por cada 1.300 trabajadores. Los investigadores no analizaron las tasas de mortalidad.

La baja por enfermedad de emergencia era parte de la Ley de respuesta al coronavirus de Families First, el segundo de los tres proyectos de ley de estímulo aprobados en la primavera. Proporcionó 10 días de licencia por enfermedad remunerada a los trabajadores de pequeñas empresas, y el gobierno reembolsó el costo mediante un crédito fiscal. (La ley también proporcionó algunas licencias familiares para los padres con hijos en casa desde la escuela).

Legisladores republicanos y cabilderos empresariales labrado una laguna importante en la ley al no extender la cobertura a los trabajadores en empresas con más de 500 empleados. Aún así, alrededor de una quinta parte de la fuerza laboral, o alrededor de 20 millones de trabajadores, fueron elegibles para licencia por enfermedad gracias a la ley, según la investigación publicada esta semana.

El documento parece ser la primera evaluación del nuevo beneficio y proviene de un equipo de investigadores muy respetado.

No es una fórmula mágica, pero es una herramienta que se ha demostrado que funciona. Una y otra vez. Es una herramienta en la caja de herramientas que ayuda a reducir los números de casos.
Nicolas Ziebarth, profesor asociado de la Universidad de Cornell

Al igual que las máscaras, la licencia por enfermedad pagada es una herramienta importante que puede reducir la transmisión de COVID-19, dijo al HuffPost Nicolas Ziebarth, profesor asociado en el departamento de análisis y gestión de políticas de la Universidad de Cornell.

“No es una fórmula mágica, pero es una herramienta que se ha demostrado que funciona. Una y otra vez. Es una herramienta en la caja de herramientas que ayuda a reducir el número de casos ”, dijo Ziebarth, quien trabajó en el estudio.

El hecho de que Estados Unidos, a diferencia de otros países desarrollados, no tenga una ley universal de licencia por enfermedad remunerada podría ser parte de la razón por la que las tasas de casos aquí han sido más altas que en los países europeos durante la pandemia, dijo Ziebarth.

Una previa estudiar de Ziebarth mostró que las tasas de influenza en los estados con licencia por enfermedad pagada eran un 11% más bajas que en aquellos sin el beneficio.

A diferencia de las máscaras, que se han politizado en Estados Unidos y en su país de origen, Alemania, la licencia por enfermedad pagada tiene el beneficio adicional de ser bastante poco controvertida, dijo. La mayoría de los estadounidenses apoyan la política, encuestas han demostrado.

Una docena de estados y Washington, DC, tienen disposiciones que permiten a los trabajadores recibir un pago si necesitan quedarse en casa por enfermedad. Entonces, para el estudio, Ziebarth y sus colegas compararon los estados que nunca tuvieron una ley de licencia por enfermedad pagada con aquellos que ya tenían algo en los libros. La idea era ver qué pasaba con las tasas de casos después de que los trabajadores obtuvieran un beneficio completamente nuevo. Es el tipo de experimento natural que los científicos codician.


J. Scott Applewhite / PRENSA ASOCIADA

El líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer (DN.Y.) y sus compañeros demócratas celebran una conferencia de prensa el 11 de marzo para discutir la licencia por enfermedad pagada de emergencia para ayudar a las personas cuyos trabajos se ven afectados por el brote de coronavirus.

Analizaron las tasas de casos antes y después de que la ley entrara en vigor en abril.

En ese momento, los casos aumentaron en ambos grupos. Sin embargo, encontraron que en los estados donde el beneficio era completamente nuevo, el aumento de casos de COVID-19 era más plano.

Los investigadores controlaron el hecho de que el número de casos aumentaba durante ese tiempo en general, así como la capacidad de prueba y la densidad de población.

El documento no analiza por qué las bajas por enfermedad pagadas redujeron las tasas de casos, pero no es difícil suponer que cuando alguien que está enfermo puede quedarse en casa y no ir al trabajo, entrará en contacto con menos personas y, por lo tanto, infectará a menos personas.

“Ningún estudio puede ser definitivo o contar toda la historia, y se trabajará mucho más en [this new benefit], por lo que no deberíamos considerar los resultados aquí como inquebrantables “, dijo Alix Gould-Werth, director de política de seguridad económica familiar en el Washington Center for Equitable Growth. “Pero dicho esto, este es un análisis práctico. Los autores realizaron una serie de comprobaciones de solidez y, en mi opinión, no dejaron piedra sin remover “.

Debido a que este estudio solo analizó las tasas al comienzo de la pandemia, sería bueno tener un análisis más profundo de lo que sucede a largo plazo, dijo, y agregó que Equitable Growth estaba financiando otros tres estudios sobre el efecto de la ley.

Gould-Werth señaló que el estudio fue especialmente significativo dado lo limitado que era el nuevo beneficio de licencia por enfermedad: muchos trabajadores se quedaron fuera. Y el beneficio fue limitado. Puede aprovechar esos días de enfermedad pagados solo una vez. Si un trabajador necesitaba tiempo libre nuevamente, no tendría suerte.

“Entonces, el hecho de que estemos viendo resultados consistentemente estadísticamente significativos de una intervención débil dice MUCHO sobre la promesa de días de enfermedad pagados como una herramienta para reducir la propagación de COVID-19”, dijo en un correo electrónico.

El beneficio de la licencia por enfermedad de emergencia expira a fines de diciembre y, dada su efectividad, los investigadores y defensores están instando al Congreso a aprobar una extensión.

“En pocas palabras: Esto muestra por qué el Congreso tiene que actuar con prisa para extender y expandir la ley y por qué necesitamos una ley nacional de días de enfermedad pagados permanentes”, dijo Vicki Shabo, investigadora principal de Política y estrategia de licencias pagas en Better Life Lab , parte del grupo de defensa progresista New America.

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