La línea directa de detención de inmigrantes que aparece en ‘OITNB’ se ordena restaurar

La línea directa de detención de inmigrantes que aparece en ‘OITNB’ se ordena restaurar



Un juez federal exigió el martes que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos restablezca temporalmente una línea telefónica nacional gratuita para inmigrantes detenidos que se cerró dos semanas después de aparecer en el programa de televisión «Orange Is the New Black».

Freedom for Immigrants, que dirigía la línea directa confidencial, demandó al Departamento de Seguridad Nacional en enero, alegando que la terminación fue un acto de represalia y una violación de la libertad de expresión. El grupo con sede en California aboga por el fin de la detención de inmigrantes y ha sido durante mucho tiempo un crítico vocal de ICE, que es supervisado por el DHS.

Según la orden judicial, ICE debe recuperar la extensión del teléfono mientras continúa el caso legal. El tribunal también concluyó que Freedom for Immigrants es probable que gane.

«Durante demasiado tiempo, ICE ha censurado nuestro discurso e inventado reglas imaginarias para terminar nuestros programas», dijo la directora ejecutiva de Freedom for Immigrants, Christina Fialho. «Este caso debería recordarnos a todos que la administración Trump no es una ley en sí misma, sino que es responsable ante el pueblo y nuestra Constitución».

En documentos judiciales, los abogados de ICE sostuvieron que la agencia tiene el derecho de regular el acceso telefónico de los detenidos.

«En esencia, este caso es sobre una organización sin fines de lucro no aprobada que se hizo cargo y continuó utilizando un número de extensión pro bono gratuito y sin supervisión para facilitar las llamadas con detenidos inmigrantes», escribieron.

Durante una audiencia en Los Ángeles el mes pasado, el juez de distrito de los Estados Unidos, André Birotte Jr., presentó un cronograma de eventos que ICE podría percibir como represalia.

En julio de 2013, Freedom for Immigrants publicó una columna en el Huffington Post que criticaba a ICE y el tratamiento de los detenidos en el Condado de Orange. Dos días después, ICE cerró sus programas de visitas en tres instalaciones del área de Los Ángeles.

Ese mismo verano, una organización afiliada advirtió a ICE sobre presuntos abusos en el Centro de Detención de Otay Mesa en San Diego. ICE cerró el programa de visitas de la organización en Otay Mesa en agosto de 2013.

En julio de 2015, Freedom for Immigrants presentó una queja ante la Oficina de Derechos y Libertades Civiles del DHS en nombre de los inmigrantes detenidos en el Centro de Detención del Condado de Etowah en Alabama. Dos semanas después, ICE y el departamento local del sheriff terminaron el programa de visitas de la organización en Etowah.

En noviembre de 2017, la organización ayudó a las mujeres del Centro de Detención del Condado de West en el norte de California a publicar una carta quejándose de un trato inhumano. Cuatro meses después, se cerró su programa de visitas a las instalaciones.

En cada una de estas instancias y en otras, ICE restableció los programas de visitas. Pero Birotte dijo que el momento era motivo de preocupación.

«¿Es solo una coincidencia que estas cosas sucedan en algunos casos 48 horas después de las críticas?» le preguntó a Anna Dichter, una abogada que representa a ICE.

Freedom for Immigrants ha mantenido una línea telefónica gratuita de detención de inmigrantes desde 2013, cuando ayudó a una organización afiliada, Amigos de los detenidos de Miami-Dade, a iniciar un programa de visitas en Florida. Algunos meses, los voluntarios que atendieron las líneas telefónicas recibieron más de 10,000 llamadas de detenidos en todo el país, muchos de ellos recluidos en instalaciones rurales y sin dinero para llamar a amigos o familiares. Conectan a los inmigrantes con los abogados, los ayudan a reunir los documentos necesarios para su caso de inmigración y los ayudan a presentar quejas sobre violaciones de derechos y abusos.

Los números gratuitos para abogados y organizaciones pro bono son aprobados por la Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración, que supervisa los tribunales de inmigración. Los números son extensiones emitidas por el proveedor de servicios telefónicos, Talton Communications, ya que los números 1-800 no funcionan dentro de las instalaciones de detención. Los detenidos deben pagar las llamadas a todos los demás números.

En noviembre de 2018, ICE restringió la línea directa de Libertad para Inmigrantes a siete centros de detención en Florida. En un correo electrónico posterior, un empleado de ICE explicó que la agencia había completado recientemente una auditoría para el sistema pro bono para garantizar que cada instalación fuera atendida por organizaciones locales.

Dichter dijo durante la audiencia en la corte que Freedom for Immigrants no figuraba en la solicitud original de la línea directa y que nunca hubo indicios de que el objetivo fuera llegar a los detenidos más allá de Florida.

«El objetivo de este sistema es basarse en la localidad», dijo. Freedom for Immigrants «se benefició de una falla en el sistema, que el DHS corrigió».

Pero las cartas y correos electrónicos presentados en una declaración como parte de la demanda dejan en claro que ICE sabía que las dos organizaciones estaban vinculadas. La primera carta, fechada el 5 de agosto de 2013, solicitó la aprobación de ICE para el programa de visitas en un centro de detención del área de Miami y el establecimiento de una línea directa. Fue firmado por Fialho, el director de Freedom for Immigrants, luego llamado CIVIC, y defensores locales.

Luego, la línea directa se presentó como parte del plan de detención de inmigrantes durante la séptima temporada de la serie de Netflix «Orange Is the New Black», que se lanzó el 26 de julio.

El 7 de agosto, ICE lo cerró.

ICE argumentó que las líneas directas deben volver a aprobarse cada tres años y que las que ya no aparecen en la lista EOIR se eliminan del sistema. Dichter dijo que EOIR había modificado las regulaciones en 2015 para aclarar qué tipos de organizaciones podrían estar en la lista. Luego, el verano pasado, la agencia estandarizó el proceso de solicitud. Debido a que Freedom for Immigrants no es un proveedor de servicios legales en sí mismo, dijo, la organización no califica para permanecer en la lista.

Birotte, el juez, le pidió a Dichter una nota escrita o una política que establezca esos estándares. Ella dijo que no tenía uno.

Pero dijo que a otras organizaciones que nunca publicaron artículos negativos sobre ICE también se les quitaron sus números del sistema de línea directa.

Desde el cierre, Freedom for Immigrants ha gastado casi $ 20,000 para continuar facilitando llamadas a un número de teléfono de 10 dígitos, que son monitoreados.

Moez Kaba, un abogado que representa a la organización, reconoció que el gobierno federal tiene el derecho de regular las líneas telefónicas que proporciona. Pero dijo que ICE violó la ley al elegir auditar a la organización seis años después de aprobar la línea directa y seguir lo que llamó un patrón sistémico de represalia.

«La gente está desesperada por informar sus condiciones y sus abusos», dijo.



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