La llegada de Zach Wilson es suficiente para avivar los sueños de los Jets

FLORHAM PARK, Nueva Jersey – Mientras Zach Wilson volaba en un vuelo de ojos rojos desde California a la costa este el jueves por la mañana temprano, se reclinó en uno de esos asientos de primer nivel que se convierte en una cama. Dormió mucho, dijo.

El duro despertar llegó el viernes por la mañana contra los defensores de la NFL en el brillante césped verde del campo de práctica de los Jets.

Wilson, el joven mariscal de campo que los Jets esperan que eventualmente los lleve a un segundo Super Bowl en más de medio siglo, tuvo una mala inauguración en su primer día de campo de entrenamiento de la NFL. Hubo pases fallidos, una posible captura y una mala intercepción después de que Wilson se perdió los primeros dos días del campamento porque él y el equipo no habían resuelto las negociaciones del contrato.

«No diría que estoy atrasado», dijo Wilson. “Fueron de nuevo mis primeras balas vivas. Simplemente está volviendo a la mezcla. Conozco mis jugadas, conozco mis asignaciones. Sé lo que está pasando y tengo que ejecutar «.

Eventualmente, tal vez tan pronto como el sábado, cuando los fanáticos puedan ver a los Jets en vivo por primera vez desde el final de la temporada regular de 2019, o el martes, cuando Wilson cumpla 22 años, tendrá la oportunidad de establecer buenas actuaciones contra El viernes es desigual. ¿Y quién recordará su primer y feo día de campo de entrenamiento, de todos modos?

Es lo que hace en los juegos de la temporada regular, y eventualmente en los playoffs, lo que más importará. Con Wilson, hay grandes esperanzas y expectativas de que logrará lo que sus predecesores recientes en el puesto como Mark Sánchez, Geno Smith y Sam Darnold no pudieron.

Los Jets (2-14 la temporada pasada) tomaron a Wilson con la segunda selección general en el draft de la NFL de abril, una estrella brillante de la Universidad Brigham Young, que se disparó en la lista de draft en las semanas previas al día de la selección. Tiene un aspecto tierno y joven y con aproximadamente 6 pies 1, apareció como uno de los jugadores más pequeños en el campo el viernes. Pero al menos finalmente estaba allí.

Su ausencia del campamento se resolvió el jueves cuando finalmente firmó su contrato de novato, lo que le permitió salir al campo. Aunque los contratos de novatos están preestablecidos de acuerdo con la ranura en la que se seleccionó al jugador, la forma en que se paga el dinero y otros aspectos técnicos del trato deben negociarse. Wilson y su agente tardaron unos días más en llegar a un acuerdo con los Jets, y fue el último recluta de primera ronda en firmar.

«Hay una parte de ti que solo quiere hacerlo», dijo Wilson, que tenía una cara máscara mientras está de pie en un podio después de la práctica. “Pero quieres hacerlo de la manera correcta. Es un contrato de novato con el que tendrás que jugar durante cuatro años, así que tienes que encargarte del aspecto comercial «.

Habían sido un par de semanas agonizantes para Wilson y los Jets, quienes se enteraron de la muerte de Greg Knapp, un entrenador asistente ofensivo, el 22 de julio. Cinco días antes, Knapp, de 58 años, había sido atropellado por un automóvil mientras conducía su bicicleta. en California y nunca recuperó la conciencia.

Wilson, quien trabajó con Knapp en el campamento de novatos, las actividades de entrenamiento opcionales y el mini campamento, dijo que estaba sorprendido por la noticia.

«Había estado hablando con él el día anterior», dijo. “Fue casi como, no lo creía, como si lo llamara en ese momento por teléfono, me hubiera contestado. Realmente me di cuenta más tarde. Solo rezo por su familia y por todos. Tenemos que superar esto juntos «.

El viernes, Wilson y los otros dos mariscales de campo jóvenes en la lista, James Morgan y Mike White, trabajaron de cerca con Mike LaFleur, el coordinador ofensivo del equipo. A pesar de varios tiros malos, el día no fue del todo malo para Wilson. Su primer pase se completó a Elijah Moore para una ganancia larga, provocando vítores y «oohs» de los jugadores en la banda.

«Tenemos un mariscal de campo», dijo Moore.

Wilson también lanzó un pase de touchdown a Corey Davis en un ejercicio en la zona roja. En general, completó solo 5 de 10 pases y fue solo 1 de 6 en ejercicios de 7 contra 7. Robert Saleh, el entrenador en jefe de primer año de los Jets, descartó el óxido de Wilson y señaló que las defensas generalmente estaban más avanzadas que las ofensivas en esta etapa del campo de entrenamiento.

También señaló que Wilson exhibió algunos rasgos que todo mariscal de campo de la NFL necesita, incluida una presencia dominante, en su primer día de campamento.

«Tiene una confianza tremenda», dijo Saleh. “Entra en el grupo y no tartamudea, está dando la llamada de juego, llega a la línea de golpeo, pone a la gente en fila. Así que tiene esa presencia de liderazgo y solo va a mejorar «.

Durante sus tres años en Brigham Young, la tasa de finalización de Wilson fue del 67,7 por ciento, alcanzando un máximo de 73,5 en su último año. Tuvo 33 pases de touchdown y solo 3 intercepciones esa temporada. Es por eso que los Jets cambiaron a Darnold a los Carolina Panthers y seleccionaron a Wilson tan alto, y por eso le pagarán 35,1 millones de dólares garantizados durante cuatro años, con 22,9 millones de ellos en un bono por firmar.

¿Qué comprará Wilson con todo ese dinero, aparte de un billete de avión de primera clase?

«No se puede comprar un Super Bowl», dijo, «así que supongo que tengo que trabajar para eso».