La lucha de Apple y Google en Seúl pone a prueba a Biden en Washington

WASHINGTON – Durante meses, Apple y Google han estado luchando contra un proyecto de ley en la legislatura de Corea del Sur que, según dicen, podría poner en peligro sus lucrativos negocios de tiendas de aplicaciones. Las compañías han apelado directamente a los legisladores, funcionarios gubernamentales y el público de Corea del Sur para que intenten bloquear la legislación, que se espera que enfrente una votación crucial esta semana.

Las empresas también han recurrido a un aliado poco probable, uno que también está tratando de sofocar su poder: el gobierno de Estados Unidos. Un grupo financiado por las empresas ha instado a los funcionarios comerciales de Washington a rechazar la legislación, argumentando que apuntar a empresas estadounidenses podría violar un acuerdo comercial conjunto.

La legislación de Corea del Sur sería la primera ley del mundo que exigiría a las empresas que operan tiendas de aplicaciones que permitan a los usuarios en Corea pagar las compras dentro de la aplicación utilizando una variedad de sistemas de pago. También prohibiría que los desarrolladores no incluyan sus productos en otras tiendas de aplicaciones.

La respuesta de la Casa Blanca a esta propuesta plantea una prueba temprana para la administración Biden: ¿defenderá a las empresas de tecnología que enfrentan el escrutinio antimonopolio en el extranjero mientras aplica ese mismo escrutinio a las empresas en casa?

Washington tiene una práctica de larga data de oponerse a las leyes extranjeras que discriminan a las empresas estadounidenses, a veces incluso cuando hacerlo entra en conflicto con los debates de política nacional. Pero el presidente Biden quiere un enfoque coherente de sus preocupaciones sobre el increíble poder de los gigantes tecnológicos sobre el comercio, las comunicaciones y las noticias. En julio, firmó una orden ejecutiva para estimular la competencia en la industria, y sus dos principales designados antimonopolio han sido durante mucho tiempo críticos vocales de las empresas.

El enfoque que elija la Casa Blanca puede tener implicaciones generalizadas para la industria y para la forma de Internet en todo el mundo. Un número creciente de países está aplicando regulaciones más estrictas sobre Google, Apple, Facebook y Amazon, fragmentando las reglas de Internet global.

Los funcionarios estadounidenses se han hecho eco de algunas de las quejas de la industria sobre la propuesta, diciendo en un informe de marzo que parecía apuntar a empresas estadounidenses. Pero los funcionarios comerciales aún tienen que tomar una posición formal al respecto, dijo Adam Hodge, portavoz del Representante Comercial de Estados Unidos. Dijo que los funcionarios todavía estaban considerando cómo equilibrar la afirmación de que la legislación discrimina a las empresas estadounidenses con la creencia entre los críticos de la tecnología en Corea del Sur y Estados Unidos de que la legislación nivelaría el campo de juego.

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“Estamos involucrando a una variedad de partes interesadas para recopilar hechos a medida que se considera la legislación en Corea, reconociendo la necesidad de distinguir entre la discriminación contra las empresas estadounidenses y la promoción de la competencia”, dijo Hodge en un comunicado.

Apple dijo que trataba regularmente con el gobierno de Estados Unidos sobre una variedad de temas. Durante esas interacciones, discutió la legislación de la tienda de aplicaciones de Corea del Sur con funcionarios estadounidenses, incluso en la Embajada de Estados Unidos en Seúl, dijo la compañía en un comunicado.

La compañía dijo que la legislación “pondría a los usuarios que compran productos digitales de otras fuentes en riesgo de fraude, socavaría sus protecciones de privacidad, dificultaría la gestión de sus compras” y pondría en peligro los controles parentales.

Una portavoz de Google, Julie Tarallo McAlister, dijo en un comunicado que Google estaba abierto a “explorar enfoques alternativos”, pero creía que la legislación perjudicaría a los consumidores y desarrolladores de software.

La propuesta fue aprobada por un comité en la Asamblea Nacional de Corea el mes pasado, sobre la oposición de algunos en el gobierno coreano. Podría obtener una votación en el comité judicial del organismo tan pronto como esta semana. Entonces requeriría un voto de la asamblea en pleno y la firma del presidente Moon Jae-in para convertirse en ley.

La propuesta tendría un gran impacto en la App Store de Apple y la Google Play Store.

La tienda de Google representó el 75 por ciento de las descargas de aplicaciones globales en el segundo trimestre de 2021, según App Annie, una empresa de análisis. El mercado de Apple representó el 65 por ciento del gasto de los consumidores en compras integradas o suscripciones.

Una forma en que los desarrolladores de software ganan dinero es vendiendo productos directamente en sus aplicaciones, como la moneda del juego de Fortnite o una suscripción a The New York Times. Apple ha insistido durante años en que los desarrolladores vendan esos productos integrados en la aplicación a través del propio sistema de pago de la empresa, lo que supone un recorte del 30 por ciento de muchas ventas. El año pasado, Google indicó que haría lo mismo aplicando un recorte del 30 por ciento a más compras de las que tenía en el pasado. Los desarrolladores dicen que las tarifas son demasiado elevadas.

Después de que los legisladores surcoreanos propusieran el proyecto de ley de la tienda de aplicaciones el año pasado, el Consejo de la Industria de Tecnología de la Información, un grupo con sede en Washington que cuenta con Apple y Google como miembros, instó al Representante de Comercio de Estados Unidos a incluir las preocupaciones sobre la legislación en un informe anual que destaca las “barreras ”Al comercio exterior. El grupo dijo en octubre que las reglas podrían violar un acuerdo de 2007 que dice que ningún país puede discriminar a las empresas con sede en el otro.

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Apple dijo que no era inusual que un grupo de la industria proporcionara comentarios al representante comercial. La compañía dijo que el gobierno había pedido explícitamente comentarios sobre leyes potencialmente discriminatorias. En un comunicado, Naomi Wilson, vicepresidenta de política del grupo comercial para Asia, dijo que alentó a “los legisladores a trabajar con la industria para reexaminar las obligaciones para los mercados de aplicaciones establecidas en la medida propuesta para asegurarse de que no restrinjan el comercio”. y no afecten desproporcionadamente ”a las empresas estadounidenses.

Cuando el informe del representante comercial se publicó en marzo, solo unas semanas después de que el nominado de Biden para el cargo asumiera el cargo, incluía un párrafo que se hacía eco de algunas de las preocupaciones del grupo tecnológico. El informe concluyó que el “requisito de la ley de Corea del Sur de permitir que los usuarios utilicen servicios de pago externos parece estar dirigido específicamente a proveedores estadounidenses y amenaza un modelo comercial estándar de Estados Unidos”.

El informe estadounidense no dijo que la ley violaría el acuerdo de libre comercio con Corea del Sur. Pero en julio, el director gerente de un grupo llamado Asia Internet Coalition, que incluye a Apple y Google como dos de sus miembros, señaló el informe cuando le dijo al ministro de Comercio de Corea que la ley “podría provocar tensiones comerciales entre Estados Unidos y Corea del Sur.”

“La administración de Biden ya ha manifestado sus preocupaciones”, dijo el director en un comentario escrito en julio.

Los diplomáticos estadounidenses en Seúl también plantearon preguntas sobre si la legislación podría causar tensiones comerciales.

“Google dijo algo así, y la embajada de Estados Unidos en Corea expresó una opinión similar”, dijo Jo Seoung Lae, un legislador que respalda la legislación. Agregó que la embajada había estado en contacto con su personal durante junio y julio. Park Sungjoong, otro legislador, también dijo que la embajada había expresado preocupaciones comerciales sobre la ley.

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El Sr. Jo dijo que un representante de Google había visitado su oficina para expresar su oposición a la propuesta, y que Apple también había “proporcionado sus comentarios” oponiéndose a la legislación.

El Sr. Jo dijo que había solicitado que Estados Unidos proporcionara su posición oficial, pero dijo que aún no la había recibido.

Los funcionarios de comercio estadounidenses a veces defienden a las empresas incluso cuando son criticadas por otros miembros de la administración. Mientras que el ex presidente Donald J. Trump atacó un escudo de responsabilidad para las plataformas de redes sociales, conocido como Sección 230, su representante comercial redactó una disposición similar en los acuerdos con Canadá, México y Japón.

Pero Wendy Cutler, una exfuncionaria que negoció el acuerdo comercial entre Corea del Sur y Estados Unidos, dijo que sería difícil para Estados Unidos argumentar que las reglas coreanas violan los acuerdos comerciales cuando se debaten las mismas cuestiones antimonopolio en Estados Unidos.

“No se quiere criticar a un país por violar potencialmente una obligación cuando, al mismo tiempo, su propio gobierno está cuestionando la práctica”, dijo la Sra. Cutler. ahora vicepresidente del Instituto de Política de la Sociedad de Asia. “Debilita sustancialmente el caso”.

Los desarrolladores de aplicaciones de Corea del Sur y Estados Unidos han realizado su propia campaña para las nuevas reglas, argumentando que no desencadenarían tensiones comerciales.

En junio, Mark Buse, el principal ejecutivo de cabildeo de la empresa de aplicaciones de citas Match Group y ex miembro de la junta de un grupo pro-regulación llamado Coalition for App Fairness, escribió al Sr. Jo, el legislador coreano, apoyando la propuesta. Dijo que la administración de Biden conocía las preocupaciones en torno a los gigantes tecnológicos, lo que hace que las tensiones comerciales sean menos probables.

Más tarde ese mes, el Sr. Buse asistió a una conferencia virtual sobre la legislación de la tienda de aplicaciones organizada por K-Internet, un grupo comercial que representa a las principales empresas de Internet coreanas como Naver, el principal competidor de búsqueda de Google en Corea del Sur, y Kakao.

Buse, quien viajó a Seúl este mes para presionar a favor de la legislación en nombre de la Coalición para la Equidad de las Aplicaciones, dejó en claro que su empleador lo consideraba un debate de gran importancia. Enumeró los muchos otros países donde los funcionarios estaban preocupados por las prácticas de Apple y Google.

“Y todo esto”, dijo, “está siguiendo el liderazgo que está mostrando la asamblea coreana”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.