La marihuana aboga por la alarma sonora sobre la condición que causa el ‘vómito cíclico’



A medida que más y más estados de EE. UU. Amplían la legalización de la marihuana, y con el aumento del uso de marihuana, los médicos y los defensores advierten sobre una afección poco conocida que afecta a los grandes consumidores de la droga.

El síndrome de hiperemesis cannabinoide, o CHS, causa dolor abdominal intenso, náuseas y “vómitos cíclicos” entre los consumidores habituales de marihuana, y puede provocar deshidratación extrema y, en casos raros, la muerte.

“Está muy poco diagnosticada”, dijo el Dr. Joseph Habboushe, profesor asistente de medicina de emergencia en el Centro Médico Langone / Bellevue de la Universidad de Nueva York, coautor de un estudio de 2018 sobre CHS. “Los médicos no están pensando en eso. Los pacientes se presentan a la sala de emergencias un promedio de siete veces antes de ser diagnosticados y lo tienen durante muchos años antes de que se diagnostique “.

“También muchos pacientes están un poco en negación”, continuó Habboushe. “Estas son personas que han estado consumiendo cannabis durante muchos años, y luego desarrollan estos síntomas. Por eso les cuesta creer que estos síntomas se deban al cannabis en sí “.

Ese fue el caso de Brian Smith Jr., cuya madre, Regina Denney, lo llevó a una sala de emergencias en Indianápolis en abril de 2018, cuando tenía 17 años, después de que le dijo que había estado vomitando durante tres días.

En el hospital, los médicos le dijeron que sus riñones estaban fallando. Le preguntaron a Brian si fumaba marihuana, y él dijo que sí. Entonces un médico hizo una pregunta inusual: ¿ayudan las duchas y baños calientes? Brian dijo que sí.

“Usted tiene CHS”, le dijo el médico.

“Los pacientes suelen descubrir que cuando toman una ducha caliente, los síntomas desaparecen”, explicó Habboushe. “Pueden pasar cuatro o cinco, seis horas al día en la ducha caliente. Entonces, si le preguntas a un paciente, ¿fumas marihuana? Sí. ¿Toma duchas calientes, eso lo hace mejor? Y si tienen esto, sus ojos se iluminarán. Ellos dirán: “Oye, doctor, sabes lo que tengo, debes saber lo que tengo”.

No está claro exactamente por qué las duchas calientes ofrecen un alivio temporal para los pacientes con CHS. Habboushe dijo que un receptor específico en el sistema endocannabinoide del cuerpo, el receptor TRPV1, que se encuentra en la piel, se activa mediante duchas calientes y pimientos picantes.

“Por alguna razón, encender ese receptor ayuda a estos pacientes a sentirse mejor”, dijo Habboushe. “No estamos seguros de por qué”.

Denney, sin embargo, dudaba del diagnóstico de CHS. Nunca había oído hablar de la marihuana que causaba náuseas o vómitos, y solo estaba familiarizada con sus diversos beneficios para la salud, incluso como una droga que ayuda a frenar esos síntomas. Y Brian le dijo que había estado fumando durante años sin náuseas o dolor abdominal.

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Aun así, Brian acordó abstenerse de fumar durante 45 días. Después de eso, comenzó a fumar de nuevo y no experimentó síntomas de tipo CHS durante seis meses. Luego volvieron.

Denney llamó a los médicos de Brian después de que experimentó otro episodio de vómitos y deshidratación. Ella dijo que había perdido 40 libras en cuestión de meses.

“Comenzó a agarrarle la espalda”, dijo Denney, “e instantáneamente pensé, sus riñones. Entonces llamé al 911 “.

Brian dejó de respirar. Denney realizó RCP hasta que llegó la ambulancia, pero los paramédicos no pudieron reanimarlo.

Una autopsia reveló más tarde la causa de la muerte como “deshidratación debido al síndrome de hiperemesis cannabinoide”.

Denney dijo que estaba aliviada.

“Tengo una respuesta ahora”, dijo.

Según el estudio de Habboushe, que se basó en entrevistas con 2.127 pacientes adultos de la sala de emergencias, aproximadamente un tercio de los que fumaban marihuana al menos 20 días al mes dijeron que experimentaron náuseas y vómitos que fueron aliviados específicamente con duchas calientes.

Si aplica esa proporción a los 11 millones de estadounidenses que consumen marihuana al menos 20 días al mes, aproximadamente 2.75 millones de personas pueden sufrir alguna forma de CHS.

Algunos defensores de la legalización han argumentado que CHS es raro y afecta solo a “un pequeño porcentaje de personas”.

Pero Alice Moon, publicista de la industria del cannabis, lo experimentó de primera mano.

Moon dijo que notó por primera vez síntomas de bajo nivel en 2016. Dos años después, tuvo su primer episodio importante.

“Durante 14 días, todos los días, vomité sin parar”, dijo Moon. Le diagnosticaron CHS y ya no usa marihuana, a pesar de promoverla en su trabajo.

“No quiero que nadie deje de usar cannabis”, dijo. “Quiero que sean conscientes de los síntomas”.

Lo mismo ocurre con Denney, que quiere que se legalice la marihuana para que se pueda estudiar CHS sin estigma.

“Espero que podamos hacer que los médicos presten atención y realicen los estudios”, dijo. “Para asegurarnos de que Brian sea el último que pierda la vida con CHS”.



Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.