La Marina toma medidas rápidas después de que se encuentre el coronavirus a bordo de Kidd

Nuevos brotes de coronavirus a bordo de tres buques de guerra de la Armada han enseñado al servicio militar lecciones valiosas que le permitieron responder rápidamente a fines de marzo cuando un marinero comenzó a mostrar síntomas de COVID-19 en el destructor de misiles guiados Kidd, un vicealmirante a cargo de la superficie de la Marina. fuerza dijo la semana pasada.

El Kidd estaba llevando a cabo operaciones antidrogas en el Pacífico oriental, cerca de América del Sur, cuando un marinero comenzó a mostrar síntomas de COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, el 22 de abril. Menos de una semana después, el barco fue atracado en la Base Naval San Diego, con 243 de sus aproximadamente 330 marineros evacuados del barco.

El vicealmirante Richard Brown, comandante de la Fuerza Naval de la Superficie del Pacífico en San Diego, dijo el viernes que la acción rápida de la Marina para llevar al Kidd al puerto poco después de que se informara su primer caso probablemente evitó un brote más amplio entre la tripulación.

«Este virus es insidioso», dijo Brown durante una conferencia telefónica con periodistas. «Si la hubiéramos dejado allí, toda la tripulación se habría infectado».

Brown dijo que después de los brotes en otros barcos, los barcos de asalto anfibio Essex y Trípoli, el barco de combate litoral Coronado y el portaaviones Theodore Roosevelt, la Armada sabía que desde el primer caso en el Kidd, el tiempo estaba corriendo.

«Puede detener la propagación del virus, pero se necesita un gran esfuerzo y urgencia para hacerlo», dijo Brown.

Esa lección vino del Trípoli, un barco construido recientemente en Mississippi. Según Brown, el barco debía ser entregado a la Armada y cientos de marineros se embarcaron a mediados de marzo, justo cuando la amplia difusión del coronavirus en la comunidad se estaba recuperando en todo el país.

El Essex y Coronado, dos barcos de San Diego, estuvieron entre los primeros en la Armada en reportar casos de coronavirus. Brown dijo que el Essex, mientras estaba en el puerto, comenzó a rotar a su tripulación día a día por sección de servicio, lo que permitió el distanciamiento social a bordo. El número de casos inicialmente aumentó lentamente, pero pronto se aplanó y finalmente se detuvo.

«Eso casi se convirtió en el modelo, pero esa fue la primera semana de la crisis de la Marina: cuando Trípoli golpeó un mes después, estábamos listos», dijo Brown.

Cuando el virus comenzó a propagarse en Trípoli, la decisión de trasladar a los miembros de la tripulación se tomó un día después del tercer caso confirmado, dijo Brown. Unos 630 marineros fueron retirados del barco y, como resultado, el brote se limitó a alrededor de una docena de marineros.

Ese número se ha reducido desde entonces, dijo.

Una de las lecciones más valiosas que la Marina ha aprendido sobre el virus es cómo se puede propagar entre las personas que no parecen enfermas, lo que se conoce como propagación asintomática.

El Coronado tuvo su primer caso COVID-19 positivo el 17 de marzo. La Armada, por primera vez, probó a toda la tripulación, ahora una práctica estándar a bordo de los barcos que salen para el despliegue.

«Esa es la evolución», dijo Brown. “No sabíamos mucho sobre el virus a mediados de marzo. Es asombroso lo que aprendimos. Cuando haces el 100% de las pruebas, es cuando encuentras a los marineros asintomáticos «.

Los portadores asintomáticos del virus han prolongado el período de cuarentena para algunos marineros en el Roosevelt.

Los primeros casos conocidos de coronavirus en el Roosevelt surgieron a fines de marzo. Dos días después de que la Marina anunciara el brote, el portaaviones de San Diego se detuvo en Guam. Inicialmente, la Marina dijo que los marineros permanecerían en el barco y se limitarían al muelle.

Días después, el entonces comandante del barco, el capitán Brett Crozier, envió una carta a los capitanes de la Marina y a tres almirantes de la Flota del Pacífico de EE. UU. Advirtiendo que la única forma de controlar el brote y salvar la vida de los marineros era moverse 90% de la tripulación fuera del barco.

Crozier fue despedido por el secretario interino de la Marina, Thomas Modly, después de que una copia de esa carta se filtró a los medios. Modly luego renunció menos de una semana después de que también se filtró un discurso cargado de blasfemias que pronunció a la tripulación del Roosevelt.

La prueba es el tema de una investigación en curso de la Marina.

La propuesta de Crozier fue adoptada por los líderes de la Marina y los marineros comenzaron a abandonar el barco. Finalmente, más de 4,200 que dieron negativo para el virus fueron trasladados a hoteles en la isla. Aquellos con pruebas positivas fueron colocados de forma aislada en la base.

Sin embargo, cuando la Armada comenzó a traer a los marineros de vuelta al barco después de al menos 14 días en cuarentena, algunos dieron positivo para el virus, a pesar de no tener síntomas.

El viernes, Jonathan Hoffman, un portavoz del Pentágono, dijo que la Marina ya no publicará números de casos específicos de coronavirus en los barcos.

«Creemos que hemos superado el punto en que las actualizaciones diarias proporcionan información útil para la conversación pública», dijo Hoffman.

Los últimos números oficiales del Roosevelt, publicados el jueves, dijeron que 1.102 marineros tienen casos activos del virus, un aumento de 162 respecto a los dos días anteriores. La Marina atribuyó ese aumento a los marineros asintomáticos que salían de la cuarentena.

Para regresar al Roosevelt, que ha sido esterilizado de proa a popa, los marineros ahora deben dar negativo en dos pruebas sucesivas, dice la Marina.

Brown dijo que esa política se aplicará a los marineros de Kidd que ahora están en cuarentena en San Diego. Los últimos números publicados por la Marina dijeron que 78 marineros habían dado positivo, un número que Brown dijo que probablemente aumentará o disminuirá en las próximas dos semanas.

«A pesar de que un marinero dio negativo en el día de llegada, hubo interacción de la tripulación en el barco», dijo Brown, y agregó que el barco tardó unos seis días en llegar a San Diego después de su primer caso. «Puede que no estén en una carga viral que están mostrando (en este momento)».

Brown dijo que confía en que la Marina ha aprendido de lo que sucedió en el Roosevelt y que esas lecciones están minimizando el efecto del virus en el Kidd.

«No hay una ruptura masiva porque actuamos muy rápido», dijo Brown.

Una compañía de limpieza industrial ha sido traída a bordo para desinfectar el Kidd, otra lección del Trípoli, agregó.

La Marina espera que Kidd permanezca en San Diego al menos un mes para la cuarentena y el saneamiento.

Dyer escribe para el San Diego Union-Tribune