La misión Chang’e 5 de China deja la muestra lunar para su regreso

La misión Chang’e 5 de China está un paso más cerca de devolver una muestra lunar a la Tierra.

La sonda sin tripulación aterrizó recientemente en la luna en un área llamada Oceanus Procellarum, donde perforó la roca y recogió una muestra de suelo lunar o regolito. Luego, esta muestra se recogió en un recipiente de muestra y se cargó en un módulo de ascenso que se dirigió de regreso al muelle con la nave espacial principal.

El acoplamiento entre el módulo de ascenso y la nave espacial principal fue exitoso y la muestra se transfirió lista para su viaje de regreso a la Tierra. Esta complicada maniobra requirió que los dos componentes se encontraran exactamente sin la ayuda de satélites de navegación, algo que no se ha hecho desde una misión Apolo en 1972. Incluso entonces, había astronautas para supervisar el proceso. Esta vez, la nave tuvo que realizar el acoplamiento sin la ayuda de humanos que supervisaran directamente el procedimiento.

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Para lograr el acoplamiento, la nave utilizó un par de radares de microondas: uno en la nave principal y otro en el módulo de ascenso. Estos dos radares comunicaban la distancia entre los dos módulos y permitían que los dos ajustaran sus posiciones y se encontraran perfectamente.

La nave espacial tiene cuatro partes: el orbitador que orbita alrededor de la luna, el módulo de aterrizaje que es la parte que descendió para aterrizar en la luna y recolectar la muestra, el ascendedor que llevó la muestra de la superficie a la órbita y el reingreso. cápsula que traerá la muestra de regreso de la luna a la Tierra.

El siguiente paso en la misión es que el módulo de ascenso se separe de la cápsula de reentrada. Esta cápsula luego regresará de la órbita alrededor de la luna para orbitar alrededor de la Tierra. Luego volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra para aterrizar en un sitio en la región de Mongolia Interior de China.

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Si tiene éxito, esto convertirá a China en uno de los tres únicos países que ha recolectado una muestra de la luna, uniéndose a Estados Unidos y Rusia. No ha habido una misión de devolución de muestras lunares desde la década de 1970, por lo que estas muestras tienen un enorme valor científico.

El interés actual en la luna es alto, con la NASA planeando enviar una misión tripulada allí pronto y el reciente descubrimiento de agua en la superficie lunar.

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Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.