La misión DART de la NASA está perforando un asteroide asesino para salvar a la humanidad

Debido a que Dimorphos es una roca espacial tan pequeña, DART necesitará dar en el blanco cuando el sistema de asteroides alcance su punto más cercano a la Tierra a lo largo de su órbita alrededor del sol, a unos 6.8 millones de millas de distancia. Es una coreografía orbital compleja que involucra un tiempo de lanzamiento preciso fuera de la Tierra y disparos intermitentes de una docena de pequeños propulsores a bordo que refinarán el camino de DART para colisionar con Dimorphos.

“Desde el punto de vista de la ingeniería, esto es realmente difícil”, dijo Andy Rivkin, líder del equipo de investigación de DART en el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, que está gestionando la misión. El único disparo de DART para golpear a Dimorphos se basará en un proceso totalmente automatizado que comienza cuatro horas antes del impacto y utiliza un sistema de navegación a bordo llamado SMART Nav.


“Tuvieron que construir un algoritmo que lo hiciera por sí mismo; no se puede colocar el joystick ”, dijo.

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Tom Statler, científico del programa DART de la NASA, estuvo de acuerdo.

“En cierto sentido, DART es bastante simple. Solo hay un instrumento a bordo ”, dijo, refiriéndose a la cámara de la nave espacial. “Pero, por otro lado, la precisión de la navegación está realmente más allá de lo que hemos hecho antes”.


Diez días antes del impacto, DART desplegará un pequeño satélite construido por la Agencia Espacial Italiana llamado LICIACube, que lleva dos cámaras. Este compañero de viaje será testigo de la misión autodestructiva de DART desde 34 millas de distancia y medirá la cantidad de escombros levantados por el impacto. La cámara a bordo de la nave espacial DART, llamada DRACO, tomará fotos del asteroide a medida que se acerca, y las transmitirá de regreso a la Tierra hasta 20 segundos antes del impacto.

Para probar si DART ha tenido éxito, los científicos de la NASA y el Laboratorio de Física Aplicada medirán cuánto cambia la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos después del impacto de la nave espacial. Para los telescopios terrestres, los asteroides son pequeños puntos de luz. Después del impacto, los científicos rastrearán la duración de la órbita de Dimorphos midiendo el tiempo entre parpadeos de luz reflejada que señalan que Dimorphos ha cruzado frente a Didymos y luego ha pasado detrás de él media órbita más tarde.

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