La misión Tianwen-1 de China logra el histórico aterrizaje de un rover en Marte

Impresión artística de la nave que China envió a Marte en julio de 2020.

Astronomía de la naturaleza

La “huella” de un robot chino impresa en la superficie de Marte el viernes, lo que convierte a China en la tercera nación en llegar de manera segura a la superficie del planeta rojo. La ambiciosa misión Tianwen-1 fue el primer intento de China de llegar a la superficie de otro planeta.

“China se ha unido a un club de élite de naciones espaciales con este aterrizaje histórico”, dijo Alan Duffy, astrónomo de la Universidad Swinburne y científico principal de la Royal Institution of Australia.

La nave espacial Tianwen-1, que había estado orbitando Marte desde febrero, lanzó una cápsula blindada hacia la superficie el viernes por la tarde. Adentro estaba el rover Zhurong, atado a la parte trasera de un vehículo de aterrizaje que desplegaba paracaídas y disparaba propulsores para reducir la velocidad. La hora oficial de aterrizaje, según el servicio de medios estatal chino Xinhua, fue a las 4:18 pm hora del Pacífico.

China sigue a Estados Unidos al convertirse en la segunda nación en tener un rover viajando a través de la superficie marciana.

Puede que haya habido celebraciones y choques de manos en el control de la misión de la CNSA, pero los gritos que estamos acostumbrados a ver durante los aterrizajes de la NASA no fueron televisados ​​en vivo.

“A diferencia de la NASA, que publicó imágenes del aterrizaje del Perseverance Rover a los pocos minutos de su regreso a la Tierra a través de la Red de Espacio Profundo, hemos escuchado muy poco de la CNSA sobre esta misión”, dijo David Flannery, científico planetario en Queensland Universidad de Tecnología y miembro del equipo de Perseverancia.

“La renuencia de la agencia espacial de China a compartir información actualizada está casi con certeza relacionada con los temores de que el fracaso de una misión pueda repercutir negativamente en los líderes políticos chinos”.

Dada la escasez de información, los astrónomos aficionados intentaron discernir cómo avanzaba la misión escuchando las señales de radio reveladoras que se transmitían de regreso a la Tierra.

Zhurong aterrizó en Utopia Planitia, uno de los cráteres de impacto más grandes de Marte. La extinta nave espacial Viking 2 de la NASA aterrizó en el mismo cráter en 1976. Se espera que Utopia Planitia albergue un escondite de hielo subterráneo y alguna vez estuvo cubierta por un océano marciano. Donde una vez hubo agua, puede haber vida. Zhurong, como Perseverance de la NASA, explorará la región y buscará signos de vidas pasadas.

“Junto con la comunidad científica mundial, espero con interés las importantes contribuciones que esta misión hará a la comprensión del planeta rojo por parte de la humanidad”, dijo Thomas Zurbuchen, director asociado de la dirección de misión científica de la NASA. tuiteó el viernes.

Los últimos 10 meses han sido muy ocupados para la exploración marciana.

Tres naves espaciales, incluida Tianwen-1, se lanzaron a Marte en julio de 2020, aprovechando la proximidad de la Tierra al planeta rojo. El orbitador Hope de los Emiratos Árabes Unidos, que estudiará la atmósfera de Marte desde el espacio, se puso en órbita en febrero. No mucho después, El rover rodante ahora famoso de la NASA, La perseverancia y su Compañero de vuelo que hace historia Ingenio, llegó a la superficie de Marte, aterrizando en un antiguo lecho de lago que alguna vez pudo haber sido el hogar de la vida marciana.

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