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sábado, abril 17, 2021

la muerte de tu hijo

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William Shakespeare tuvo tres hijos. Dos de ellos, Hamnet y Judith, eran gemelos. El niño murió a los 11 años. Unos años más tarde, el padre ya había escrito Pueblo (El mismo nombre, porque en ese momento está escrito en ambos sentidos, con ne con l). El británico Maggie O’Farrell (Coleraine, Irlanda del Norte, 1972) pregunta: ¿Cómo era la vida diaria de la familia Shakespeare? Quien era tu esposa ¿Y tus padres? ¿Y sus hijos? La respuesta está en ficción y lleva el nombre del niño, Hamnet (Libros de asteroides / L’Altra), nueva ganadora del Premio de la Mujer 2020, algo coral, pero que se centra en Agnes, la esposa de William y el propio Hamnet.

O’Farrell Ella es autora de obras como La extraña desaparición de Esme Lennox (2007), donde un empleado descubre repentinamente a una tía abuela que salió del hospital psiquiátrico; La primera mano que sostuvo la mía (2010), dos historias de parejas paralelas en Londres en la década de 1950 y en la actualidad; Instrucciones para una ola de calor (2013, único libro disponible hasta la fecha en Argentina), donde un aumento de temperatura en Londres en la década de 1970 provoca una desaparición y cambios de comportamiento; Tiene que estar aqui (2016), una crisis matrimonial en el interior de Irlanda; Y todavía estoy aquí (2017), su autobiografía de las 17 veces que ella o sus hijos rozaron la muerte. La autora habló de su casa en el frío Edimburgo, “muy tranquila porque las escuelas han vuelto a abrir y los perros y gatos se preguntan dónde están mis tres hijos”.

-¿Tres hijos? ¿Te gusta Shakespeare?

-Sí. Por superstición, no quise escribir esta historia, que me persigue desde que era adolescente, hasta que mi hijo tenía más de 11 años, cuando Hamnet murió. Tuve que describir el dolor de la madre, el padre, para entrar allí. Ahora que tengo 17 años, ya no veía ningún riesgo.

–Es una novela realista, pero con elementos mágicos.

– En las obras de Shakespeare hay mucha magia, brujas, profecías, tormentas, era algo que estaba en las creencias de la gente en ese momento. Pero, básicamente, traté de imaginar cómo sería Shakespeare cuando se casó a los 18 años y todavía no era nadie. Ciertamente ya era extraordinario, me lo imaginaba enseñando latín y retórica. Hoy sabemos lo que tenía dentro, pero sus vecinos no. Quizás su esposa, Agnes, fue la única que vio su potencial, de ahí la idea de que podía verlo dentro de su mente.

La escritora de Irlanda del Norte Maggie O’Farrell. Foto del sitio web del autor.

-En tu novela, el pobre William no tiene nombre y es secundario.

“La novela trata sobre Hamnet, el hijo”. Y, durante la mayor parte de su vida, Shakespeare estuvo ausente, trabajando en Londres, en el teatro, regresaba regularmente pero hubo confinamientos por la peste y otras epidemias que cerraron la ciudad, principalmente teatros, capaces de concentrar a unas 3.000 personas y, por tanto, un claro punto de contagio. Por tanto, su carrera se vio interrumpida por plagas. Si pudiera, aprovecharía la oportunidad para hacer una gira con la compañía y, si lo arrestaban, regresaría a su casa en Stratford-upon-Avon. Todo el mundo siempre habla de la trayectoria de Shakespeare en Londres, esto es diferente, lo que se ignora: la principal tragedia de su vida fue la muerte de su hijo.

–Shakespeare intenta reconciliarse, los cines de Londres cerrados por una plaga … Su novela es más contemporánea de lo que parece.

“No era raro que el jefe de una casa de campo se fuera a Londres, porque los trabajos estaban allí. William no quiso seguir los pasos de su padre, John, el guante más importante de la región, no tenía interés en heredar el negocio. Luego se convirtió en actor y dramaturgo, ya en Londres. Nadie ha podido rastrear ni explicar este salto, este extraordinario viaje.

– Otro viaje extraordinario es el de las pulgas que traen la plaga, que recorren los continentes, en un paréntesis único de las grandes aventuras que emprendes.

-El paisaje es una o dos casas en el campo, sentí un poco de claustrofobia y abrí el romance al mundo, quería mostrar el poder de una pulga. Los siglos XVI y XVII fueron devastados por la peste, todos temían. Mató a jóvenes sanos en 24 horas, gente que comía tan bien y al día siguiente estaban muertos. Lo escribí mucho antes de Covid y me pregunté: ¿cómo debe ser vivir en una época en la que las enfermedades mortales cruzan fronteras y matan a los seres queridos? La misma incertidumbre que ahora: ¿me tocarás?

– Existe la posibilidad de que haya lectores -aquellos que no leen los periódicos o las contraportadas de los libros- que no descubran que es Shakespeare hasta la escena final, porque nunca lo nombra.

-Espero que suceda, mis libros no son para los que se graduaron en literatura. También son para personas que nunca han leído a Shakespeare. Es más, quiero que los lectores olviden todo lo que saben sobre él, dejen de verlo como el gran autor y simplemente encuentren un ser humano.

"Hamnet", de Maggie O'Farrell (Asteroid Books), aún no disponible en Argentina.

“Hamnet”, de Maggie O’Farrell (Asteroid Books), aún no disponible en Argentina.

– Hay pocos datos biográficos sobre Shakespeare. ¿La tendencia de su esposa Agnes hacia lo sobrenatural se basa en hechos reales?

“Si sabemos poco sobre él, y mucho menos sobre la mujer con la que se casó, no hay constancia de su nacimiento”. Biógrafos y directores de cine han llenado este vacío con mucho odio, lo han tratado muy mal durante los últimos 500 años, no entiendo por qué. Sabemos que era hija de un agricultor y que vivió mucho tiempo, 67 años, además que cultivaba malta para hacer cerveza. A partir de ahí, extrapolo todo el personaje, pero no hay nada real.

– ¿Qué tan malo y cruel es el padre de Shakespeare, eso se basa en datos?

-Si y no. Es posible que John Shakespeare fuera encantador, en cuyo caso le debo una disculpa. Pero, en los documentos disponibles, vemos que fue un concejal, que perdió fuerza y ​​reconocimiento, que traficaba ilegalmente lana, lo que le hizo perder su fortuna, que sufrió problemas económicos y legales (fue multado por no asistir a misa). Le debía mucho dinero a mucha gente, por lo que rara vez salía de casa. En las obras de Shakespeare hay hombres como El rey Lear, erráticos, con mucho temperamento, cuya ambición los pierde. ¿De dónde vienen estos personajes ?, pensé.

“Todo el mundo siempre habla de la carrera de Shakespeare en Londres, esto es diferente, lo que se ignora: la principal tragedia de su vida fue la muerte de su hijo”

Maggie O’Farrell

escritor

–Si profundizamos, podemos establecer otros paralelismos con las obras de Shakespeare en su novela. Él y Agnes se quieren mucho, son Romeo y Julieta con la familia uno contra el otro, un poco.

– Espero que cualquier referencia a las obras se vea como algo muy sutil, no quería jugar a ese juego, pero ten cuidado. No quiero dejar rastros de tu obra en mi novela. Pero, por ejemplo, los gemelos en sus obras son frecuentes, como en La comedia de los errores, sobre gemelos separados. Escribe sobre gemelos que creen que el otro ha desaparecido, pero que al final se encuentran. Tus propios gemelos nunca volverían a estar juntos, debe haber dolido escribir eso.

Casa de Shakespeare en Stratford-upon-Avon.

Casa de Shakespeare en Stratford-upon-Avon.

–Sin contar la escena final, el clímax del libro es el nacimiento de los gemelos.

-Quería mostrar el terror del parto, las estadísticas muestran que las mujeres arriesgaron la vida y muchos bebés no sobrevivieron. El motor del libro es dar presencia a este niño abandonado por los historiadores, ya que sólo ocupa breves menciones en las biografías de su padre. Nadie prestó atención al hecho de que dio su nombre a una de sus obras importantes. Todos se centran en Shakespeare en Londres, pero su esposa e hijos eran muy importantes para él. Cuando se cansó, no se quedó en Londres, regresó a Stratford, donde se mudó al final de su carrera. Shakespeare no está presente en la mayor parte de la novela, porque la casa está a cargo de su madre y su esposa.

-Transferir al lector a un mundo muy concreto de olores, sabores, animales, plantas, colores … sensualidad, en definitiva. ¿Cómo hacer esto sin parecer viejo?

– La mejor manera de dar vida a un pasado con el que no tenemos ninguna conexión es recopilar mucha información. Antes de empezar a escribir una escena en un comedor del siglo XVI, es necesario saber de qué estaba hecha la ropa, la comida, el suelo, la mesa, pero sin dejarse abrumar por los detalles. Era un mundo más conectado con la naturaleza, con los ciclos de luz, se acostaban y se levantaban con el sol.

Globe Theatre de Londres.  Getty Images of Photos

Globe Theatre de Londres. Getty Images of Photos

-Shakespeare no es el más popular pero tiene buenas escenas, como cuando intentas adaptar tu trabajo a la escena de la pequeña ciudad …

– Pensamos en el genio y olvidamos que fue actor, uno más de la compañía que estuvo de gira, que fue parte importante de su vida. No siempre estuvo en el escenario. A veces salían de gira por el campo, hay un cartel que muestra que estaban en Kent cuando murió Hamnet. Tiene que reducir Macbeth para que quepa en espacios reducidos, cortar cosas, acciones y movimientos.

– Además de la bibliografía, ¿qué trabajo de campo realizaste?

– Busqué personalmente la mayor cantidad de información posible. La granja Hathaway, donde Agnes vivió de joven, era como un granero, que su hermano Bartholomew amplió creando una historia. Subí a ese piso y me di cuenta de que las puertas estaban más altas de lo normal en ese momento, de ahí la idea de que Bartolomeu tenía que ser muy alto.

“¿Investigación más directa?”

Hice todo lo que planté un jardín isabelino con plantas de la época, hice un curso para hacer ungüentos, hice trabajos arqueológicos en las orillas del Támesis, donde encontré monedas y clips de metal para sujetar collares, aprendí a manejar un cernícalo, haciéndolo volar.

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