La NASA calculó que la erupción del volcán en Tonga tuvo 500 veces la potencia de las bombas atómicas de Hiroshima

Los investigadores de la NASA calcularon el poder de la erupción en comparación con tonga del sábado pasado como “500 veces más potente que la bomba atómica cayó sobre Hiroshima“.

James Garvin, científico jefe del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo a la radio NPR que “el número que hemos obtenido es de aproximadamente 10 megatones, 10 millones de toneladas, equivalente a TNT”.


Y según Michael Poland, del Servicio Geológico de EE. UU., “podría ser la explosión más fuerte en la tierra desde 1883, cuando explotó el volcán Krakatoa en Indonesia”.

El efecto, aún no estimado del todo, fue devastador. Tres de las islas más pequeñas de Tonga sufrieron graves daños. por las olas del tsunami, dijeron el miércoles autoridades y la Cruz Roja.

Las comunicaciones se han interrumpido en el país desde la erupción del sábado, pero un barco llegó a las islas exteriores de Nomuka, Mango y Fonoifua el miércoles e informó que qQuedaron pocas casas en pie después de que olas de 50 pies golpearan áreas habitadas, dijo Katie Greenwood, directora de la rama del Pacífico de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, quien tenía dos personas en el barco para ayudar a evaluar los daños.


Deberías leer:   Por la suba del precio de la energía, el impuesto a las ganancias inesperadas llega al Reino Unido

“De la noche a la mañana, se dio a conocer una información muy desafortunada sobre las tres islas que nos preocupaban: que todos han sufrido devastadoras consecuencias de estas olas”, dijo a The Associated Press en una entrevista desde Fiji. “La mayoría de las estructuras y viviendas en esas islas han sido totalmente destruidos”.

Todavía no estaba claro qué asistencia necesitaba o deseaba Tonga de la comunidad internacional. Otro factor que complicaba la situación era la preocupación del país por la posible propagación de la COVID-19, que ha logrado mantener fuera de sus fronteras excepto por un caso reportado de un viajero de Nueva Zelanda en octubre.

Tonga ha expresado su deseo de una ayuda ‘casi sin contacto’‘ como precaución, dijo Greenwood, admitiendo que esto complicaría los esfuerzos pero que era comprensible en medio de una pandemia.

“En realidad no quieren cambiar un desastre por otro”, el Señaló.

Alrededor del 60% de las 106.000 personas de Tonga ya han recibido dos dosis de la vacuna COVID-19 y casi el 70% han recibido al menos una, según Our World in Data.

Anticipándose a las necesidades del país, Nueva Zelanda ya envió dos barcos. Uno lleva 250.000 litros (66.000 galones) de agua y una planta desalinizadora con capacidad para producir 70.000 litros (18.492 galones) adicionales por día. Otro dirige un equipo de exploración y buceo para ayudar a evaluar los daños en los canales de navegación, los puertos y la infraestructura costera.

Deberías leer:   Microsoft Build 2022: hora de inicio y cómo ver en vivo

Se esperaba que tardaran de tres a cuatro días en llegar, aunque una estimación era que podrían llegar tan pronto como el viernes, dijo Peeni Henare, ministro de Defensa de Nueva Zelanda.

“No sabemos cómo son las rutas de navegación, por lo que, por supuesto, queremos proceder con un poco de cuidado a medida que nos acercamos a las islas de Tonga”, explicó.

La ministra de Relaciones Exteriores de Nueva Zelanda, Nanaia Mahuta, dijo que los equipos también estarán disponibles para ayudar si es necesario con la evacuación de las casi 150 personas que viven en las islas exteriores devastadas.

Las provisiones que Australia prepara para enviar a Tonga. Foto: Reuters

Australia también se estaba preparando para enviar ayuda por aire y por mar. El primer ministro Scott Morrison dijo que esperaba hablar con su homólogo de Tonga el miércoles para comprender mejor sus necesidades.

El volcán cubrió la isla principal con una capa de ceniza de dos centímetros (0,78 pulgadas), que ha dejado fuera de servicio la pista del Aeropuerto Internacional de Fua’amotu.

Deberías leer:   Google finalmente está arreglando su lío de G-Suite gratuito heredado

Equipos de voluntarios están trabajando para despejar la pista para los aviones de ayuda y se espera que esté operativa a partir del jueves.

Las comunicaciones se han visto severamente restringidas porque el único cable submarino de fibra óptica que conecta a Tonga con el resto del mundo probablemente se cortó en la erupción. La empresa propietaria del cable dijo que las reparaciones podrían llevar semanas.

La densidad de ceniza en el aire también ha significado que las comunicaciones por satélite han sido esporádicas, aunque están mejorando, dijo Greenwood.

Las imágenes de satélite capturaron la espectacular erupción del volcán Hunga Tonga Hunga Ha’apai, que formó una nube de ceniza, gas y vapor en forma de hongo sobre el Pacífico Sur. El volcán se encuentra a unos 64 kilómetros (40 millas) al norte de la capital de Tonga, Nuku’alofa.

Por el momento, el país parece haber evitado la devastación generalizada que muchos temían originalmente.

El gobierno dijo el martes que había confirmado tres muertes, dos de residentes locales y una mujer británica, aunque advirtió que se esperaba que el número aumentara cuando llegaran informes de las islas exteriores.

Con información de ANSA y AP

dd