La NASA captura un destello violento de la mini erupción del sol

El sol emitió una llamarada solar de nivel medio el 20 de enero de 2022, alcanzando su punto máximo a la 1:01 am EST. El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, que observa el sol constantemente, capturó una imagen del evento.

NASA/SDO

El jueves, nuestro sol liberó su energía reprimida en forma de una pequeña bomba magnética. Se llama llamarada solar, y la NASA captó todo en la cámara.

Las erupciones solares, que son explosiones repentinas en la superficie del sol causadas por fuertes fuerzas magnéticas, son motivo de preocupación para los astrónomos porque estos eventos pueden afectar las redes de energía eléctrica en la Tierra y causar apagones regionales. También corren el riesgo de sufrir interferencias con las comunicaciones por radio.

“Este evento, en particular, interrumpió las comunicaciones por radio sobre los océanos Índico y Pacífico, por lo que su mayor impacto probable fue una interrupción de las comunicaciones marítimas”, dijo Jesse Woodroffe, científico del programa y experto en clima espacial de la NASA.


Aún más discordante es que si los astronautas están en la línea de fuego de las bengalas, tales detonaciones pueden amenazar en gran medida la seguridad de los viajeros espaciales y las naves espaciales. Sin embargo, la buena noticia es que la NASA clasificó la erupción reciente como una erupción de nivel medio de categoría M5.5, que corresponde tanto a una gravedad moderada como a una amenaza de apagón de radio para el lado del planeta que enfrenta la explosión.

“No es excepcionalmente fuerte en el gran esquema de las cosas”, dijo Woodroffe, “pero, sin embargo, puede tener efectos significativos dependiendo de qué parte de la Tierra esté iluminada por el sol en el momento de la llamarada”.

Por ahora, podemos simplemente sentarnos y admirar la espectacular imagen capturada por la agencia en “luz ultravioleta extrema”, coloreada en un azul turquesa absolutamente fascinante.

Alrededor de 300 erupciones de clase M ocurren durante cada ciclo solar, y es más probable que ocurran cerca del máximo solar, un punto al que nos acercamos constantemente, según Woodroffe. “En este momento, esto se perfila como un ciclo solar mucho más activo e interesante que el anterior. Eso significa que podríamos estar preparados para una actividad solar como la que no hemos visto en casi 20 años”.

Puedes ver el destello de la llamarada solar en el lado derecho.

NASA/SDO

¿Qué causa una llamarada solar?

En lugar de un orbe brillante, piensa en el sol como un océano gigante, esférico y en llamas. Este océano es tan ridículamente caliente, a 5.778 Kelvin (9.940,73 Fahrenheit), que los posibles átomos de la estrella son completamente desintegrados en una mezcla gaseosa de iones y electrones llamada plasma.

Estas partículas, con diferentes cargas positivas y negativas, trabajan juntas para formar las líneas del campo magnético del sol, decidiendo así cómo se mueve el océano en ebullición. Piense en ello como una especie de sopa magnética inmensamente fuerte; más precisamente, imagínese una sopa de pollo con fideos. Los fideos son los campos magnéticos del sol.

Sin embargo, al igual que remover la sopa en busca de una zanahoria pequeña puede enredar los fideos, estas líneas magnéticas cargadas pueden enredarse, con mayor frecuencia cerca de las manchas solares. Eventualmente, a medida que las regiones de los campos magnéticos similares a espaguetis forman nudos complejos y se empujan y tiran entre sí, experimentan una sobrecarga de energía.

Eso los obliga a explotar en el espacio, revelando un bucle ardiente en el lado de nuestra enorme estrella, llamado llamarada solar.

El sol envió una enorme llamarada solar en agosto de 2012

AIA/SDO/Centro de Vuelo Espacial Goddard/NASA

“También existe la posibilidad de que las erupciones solares se agrupen, lo que significa que la ocurrencia de una podría presagiar la aparición de más erupciones potencialmente más fuertes”, dijo Woodroffe. “Por lo tanto, monitorear eventos como este es importante porque podría ser el precursor de algo más serio”.

Y a veces, el bucle de fuego se estira hasta que se tensa lo suficiente como para romperse, lo que resulta en una eyección de masa coronal. “Una eyección de masa coronal es, en esencia, una pequeña parte del sol que es expulsada y enviada volando al espacio hacia la Tierra”, dijo Woodroffe.

Una vez que se rompe, la porción expulsada se dirige directamente hacia nuestro planeta, recogiendo partículas transportadas por el espacio en el camino y causando lo que se llama una tormenta solar. Afortunadamente, la atmósfera de la Tierra nos protege de la peor parte de las partículas cargadas, y solo unas pocas quedan atrapadas en el escudo de nuestro planeta. Sin embargo, cuando eso sucede, miramos con asombro estas partículas atrapadas y enérgicas.

Se nos aparecen como la aurora boreal.

“No sé si hubo una eyección de masa coronal asociada con este destello, pero estamos esperando la posible llegada de una eyección de masa coronal asociada con un destello que ocurrió el 18 de enero”, dijo Woodroffe. “Entonces, incluso si no es por esta llamarada, muy bien podríamos ver algunas auroras agradables este fin de semana”.

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El astronauta de la ESA Thomas Pesquet capturó una impresionante vista de una aurora durante la luna llena en septiembre de 2021.

Tomás Pesquet/ESA

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