La NASA espera mantener las sondas Voyager funcionando hasta 2030 apagando los sistemas

Las innovadoras sondas espaciales Voyager están ingresando al tramo final de su viaje cuando la NASA comienza a cerrar sistemas clave este año, según Scientific American.

La decisión de desconectar más sistemas es un intento de ampliar su vida útil. Aunque los sistemas informáticos a bordo no requieren mucha electricidad, las sondas han perdido energía después de 45 años. Las sondas pierden alrededor de 4 vatios por año en energía total, lo que requiere que se corten algunos sistemas para salvar a otros, según Scientific American.

Durante años, la NASA ha estado apagando diferentes sistemas en las Voyager 1 y 2 en un intento por extender la vida útil de las sondas. Las dos cámaras de la sonda, que fueron responsables de algunas de las fotografías espaciales más famosas, se desconectaron en 1990 para ahorrar energía.

Cuatro de los 14 sistemas originales de la Voyager 1 todavía funcionan, mientras que la Voyager 2 tiene cinco en funcionamiento.


Los científicos de la NASA esperan que redirigir la energía a otros sistemas vitales permitirá que las sondas continúen transmitiendo datos a la Tierra durante el resto de la década.

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“Si todo va realmente bien, tal vez podamos extender las misiones hasta la década de 2030. Solo depende del poder. Ese es el punto límite”, dijo Linda Spilker, científica del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, a la publicación.

Las sondas, lanzadas en 1977, han profundizado el conocimiento mundial del espacio profundo durante su misión de 45 años. Ahora están más lejos de la Tierra que cualquier objeto hecho por el hombre, con la Voyager 1 a poco más de 14 mil millones de millas de distancia y la Voyager 2 justo detrás de ella a 12 mil millones de millas de la Tierra.

Las sondas nunca tuvieron la intención de volar más allá de Saturno. Pero después de que la Voyager 1 transmitiera imágenes de los famosos anillos en 1981, siguieron volando. Ambas sondas, en la última década, ingresaron al “espacio interestelar” después de romper la heliopausa.

A pesar de los esfuerzos de la NASA para mantener los sistemas de sondas en línea, los expertos esperan que las capacidades de comunicación desaparezcan después de 2030. Si cualquiera de las sondas hace contacto con vida inteligente, los científicos no lo sabrán hasta mucho más tarde.

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Ambas sondas contienen un disco de oro que contiene información importante sobre la Tierra. Eso incluye alrededor de 90 minutos de música, 115 imágenes, saludos en 55 idiomas y varios sonidos.

No se espera que la sonda pase por la estrella más cercana, Próxima Centauri, hasta dentro de 20.000 años.