La NASA está cultivando chiles espaciales en la EEI, y los astronautas los probarán

El astronauta de la NASA, Shane Kimbrough, trabaja con el experimento Plant Habitat-04 y un conjunto de 48 semillas de chile Hatch.

NASA

Siempre he sido un poco cautelosa con la idea de ir al espacio, vivir en órbita y tener que estar lejos de las cosas que amo, como los chiles verdes de Nuevo México. Pero puedo irme ahora. Oficialmente, hay chiles creciendo en la Estación Espacial Internacional, dijo la NASA en un comunicado el martes.

Como anuncio de servicio público, lo deletreamos “chile” con una “e” aquí en Nuevo México. Las plantas de la ISS crecen a partir de semillas de pimiento “Española Mejorada” de NuMex, un pimiento híbrido de Hatch. Hatch se refiere a una ciudad en el sur de Nuevo México y una región del estado conocida por sus chiles.

Esta semana, el astronauta de la NASA Shane Kimbrough agregó agua al experimento Plant Habitat-04 (PH-04) para poner las semillas en órbita después de que llegaron en un buque de carga SpaceX en junio.

Los pimientos no son una planta de gratificación instantánea. Se necesitarán unos cuatro meses para que pasen la cosecha. “Es uno de los experimentos con plantas más complejos en la estación hasta la fecha debido a los largos tiempos de germinación y crecimiento”, dijo el investigador principal de PH-04 Matt Romeyn.

Aquí en la Tierra, comemos chiles Hatch de diferentes formas. Una vez recolectados verdes, los asamos al fuego, les quitamos la piel y los usamos picados o en salsas o recetas. Déjalos en la planta y se ponen rojos. Por lo general, dejamos secar los rojos y luego los espolvoreamos para salsas y saborizantes.

No hay un tostador de chile en la ISS, pero eso no impedirá que los pimientos bajen por la escotilla. “El plan es que la tripulación coma algunos de los pimientos y envíe el resto a la Tierra para su análisis, siempre que todos los datos indiquen que son seguros para que la tripulación los coma”, dijo la NASA.

Así es como tratamos con el chile verde en Nuevo México. Mucho fuego.

Amanda Kooser / CNET

Los astronautas darán su opinión sobre la textura y el sabor, mientras que los investigadores también medirán qué tan picantes son los pimientos cultivados en el espacio en comparación con un lote cultivado en la Tierra.

La NASA está buscando formas de complementar la dieta de los astronautas con alimentos frescos cultivados en el espacio. Los astronautas ya han disfrutado de algunos Ensalada de microgravedad de lechuga cultivada en la estación..

No es solo la nutrición lo que es importante para los habitantes del espacio. “Estamos descubriendo que cultivar plantas y vegetales con colores y olores ayuda a mejorar el bienestar de los astronautas”, dijo Romeyn.

En Nuevo México, ya estamos sintonizados con los beneficios emocionales y psicológicos de comer chiles. Ahora podemos exportar nuestra pregunta estatal oficial a la ISS: “¿Rojo o verde?” Está bien decir “ambos”.

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