La NASA observa de cerca el cráter dejado por un cohete que se estrelló contra la Luna

Hay una nueva característica geográfica en la luna gracias a un descarriado gastado cuerpo de cohete que se estrelló contra la superficie de nuestro solitario satélite natural en marzo.

El impacto ocurrió en el otro lado de la luna fuera de la vista de cualquier telescopio en la Tierra o en el espacio en ese momento. Pero la NASA encargó a su Orbitador de Reconocimiento Lunar que tomara imágenes del lugar del accidente, y ahora esas fotos finalmente han llegado.

«Sorprendentemente, el cráter son en realidad dos cráteres, un cráter oriental (de 18 metros de diámetro, aproximadamente 19,5 yardas) superpuesto a un cráter occidental (de 16 metros de diámetro, aproximadamente 17,5 yardas)», dijo la NASA en un comunicado el viernes.

El impacto fue predicho con anticipación por el veterano astrónomo aficionado Bill Gray, aunque inicialmente identificó erróneamente la basura espacial como un cohete SpaceX. Más tarde se corrigió a sí mismo, presentando evidencia de que en realidad era un propulsor chino de la misión lunar Chang’e 5-T1 de 2014. Entre las pruebas que cita está la confirmación de un equipo de investigadores de la Universidad de Arizona.

Sin embargo, el gobierno chino ha dicho que Gray y los demás están equivocados. Gray sostiene que China está mezclando sus misiones.

«El objeto se identifica de manera bastante concluyente como el impulsor Chang’e 5-T1», escribió Gray en su blog después de que se publicaron las imágenes de LRO.

La declaración de la NASA el viernes se negó a especular sobre el origen del cohete ahora destruido.

«Dado que el origen del cuerpo del cohete sigue siendo incierto, la doble naturaleza del cráter puede indicar su identidad», continúa.

La agencia espacial dice que el cráter doble es extraño y señala que ninguno de los cráteres de impacto de los antiguos cohetes de la era Apolo dejó esa marca.

«El doble cráter fue inesperado y puede indicar que el cuerpo del cohete tenía grandes masas en cada extremo».

Esto sería bastante extraño, ya que la mayoría de los cohetes consisten en un motor en la parte inferior y un tanque de combustible en la parte superior que probablemente habría estado vacío en este caso.

Un portavoz de la NASA me dijo por correo electrónico el lunes que «este objeto no es de una misión de la NASA» y me refirió a la investigación de la Universidad de Arizona antes mencionada, que «probablemente identificó el origen de este objeto».