La NASA observa el clima para el histórico lanzamiento de SpaceX del sábado

La NASA está haciendo los preparativos finales para el primer vuelo operacional con tripulación utilizando la nave espacial Crew Dragon de SpaceX.

Los astronautas estadounidenses Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, junto con el japonés Soichi Noguchi, viajarán a bordo del Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional (ISS) el sábado 14 de noviembre, como parte de la muy esperada misión Crew-1.

A principios de esta semana, la NASA certificó la nave espacial Crew Dragon de SpaceX y el cohete Falcon 9 para transportar astronautas hacia y desde el espacio, lo que la convierte en la primera nave espacial estadounidense en recibir la certificación desde el programa Space Shuttle hace 40 años. El desarrollo significa que la NASA ya no tendrá que depender de la nave espacial rusa Soyuz para poner a sus astronautas en órbita.

Suponiendo que no haya problemas técnicos entre ahora y la hora de lanzamiento del sábado, es prácticamente solo el clima lo que puede interrumpir el plan de lanzamiento.

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Entonces, ¿cómo se ve el pronóstico alrededor del sitio de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida? Bueno, en el momento de escribir este artículo, la NASA dice que hay “un 60% de posibilidades de condiciones climáticas favorables en la plataforma de lanzamiento para el despegue de la misión SpaceX Crew-1 de la NASA basada en los criterios climáticos de lanzamiento del Falcon 9 Crew Dragon”.

Ese criterio, que puede ver aquí, enumera en gran detalle todas las condiciones climáticas que podrían evitar el lanzamiento, como vientos fuertes, tormentas eléctricas cercanas y tipos particulares de nubes.

Actualmente, existe cierta preocupación por Eta, una tormenta que podría persistir luego de hacer un paso esperado el viernes, según información del Centro Nacional de Huracanes.

“Los equipos monitorearán las condiciones climáticas tanto para el área de lanzamiento como para el rango descendente”, dijo la NASA, y agregó que en el momento actual las principales preocupaciones climáticas para el lanzamiento son los cúmulos asociados con lluvias en movimiento en tierra.

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Las condiciones climáticas adversas provocaron un retraso en el lanzamiento de la misión histórica Demo-2 en mayo de 2020 que vio a los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken convertirse en los primeros humanos en volar en el Crew Dragon a la ISS en una prueba que allanó el camino para la misión tripulada de este fin de semana.

En ese momento, el jefe de la NASA, Jim Bridenstine, dijo que el lanzamiento tuvo que posponerse porque había “demasiada electricidad en la atmósfera”, y agregó: “No había realmente una tormenta eléctrica … pero existía la preocupación de que si lo hacíamos, en realidad podría provocar un rayo, por lo que tomamos la decisión correcta “. La NASA explica en un artículo en su sitio web cómo un lanzamiento en sí mismo tiene el potencial de causar rayos cuando las condiciones climáticas son malas.

Ensayo de cuenta regresiva ➡️ ¡Completo!

Hoy, @Astro_illini, @AstroVicGlover, Shannon Walker y @Astro_Soichi participó en un ensayo general de cuenta regresiva de los eventos del día del lanzamiento. El 14 de noviembre, volarán al @Estación Espacial para una misión científica de seis meses: https://t.co/WqniVRWsa0 pic.twitter.com/WbslNAZ5ak

& mdash; Centro espacial Kennedy de la NASA (@NASAKennedy) 12 de noviembre de 2020

El jueves, dos días antes del día del lanzamiento, los cuatro astronautas de la Tripulación 1 pasaron por todos los procedimientos previos al vuelo, incluido subirse a su equipo espacial, viajar a la plataforma de lanzamiento, ingresar a la nave espacial y verificar los sistemas de comunicación.

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Digital Trends tiene toda la información que necesita para ver el evento de lanzamiento en vivo en línea.

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Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.