La NASA registra la mayor explosión vista en el universo, causada por un agujero negro supermasivo. Telescopio Pune ayudado

La NASA registra la mayor explosión vista en el universo, causada por un agujero negro supermasivo. Telescopio Pune ayudado


La NASA ha visto la «mayor explosión vista en el universo». Según la agencia espacial de EE. UU., La erupción gigantesca, que batió récords, provino de un agujero negro en un cúmulo de galaxias, dijo que a casi 400 millones de años luz de distancia, lo que para decirlo simplemente, está muy lejos. El descubrimiento fue realizado por científicos de la NASA utilizando datos de rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y XMM-Newton de la ESA, junto con datos de radio provenientes de Murchison Widefield Array (MWA) en Australia y el radiotelescopio gigante de India Metrewave (GMRT) – ubicado en cerca de Pune.

Esta explosión, la más grande jamás registrada y que se cree que es una de las más grandes desde el Big Bang, se detectó en el cúmulo de galaxias Ophiuchus, a unos 390 millones de años luz de la Tierra. En el centro del cúmulo de Ofiuco, hay una gran galaxia que contiene un agujero negro supermasivo. Los investigadores de la NASA han argumentado que este agujero negro es la fuente de la erupción.

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Los cúmulos de galaxias son las estructuras más grandes del Universo, que contienen miles de galaxias individuales, materia oscura y gas caliente unidos por la gravedad. Esta explosión específica ha hecho mella en el gas caliente del grupo que es tan masivo, que los investigadores dicen que caben 15 Vía Lácteas en él.

«De alguna manera, esta explosión es similar a cómo la erupción del Monte St. Helens en 1980 arrancó la cima de la montaña», Simona Giacintucci del Laboratorio de Investigación Naval en Washington, DC, y autora principal del estudiar, publicado en The Astrophysical Journal, dijo en un Comunicado de prensa de la NASA. «Una diferencia clave es que podrías colocar quince galaxias de la Vía Láctea seguidas en el cráter, esta erupción golpeó el gas caliente del cúmulo», dijo.

«Aunque los agujeros negros son famosos por atraer material hacia ellos, a menudo expulsan cantidades prodigiosas de material y energía. Esto sucede cuando la materia que cae hacia el agujero negro se redirige a chorros o rayos, que explotan hacia el espacio y golpean cualquier material circundante «, explica el comunicado de prensa.

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Las observaciones de Chandra en 2016 habían indicado por primera vez una explosión masiva en el cúmulo de galaxias de Ophiuchus, cuando los científicos informaron el descubrimiento de un borde curvo inusual en una imagen del cúmulo. «Consideraron si esto representaba parte de la pared de una cavidad en el gas caliente creado por los chorros del agujero negro supermasivo», señala el comunicado de prensa. Sin embargo, los investigadores en ese momento descartaron esta posibilidad, en parte porque se habría requerido mucha energía para que el agujero negro creara una cavidad tan grande.

El último estudio de Giacintucci y sus colegas demuestra que el fenómeno de 2016 fue, de hecho, una enorme explosión. Según la NASA, para llegar a esta conclusión, los investigadores mostraron que el borde curvo también fue detectado por el XMM-Newton, confirmando la observación de Chandra. Aquí es donde el GMRT de la India también jugó su papel.

Luego, los investigadores analizaron nuevos datos de radio del MWA y los datos de los archivos GMRT, que mostraron que el borde curvo era de hecho parte de la pared de una cavidad, ya que rodea una región llena de emisiones de radio. Esta emisión provino de electrones que aceleraron a casi la velocidad de la luz. Se dice que la aceleración se originó en el agujero negro supermasivo.

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«Los datos de la radio caben dentro de los rayos X como una mano en un guante», dijo el coautor del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, dijo Maxim Markevitch. «Este es el factor decisivo que nos dice que aquí ocurrió una erupción de tamaño sin precedentes», dijo.

Como se mencionó, se dice que la explosión fue la más grande jamás registrada, produciendo energía cinco veces mayor que el poseedor del récord anterior: MS 0735 + 74 – y cientos y miles de veces mayor que los clústeres típicos. El poseedor del récord anterior también fue una explosión creada por un agujero negro supermasivo.

Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.