La NASA retrasa la caminata espacial, citando la amenaza de los desechos espaciales a los astronautas

La prueba de arma, realizada por el Ministerio de Defensa de Rusia, se produjo en un momento de intensas tensiones entre Estados Unidos y Rusia, ya que funcionarios estadounidenses advirtieron a los aliados que Moscú está construyendo una presencia militar en su frontera con Ucrania. Y las amenazas a la seguridad para la estación espacial planteadas por la prueba de misiles también ocurrieron cuando la NASA está negociando con Roscosmos, la agencia espacial rusa, para intercambiar viajes de astronautas a la Estación Espacial Internacional en vehículos estadounidenses por asientos en la nave espacial rusa Soyuz. Los funcionarios de ambos países consideran que estos arreglos son fundamentales para mantener las operaciones en la estación espacial.

“Hay alrededor de 1.700 objetos nuevos, objetos más grandes que están siendo rastreados”, dijo el lunes Dana Weigel, subdirectora de la estación espacial de la NASA, durante una conferencia de prensa que anticipó la caminata espacial programada. “Tomará algunos meses catalogarlos y ponerlos en nuestro proceso normal de rastreo de escombros, donde luego podemos evaluar las distancias perdidas y qué tan cerca se acercan estos elementos a la ISS”

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La Sra. Weigel dijo que la prueba de armas rusa duplicó el tamaño del entorno de escombros de fondo para la estación espacial. Dijo que el nuevo campo de escombros aumentó el riesgo para los astronautas que realizan caminatas espaciales en aproximadamente un 7 por ciento. Pero dijo que “cae dentro de la familia” de cálculos de riesgo similares para caminatas espaciales pasadas.

La prueba de misiles rusa, que despegó del sitio de lanzamiento de Plesetsk, aproximadamente a 650 millas al norte de Moscú, enfureció a los funcionarios estadounidenses y provocó la condena de otros países, incluidos Australia, Canadá y Gran Bretaña.

Bill Nelson, administrador de la NASA, dijo poco después de la prueba que era “lamentable que los rusos hicieran esto”.


El retraso de la caminata espacial se produjo un día antes de que la Casa Blanca convocara la primera reunión del Consejo Nacional del Espacio durante la administración Biden. En una carta enviada al consejo el lunes, los legisladores del Comité de Comercio del Senado instaron a la vicepresidenta Kamala Harris, la presidenta del consejo, a actuar sobre la prueba antisatélite rusa y “trabajar para desarrollar el diálogo internacional sobre normas de comportamiento responsable en el espacio”.

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Ha habido una docena de caminatas espaciales este año, muchas de las cuales agregaron nuevos componentes y paneles solares al exterior de la estación espacial. La NASA tiene la intención de mantener en funcionamiento el laboratorio orbital de 21 años hasta 2030, pendiente de la aprobación del Congreso. Pero la estación ya ha mostrado signos de su edad, como grietas y fugas de aire que se descubrieron en un módulo clave en 2019.