La NASA retrasa la caminata espacial, citando la amenaza de los desechos espaciales a los astronautas

Los funcionarios de la NASA suspendieron una caminata espacial el martes a última hora de la noche del lunes para dos de los astronautas de la agencia después de recibir alertas de que los desechos espaciales cercanos podrían poner en peligro a la tripulación. Fue el último cambio abrupto en las operaciones de la Estación Espacial Internacional desde que Rusia hizo estallar uno de sus viejos satélites en el espacio a principios de este mes.

“Debido a la falta de oportunidades para evaluar adecuadamente el riesgo que podría representar para los astronautas, los equipos han decidido retrasar la caminata espacial planificada para el martes 30 de noviembre hasta que haya más información disponible”, dijo la NASA en un comunicado que publicó. en Twitter martes por la mañana temprano.


Tom Marshburn y Kayla Barron, dos astronautas estadounidenses que llegaron al puesto orbital a principios de este mes, estaban programados para ponerse sus trajes espaciales y escalar el exterior del laboratorio a las 7:10 am hora del este del martes. Su misión de aproximadamente seis horas fue reemplazar una antena de comunicaciones rota.

La agencia no especificó de dónde provenían los escombros y una portavoz de la NASA no respondió a las solicitudes de comentarios. Las autoridades dijeron que la caminata espacial fue reprogramada para el jueves.

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Mark Vande Hei, un astronauta de la NASA en la estación espacial, se registró con el control de la misión en Houston después de despertarse con un correo electrónico que mostraba que la caminata espacial había sido cancelada.


“Perdón por las noticias”, respondió un funcionario de la NASA en Houston al Sr. Vande Hei por el canal tierra-espacio. “Probablemente estemos casi tan decepcionados como los miembros de la tripulación hoy, pero sé que es un poco más difícil para ustedes despertarse con esta noticia”.

“Es la vida real, así es como funcionan las cosas a veces, y estoy muy contento de que la gente se preocupe por nuestra seguridad”, dijo Vande Hei.

A principios de este mes, Rusia golpeó un satélite desaparecido de la era soviética con un misil antisatélite, generando miles de fragmentos imposibles de rastrear que podrían permanecer en órbita durante décadas. El campo cada vez mayor de desechos espaciales peligrosos creó nuevas amenazas para la estación espacial y podría poner en peligro a otros satélites en órbita, según el Comando Espacial de EE. UU.

La nube de escombros inicial del ataque del satélite ruso se acercó peligrosamente a la estación espacial, que albergaba a una tripulación de siete astronautas, incluidos dos de Rusia. Un oficial de control de la misión de la NASA en Houston despertó abruptamente a los astronautas de la agencia poco después del ataque, instándolos a refugiarse en su nave espacial en caso de que tuvieran que regresar a la Tierra. La tripulación mantuvo cerradas ciertas escotillas de la estación durante los días posteriores al incidente y las abrió cuando el peligro inmediato había disminuido.

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“Hay alrededor de 1.700 objetos nuevos, objetos más grandes que están siendo rastreados”, dijo el lunes Dana Weigel, subdirectora de la estación espacial de la NASA, durante una conferencia de prensa que anticipó la caminata espacial programada. “Tomará algunos meses catalogarlos y ponerlos en nuestro proceso normal de rastreo de escombros, donde luego podemos evaluar las distancias perdidas y qué tan cerca se acercan estos elementos a la ISS”

La Sra. Weigel dijo que la prueba de armas rusa duplicó el tamaño del entorno de escombros de fondo para la estación espacial. Dijo que el nuevo campo de escombros aumentó el riesgo para los astronautas que realizan caminatas espaciales en aproximadamente un 7 por ciento. Pero dijo que “cae dentro de la familia” de cálculos de riesgo similares para caminatas espaciales pasadas.

La prueba de misiles rusa, que despegó del sitio de lanzamiento de Plesetsk, aproximadamente a 650 millas al norte de Moscú, enfureció a los funcionarios estadounidenses y provocó la condena de otros países, incluidos Australia, Canadá y Gran Bretaña.

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Bill Nelson, administrador de la NASA, dijo poco después de la prueba que era “lamentable que los rusos hicieran esto”.

El retraso de la caminata espacial se produjo un día antes de que la Casa Blanca convocara la primera reunión del Consejo Nacional del Espacio durante la administración Biden. En una carta enviada al consejo el lunes, los legisladores del Comité de Comercio del Senado instaron a la vicepresidenta Kamala Harris, la presidenta del consejo, a actuar sobre la prueba antisatélite rusa y “trabajar para desarrollar el diálogo internacional sobre normas de comportamiento responsable en el espacio”.

Ha habido una docena de caminatas espaciales este año, muchas de las cuales agregaron nuevos componentes y paneles solares al exterior de la estación espacial. La NASA tiene la intención de mantener en funcionamiento el laboratorio orbital de 21 años hasta 2030, pendiente de la aprobación del Congreso. Pero la estación ya ha mostrado signos de su edad, como grietas y fugas de aire que se descubrieron en un módulo clave en 2019.