La NASA retrasa una vez más su misión no tripulada a la Luna | El mundo |

El lanzamiento de Artemis 1, el nuevo cohete no tripulado de la NASA a la Luna, ya abortado dos veces por problemas técnicos, tendrá lugar no antes del 27 de septiembre, anunció este lunes (12/09/2022) la agencia espacial estadounidense.

Este esperado vuelo de prueba de la misión sin tripulación a bordo busca probar el cohete SLS (Space Launch System), así como la cápsula Orion encima, que transportará a los astronautas en el futuro.

La fecha dependerá de que los equipos de ingeniería puedan completar con éxito una prueba de tanque de combustible del SLS y reciban una exención especial para evitar volver a probar las baterías en un sistema de destrucción de cohetes de emergencia.

Sin esta exención, el cohete tendrá que regresar al edificio de ensamblaje, lo que retrasaría el cronograma varias semanas.

ventana de lanzamiento

La ventana de lanzamiento del 27 de septiembre se abrirá a las 11:37 hora local durante 70 minutos, con un final de misión programado para el 5 de noviembre. Una posible segunda ventana está programada para el 2 de octubre, dijo la NASA en una publicación de blog.

El lanzamiento del nuevo cohete había sido cancelado el lunes 29 de agosto y luego nuevamente el sábado 3 de septiembre por problemas técnicos, un contratiempo que retrasa el inicio efectivo del programa estadounidense para regresar a la Luna, Artemisa.

El SLS, un megacohete naranja y blanco que nunca antes había volado, ha estado en desarrollo durante más de una década.

Para esta primera misión, Orion se aventurará hasta 64.000 kilómetros detrás de la Luna, más lejos que cualquier otra nave espacial tripulada hasta la fecha.

Escudo térmico a prueba

Uno de los principales objetivos de la misión es probar el escudo térmico de la cápsula, el más grande jamás construido. En su regreso a la atmósfera terrestre deberá soportar una velocidad de 40.000 km/h y una temperatura equivalente a la mitad de la registrada en la superficie del sol.

La próxima misión, Artemis 2, en 2024, llevará astronautas pero no aterrizará en la luna. Ese honor estará reservado para la tripulación de Artemis 3, que se lanzará no antes de 2025. Después de eso, la NASA espera volar aproximadamente una misión al año.

El plan de la agencia estadounidense es construir una estación espacial en órbita lunar, llamada Gateway, y una base en la superficie de la Luna.

La NASA aspira a probar allí las tecnologías necesarias para enviar a los primeros humanos a Marte: nuevos trajes, un vehículo para moverse o un posible uso del agua lunar, entre otros objetivos.

Según el director de la agencia espacial, Bill Nelson, a fines de la década de 2030 se podría intentar un viaje de ida y vuelta de varios años a Marte a bordo de Orión.

jc (ef, ap)

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