La NASA se despide del telescopio Spitzer después de 16 años de servicio


La NASA se despidió del telescopio espacial Spitzer después de 16 años de servicio utilizando luz infrarroja para desvelar características invisibles del universo, incluidos siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de la estrella Trappist-1.

“Es bastante sorprendente cuando presenta todo lo que Spitzer ha hecho en su vida, desde la detección de asteroides en nuestro sistema solar no más grande que una limusina elástica hasta aprender sobre algunas de las galaxias más distantes que conocemos”, dijo el científico del proyecto Spitzer Michael Werner en una NASA declaración el jueves.

Spitzer, que fue enviado a la órbita y comenzó las observaciones astronómicas en 2003, es uno de los poderosos telescopios que explora cosas más allá del alcance del ojo humano, examinando la radiación electromagnética de varias longitudes de onda, al igual que los telescopios Hubble, Compton y Chandra, Efe news reportado.

Este alcance se centra en la luz infrarroja, que puede revelar diferentes características del universo de la luz “visible” normal, incluidos los objetos que son demasiado fríos para emitir luz visible, como exoplanetas, enanas marrones, cuerpos similares a estrellas con una masa insuficiente para brillar realmente. – o el material frío que está presente entre las estrellas.


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La luz infrarroja, que es simplemente lo que comúnmente conocemos como “calor”, es invisible para el ojo humano, pero algunas de sus ondas pueden pasar a través de nubes, gases y polvo que son opacos a la luz visible.

“Spitzer nos enseñó lo importante que es la luz infrarroja para comprender nuestro universo, tanto en nuestro propio vecindario cósmico como en las galaxias más distantes”, dijo el director de astrofísica en la sede de la NASA, Paul Hertz, en un comunicado. “Los avances que hagamos en muchas áreas de la astrofísica en el futuro se deben al extraordinario legado de Spitzer”.

La Nebulosa de la Tarántula fue uno de los primeros objetos celestes que observó el telescopio Spitzer, una región del espacio donde una de las estrellas más estudiadas del universo, una llamada 1987A, explotó como una supernova en 1987 con el brillo de 100 millones de soles. aunque debido a que se encuentra a 168,000 años luz de la Tierra (alrededor de un millón de billones de millas) era demasiado débil para que los humanos lo vieran sin un telescopio.

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La misión astronómica original de Spitzer se extendió cinco veces, después de agotar su reserva de refrigerante, específicamente helio líquido, en 2009.

El refrigerante se usó para enfriar el espejo principal de 33.5 pulgadas del telescopio a cinco grados de cero absoluto, aproximadamente menos 450 grados Fahrenheit. El espejo tenía que estar tan frío para poder captar una débil radiación infrarroja del espacio profundo que no se puede detectar desde el suelo.

Sin embargo, dado que el telescopio está muy lejos del Sol, los expertos de la NASA pudieron seguir utilizando el telescopio espacial y su retiro se había planeado para 2018, cuando se lanzaría el telescopio espacial James Webb, aunque esa misión se retrasó y La vida útil de Spitzer se prolongó.

El telescopio en órbita James Webb también se utilizará para observar el espacio en el espectro infrarrojo a partir de marzo de 2021, aunque un informe reciente de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. Dijo que es muy probable que su lanzamiento se retrase por razones “técnicas”.

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La NASA planea revelar la fecha de lanzamiento recientemente establecida del telescopio James Webb en la primavera de 2020, según el informe.

En 2018, la NASA destinó $ 9.7 mil millones para la construcción y lanzamiento de ese telescopio, unos $ 828 millones más de lo presupuestado en 2011 para el proyecto.

Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.