La NFL establece duras sanciones para los equipos no vacunados que se estremecen

Durante la temporada baja, la NFL no llegó a exigir que sus jugadores y el resto del personal del equipo recibieran una vacuna contra Covid-19, en lugar de fomentar la vacunación.

Con los campos de entrenamiento comenzando en serio la próxima semana y la temporada regular a menos de dos meses, ese enfoque ha cambiado.

El comisionado Roger Goodell envió el jueves un memorando a los 32 equipos que describe las pautas de Covid-19 para la temporada 2021 que detallan sanciones drásticas para los equipos con personal no vacunado, incluida la pérdida de juegos. Cualquier pérdida podría resultar en que no se pague a los jugadores, si se sabe que sus infecciones han causado un brote.

La NFL espera completar su temporada regular y su lista de playoffs dentro del marco de tiempo programado, y pospondrá los concursos solo bajo órdenes gubernamentales o médicas.

Si se demuestra que un jugador o miembro del personal no vacunado causó un brote que obliga a un cambio de horario, el equipo que experimente el brote será responsable financieramente de los gastos del otro club, según el memo. Si el juego no se puede reprogramar, el equipo que experimente el brote perderá el derecho.

A los efectos de la clasificación de los playoffs, a ese equipo se le acreditará una derrota, mientras que al otro se le acreditará una victoria. Si ocurre un brote entre las personas vacunadas en una infección “revolucionaria”, la NFL tratará de minimizar la interrupción competitiva y fiscal para ambos equipos. Los términos del memorando se acordaron con la Asociación de Jugadores de la NFL, dijo Dawn Aponte, directora administrativa de fútbol de la liga.

La NFLPA no respondió a una solicitud de comentarios.

Si bien el memorando no exige la vacunación, representa la postura más fuerte de la NFL hasta ahora en medio de la pandemia de coronavirus, y muestra cuán seriamente desea evitar los obstáculos de 2020. Las nuevas directivas destacan la pregunta en curso de si los empleadores deben exigir que los trabajadores estén vacunados y emitidos. una línea dura entre el personal del equipo vacunado y sus compañeros que dudan o se resisten a ser vacunados.

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Rick Dennison, entrenador asistente de los Minnesota Vikings, fue despedido el viernes luego de negarse a ser vacunado, informó ESPN. El equipo dijo que continuaba discutiendo el tema con Dennison y aclaró que no calificaba para una exención de los protocolos de coronavirus de la liga. Cole Popovich, un entrenador asistente de los New England Patriots, también dejó su equipo debido a las pautas de virus. según ESPN.

En junio, la NFL dijo que el personal del equipo no vacunado perdería el acceso a los llamados miembros del personal de Nivel 1, lo que equivale a una prohibición efectiva del campo, las salas de reuniones y las interacciones directas con los jugadores.

En una conferencia telefónica con reporteros, Allen Sills, director médico de la NFL, dijo que el 80 por ciento de todos los jugadores habían recibido al menos una dosis de la vacuna hasta el viernes. Otras ligas deportivas han informado de un elevado número de vacunaciones. La WNBA dijo en junio que el 99 por ciento de sus jugadores estaban vacunados, mientras que la NBA informó que el 90 por ciento. Más de dos tercios de los equipos de las Grandes Ligas han informado una tasa de vacunación del 85 por ciento.

Pero todavía hay una gran variación entre las tasas de vacunación de los equipos de la NFL, con nueve equipos que informan una tasa de más del 90 por ciento entre sus jugadores, mientras que cinco equipos tienen tasas por debajo del 70 por ciento.

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El memorando de Goodell obtuvo el apoyo de la Casa Blanca.

“Ciertamente creemos que la conclusión más importante es que vacunarnos es nuestro boleto de regreso a la normalidad”, dijo Jen Psaki, secretaria de prensa del presidente Biden, en una conferencia de prensa el viernes. Pero algunos jugadores notables de la NFL hicieron pública su oposición a los mandatos de vacunación después del decreto de la liga.

“Nunca pensé que diría esto, pero estar en una posición de lastimar a mi equipo porque no quiero participar en la vacuna me hace cuestionar mi futuro en la @Nfl”, escribió el receptor abierto de los Arizona Cardinals, DeAndre Hopkins en una publicación de Twitter que desde entonces ha sido eliminada.

En otra publicación de Twitter que luego eliminó su autor, el corredor de los Tampa Bay Buccaneers, Leonard Fournette, escribió: “Vacuna, no puedo hacerlo …”.

Durante la temporada baja, el receptor abierto de los Buffalo Bills, Cole Beasley, fue quizás el oponente más vocal de la liga a la vacunación. Él consistentemente publicó mensajes en Twitter expresando su resistencia y el viernes discutió con un compañero de equipo, el ala defensiva Jerry Hughes, quien apoyó la vacunación.

La temporada pasada, a pesar de los brotes en las instalaciones del equipo que provocaron una gran cantidad de cambios en el calendario, la liga completó su temporada dentro de los límites de sus fechas de inicio y finalización planificadas. La NFL amplió el tamaño de la lista para tener en cuenta a los jugadores que necesitan ponerse en cuarentena, y esas reglas permanecerán intactas en 2021, dijo Aponte.

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“Creo que la mayor diferencia entre el año pasado y este año es el hecho de que hay una vacuna disponible con la flexibilidad de la lista todavía en su lugar”, dijo. “Creo que nuestro objetivo de jugar los 272 partidos en una temporada de 18 semanas es algo que es factible y seguirá siendo nuestro enfoque”.

En abril, cuando las vacunas Covid-19 estuvieron ampliamente disponibles, la NFL dijo que todos los entrenadores y el personal de apoyo sin justificación médica o religiosa deben ser vacunados, o se les restringirá la interacción cercana con los jugadores. A medida que disminuyeron las tasas de infección en el país, la NFL y la Asociación de Jugadores de la NFL relajaron la aplicación de protocolos relacionados con virus, como medidas de enmascaramiento y distanciamiento físico, para las personas vacunadas.

Los jugadores no vacunados aún enfrentan varias restricciones, incluidas las pruebas diarias, las limitaciones de capacidad en las salas de pesas y el requisito de viajar en un avión separado.

Si bien las cifras están rezagadas en comparación con las oleadas pandémicas de la primavera y el invierno pasadas, las hospitalizaciones y las nuevas infecciones diarias han aumentado en las últimas semanas, impulsadas por la aparición de la variante Delta. Sills dijo que las altas tasas de vacunación dentro de la liga le dieron confianza en que la mayoría de los jugadores estaban eligiendo vacunarse.

“Creo que eso refleja el hecho de que están pensando en esto con mucha atención y están considerando tanto los riesgos como los beneficios, y en esos casos, deciden que los beneficios para ellos los motivarían a elegir comenzar la vacunación”, dijo Sills.