La NFL hizo algunos cambios desde la última vez que viste

Ver a un apoyador con una captura de camiseta número 9 a un mariscal de campo es como ver a un gato atrapar un frisbee. Es tan extraño que es un poco desorientador.

La NFL relajó sus políticas de numeración uniforme de larga data para la temporada 2021, haciendo que las camisetas de un solo dígito estén disponibles para apoyadores, backs defensivos, corredores y receptores abiertos. Tomará un tiempo acostumbrarse al cambio. Había tantas camisetas de bajo número corriendo por el campo en los juegos de pretemporada que parecía que los apostadores y pateadores habían organizado un levantamiento.

La revolución de un solo dígito no sería tan discordante si a las estrellas más grandes de la liga se les diera el primer lugar en las codiciadas camisetas. Después de todo, los números del 1 al 9 han sido comunes en casi todos los puestos del fútbol universitario durante décadas porque son atractivos efectivos para los reclutas más preciados.

Pero la NFL, que es una boutique con correas, requiere que cualquier jugador que quiera un uniforme de un solo dígito compre primero la asignación existente de sus camisetas viejas. Cuanto más famoso sea el jugador, más camisetas en circulación, mayor será el precio de un cambio. Como resultado, la mayoría de los jugadores menos conocidos o aquellos que cambiaron de equipo recientemente se aprovecharon de la nueva regla. El receptor abierto de los Giants, Sterling Shepard, que había usado el No. 87, usará el No. 3 este año, por ejemplo, mientras que el apoyador Matt Judon, un recién llegado a los New England Patriots, pasará de 99 a 9.

Entonces, en lugar de pieles de trofeo para los All-Pros, las camisetas de un solo dígito se parecen más a placas de tocador.

El nuevo sistema de numeración uniforme seguramente será impopular inicialmente entre los neotradicionalistas lo suficientemente mayores como para condenar cualquier cambio como evidencia de un mayor ablandamiento de la sociedad. (“Setenta y tres: ¡Ahora hay un número con el que un HOMBRE DE VERDAD puede contar!”) pero no lo suficientemente mayor para recordar que el centro y apoyador del Salón de la Fama de los Gigantes, Mel Hein, vestía el número 7.

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Los fanáticos tendrán que adaptarse a otras vistas desconocidas.

La NFL anunció en su video de arbitraje de agosto que haría un mayor esfuerzo para hacer cumplir sus reglas de burla, señalando a los jugadores por “actos o palabras de cebo o burla” y “lenguaje o gestos abusivos, amenazantes o insultantes”.

La historia nos dice que las operaciones encubiertas del espíritu deportivo de la liga inevitablemente transforman a los oficiales del juego en clérigos del siglo XVI ansiosos por acabar con el baile, la risa y la demostración de cualquier emoción además de la penitencia y la vergüenza. Efectivamente, los oficiales demasiado entusiastas penalizaron a algunos jugadores esta pretemporada que celebraron mientras miraban en la dirección general de un oponente.

La historia también nos dice que la hoguera de los tocadores de parrilla generalmente se apaga en octubre, ya sea porque los funcionarios se cansan de adjudicar golpes en el pecho y sonrisas arrogantes o porque la protesta pública impulsa a la liga a ordenarles que dejen de actuar como acompañantes de baile de secundaria.

En 2015, el comisionado de la NFL, Roger Goodell, declaró que la liga estaba “abierta sobre nuestra posición de que nos oponemos a los juegos de azar deportivos legalizados” y que él no “anticipó que cambiemos eso en el futuro”.

La semana pasada, la liga anunció acuerdos con FOX Bet, BetMGM, PointsBet y WynnBET para unirse a Caesar’s Entertainment, DraftKings y FanDuel como operadores de apuestas deportivas aprobados para la temporada 2021. Casi el único libro de deportes no aprobado que queda es el que el tío Junior salió corriendo de la parte trasera de su tienda de dulces en 1962.

El nuevo acuerdo significa más opciones para los apostadores e incluso anuncios de juegos de azar y programación previa al juego más visibles para todos los demás. Los analistas de televisión pueden no comentar abiertamente sobre el diferencial de puntos todavía, pero es probable que eso suceda en algún momento antes de que Al Michaels se retire.

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Si la nueva actitud permisiva de la liga hacia el juego parece estar en desacuerdo filosófico con su política puritana de burlas, tenga en cuenta que una actividad aumenta los ingresos directos mientras que la otra no.

Once juegos de la NFL el jueves por la noche estarán disponibles en Amazon Prime Video en 2021. Los juegos aún se transmitirán simultáneamente en Fox y NFL Network, pero la liga comenzará a cortar el cable en serio en 2022, cuando algunos juegos estarán disponibles exclusivamente en la transmisión. Servicio.

El cambio gradual de la televisión tradicional debería dar tiempo a la audiencia de cable para prepararse. Los camareros no se verán obligados a colgar teléfonos inteligentes de televisores de 80 pulgadas para que sus clientes puedan ver el juego todavía, y los suegros no llamarán en pánico a las 8:30 el jueves por la noche para preguntar qué “canal” de Amazon. Está encendido.

Para el segmento de la población que conoce la tecnología, el cambio será tan fácil como iniciar sesión en Amazon Prime Video … oh, olvidé la contraseña … ahora me está enviando un código de verificación por mensaje de texto … vaya, accidentalmente hice clic en “paleta de toallas de papel” en lugar de “Cincinnati Bengals en Jacksonville Jaguars”.

Bueno, al menos el envío es gratis.

Los equipos de práctica solían estar formados por 10 jugadores con menos de dos temporadas de experiencia acumulada en la NFL. Se expandieron a 16 jugadores en 2020, seis de los cuales podrían ser veteranos, por lo que los equipos podrían guardar algunos refuerzos en el equipo de práctica en caso de cuarentena. Esas reglas se mantuvieron para 2021 y los equipos las aprovechan al máximo, particularmente cuando se trata de mariscales de campo de emergencia. Ningún equipo quiere iniciar a un receptor abierto novato no reclutado como mariscal de campo debido a un brote de virus, como lo hicieron los Denver Broncos la temporada pasada.

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Ver a un veterano de 12 años como el mariscal de campo de los New England Patriots, Brian Hoyer, relegado al equipo de práctica es como descubrir que un viejo colega universitario con un MBA está cumpliendo con DoorDash y conduciendo para Lyft para llegar a fin de mes. Totalmente normal para la década de 2020, en otras palabras.

La NFL instruyó sabiamente a los oficiales que fueran menos estrictos con la sujeción ofensiva en 2020, para que los juegos no se vieran empañados por banderas interminables después de la pretemporada cancelada por Covid. Según Football Outsiders Almanac, las penalizaciones ofensivas cayeron de 3.6 por juego en 2018 y 2019 a 2.6 por juego el año pasado, y las penas de retención bajaron de 725 (1.41 por equipo por juego) en 2019 a 430 (0.84) en 2020. No es coincidencia, anotar aumentó a un máximo histórico de 24,8 puntos por juego, y los juegos en sí fueron notablemente nítidos y agradables.

La NFL debe haber pensado que todos se estaban divirtiendo demasiado (ver: las reglas de las burlas), porque la tasa de espera de pretemporada de 2021 se disparó nuevamente a 1.58 penaltis por equipo por juego. Esa tasa puede haber sido inflada por las travesuras del cuarto trimestre, pero sigue siendo una tendencia desalentadora. Por otra parte, una oleada de castigos, como un enjambre de cigarras, puede ser una señal molesta de que la naturaleza se está curando a sí misma.

Todos estos cambios en la NFL pueden ser desagradables al comienzo de la temporada regular. Sin embargo, tenga la seguridad de que en unos años parecerá totalmente natural hacer una apuesta, comprar la camiseta -3 de su esquinero favorito y transmitir el juego desde una sola aplicación de teléfono celular mientras Goodell y los socios corporativos de la NFL nos vigilan desde la órbita.