La NHTSA le pregunta a Tesla por qué no inició un retiro del mercado después de la actualización de software relacionada con la seguridad

Un Tesla que operaba en el sistema de asistencia al conductor del vehículo conocido como Autopilot chocó contra un automóvil de la policía el 17 de marzo de 2021 en Michigan, dijeron las autoridades en un tweet.

Policía del Estado de Michigan

Una autoridad federal de seguridad de vehículos le está pidiendo a Tesla que explique por qué no inició un retiro del mercado cuando envió una actualización de software relacionada con la seguridad a los clientes en septiembre.

La actualización permitió a los vehículos Tesla detectar mejor las luces de los vehículos de emergencia en condiciones de poca luz, según una carta de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras a Tesla publicada en el sitio web de la agencia gubernamental el miércoles.

La “Actualización de detección de luz de emergencia” de Tesla se entregó mediante una actualización de software inalámbrica a los automóviles de los clientes unas semanas después de que la NHTSA iniciara una investigación sobre posibles defectos de seguridad con Tesla Autopilot, el paquete de asistencia al conductor estándar de la compañía.

Tesla también vende una versión premium de su sistema de asistencia al conductor bajo la marca FSD, o Full Self-Driving, por $ 10,000 por adelantado o $ 199 por mes. Ninguno de los sistemas de Tesla hace que sus autos sean seguros para su uso sin un conductor humano detrás del volante en todo momento. Son sistemas de asistencia al conductor de “nivel 2”, no tecnologías de vehículos totalmente autónomos.

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Como informó anteriormente CNBC, la NHTSA identificó alrededor de una docena de colisiones que involucraron a los conductores de Tesla chocando contra los vehículos de los socorristas mientras estaban estacionados al costado de la carretera, generalmente por la noche o en las horas previas al amanecer. En cada uno de los incidentes identificados por la NHTSA, los conductores de Tesla tenían activadas las funciones de piloto automático o control de crucero consciente del tráfico antes del accidente. Uno de los choques resultó en una muerte.

La NHTSA quiere saber si los defectos del piloto automático o los problemas de diseño contribuyeron o provocaron esos accidentes. Y ahora también quieren saber si la actualización del software de Tesla sirvió efectivamente como un retiro sigiloso.

Si la agencia considera que el piloto automático está defectuoso, podría exigir un retiro del mercado y afectar la imagen pública de Tesla. Tal hallazgo también podría inspirar una mayor urgencia en torno a la calificación y la regulación de los sistemas de asistencia al conductor como el de Tesla.

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Actualmente, la NHTSA emite una calificación anual del Programa de evaluación de automóviles nuevos (NCAP) sobre la resistencia a los choques de los vehículos vendidos en los EE. UU. Las clasificaciones de NCAP enumeran las características que se incluyen en cada vehículo, pero la agencia aún no califica la seguridad ni limita el uso de sistemas de asistencia al conductor como el de Tesla.

Como parte de su sonda Tesla, la NHTSA está evaluando sistemas comparables de otros 12 fabricantes de automóviles.

Gregory Magno, jefe de la división de defectos de vehículos de la agencia, de la NHTSA, le dijo al director de calidad de campo de Tesla, Eddie Gates, en la nueva carta que los fabricantes de automóviles deben notificar a la NHTSA en un plazo de cinco días hábiles cuando se den cuenta (o deberían haber tenido conocimiento de) problemas de seguridad en sus vehículos que necesitan una reparación.

Las actualizaciones de software por aire están cubiertas por las leyes federales de retiro del mercado vigentes, enfatizó Magno.

La agencia también le pidió a Tesla detalles sobre su programa FSD Beta en expansión.

El programa brinda a los propietarios de Tesla que no son conductores de seguridad capacitados la oportunidad de probar el software previo al lanzamiento y las nuevas funciones de asistencia al conductor en las vías públicas de los EE. UU. El software FSD Beta no hace que los vehículos Tesla no tengan conductor y no se ha eliminado lo suficiente para un uso general y un lanzamiento amplio.

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Entre otras cosas, la NHTSA solicitó registros detallados sobre cómo Tesla califica y selecciona a los participantes en el programa experimental de acceso temprano.

Recientemente, Tesla agregó un “botón beta” que permite a cualquier cliente solicitar acceso a una descarga de FSD Beta. También lanzó una calculadora de seguros que brinda a los conductores que buscan acceso FSD Beta un “puntaje de seguridad”.

Los propietarios de Tesla que obtuvieron un puntaje de 100 en una semana conduciendo al menos 100 millas obtuvieron acceso a FSD Beta esta semana, expandiendo el programa a unas 1,000 personas, según el CEO Elon Musk, quien comentó sobre el número en una reunión anual de accionistas la semana pasada.

Los defensores de la seguridad de los vehículos, incluida la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, han pedido a la NHTSA que regule sistemas como el piloto automático de Tesla, el FSD y el FSD Beta más temprano que tarde.