La nueva ley de seguridad nacional de China podría ser una «sentencia de muerte» para Hong Kong


A medida que Hong Kong se acerca al aniversario de sus protestas masivas a favor de la democracia, China se está moviendo para imponer una ley de seguridad nacional radical eso podría socavar directamente las libertades y el estado especial de Hong Kong, e inflamar las tensiones después de un año de agitación política.

El Congreso Nacional del Pueblo, un sello de goma para el gobierno chino, aprobará una legislación destinada a reducir la interferencia extranjera o las actividades que socavan el estado. Eso podría apuntar directamente a los activistas antigubernamentales que han desafiado la autoridad de Beijing. El gobierno chino ha tratado de culpar a los forasteros, incluido Estados Unidos, por fomentar el movimiento prodemocrático en Hong Kong.

Se supone que Hong Kong se regirá de acuerdo con la regla de «un país, dos sistemas». La parte de «un país» significa que es oficialmente parte de China, mientras que la parte de «dos sistemas» le otorga cierto grado de autonomía, incluidos derechos como la libertad de prensa que están ausentes en China continental. Se supone que China cumplirá con este acuerdo hasta 2047, pero ha estado erosionando esas libertades e intentando poner a Hong Kong bajo su control más bajo durante años.

La primavera pasada, la legislatura de Hong Kong intentó aprobar un proyecto de ley de extradición que los críticos temían que permitiría al gobierno chino detener arbitrariamente a los habitantes de Hong Kong. Eso encendió protestas masivas, lo que llevó a meses de disturbios que a veces se volvieron violentos. El proyecto de ley fue retirado, pero las manifestaciones continuaron, ya que la lucha se transformó en una batalla más grande para proteger las instituciones democráticas de Hong Kong.

La pandemia de coronavirus y las medidas de distanciamiento social requeridas para frenar su propagación pusieron en espera gran parte de ese activismo público. Pero Beijing no lo olvidó, y ha utilizado la pandemia para tomar medidas enérgicas contra el movimiento prodemocrático, incluso arrestando a legisladores en favor de la democracia en abril.

Ahora, China ha introducido esta ley de seguridad nacional, que es un paso mucho más directo hacia lo que Beijing ha estado tratando de lograr durante años: un país, un sistema.

«Es una sentencia de muerte oficial para Hong Kong, es nada menos que eso», me dijo Alvin Y. H. Cheung, un erudito afiliado del Instituto de Derecho de Estados Unidos y Asia de la NYU.

Las implicaciones completas de los movimientos de Beijing aún no están claras, incluyendo cómo se implementará y cuáles serán las consecuencias políticas y económicas para Hong Kong.

Defensores de la democracia. Han denunciado la legislación. Los intentos de Beijing de interferir en los asuntos de Hong Kong en el pasado: las reglas de extradición son una, pero lejos del único ejemplo – Han alimentado la resistencia generalizada. Esta ley podría reavivar esas tensiones.

Samuel Chu, el director gerente del Consejo de Democracia de Hong Kong, un grupo prodemocrático con sede en Estados Unidos, dijo que la decisión de China de intervenir directamente muestra que no ha podido reinar por completo en Hong Kong. «Creo que esto, no solo a corto plazo, antagonizará aún más el movimiento prodemocrático y generará una especie de respuesta de que China no está preparada [for]. «

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Este siempre ha sido el plan de China, si no necesariamente su libro de jugadas

China, al menos retóricamente, ha honrado la regla de «un país, dos sistemas», pero en la práctica, ha buscado un control cada vez mayor sobre Hong Kong.

Pero Beijing también ha tenido que caminar con cuidado, ya que algunos de sus movimientos más audaces se han encontrado con resistencia. Ese incluye un intento de 2003 de aprobar una ley de seguridad nacional bajo el Artículo 23 de la Ley Básica de Hong Kong (lo más cercano que Hong Kong tiene a una constitución) Esto también habría establecido reglas contra la subversión de la interferencia estatal y extranjera, pero la ley fue archivada después de protestas masivas.

Y en 2014, cuando Beijing incumplió su promesa de otorgar sufragio universal a Hong Kong, la revolución del paraguas estalló. Y luego, por supuesto, el verano pasado, cuando la legislatura de Hong Kong intentó aprobar ese controvertido proyecto de ley de extradición, y meses y meses de manifestaciones siguieron.

Durante mucho tiempo, los legisladores chinos y pro-Beijing en Hong Kong continuó soñando de aprobar una ley de seguridad nacional bajo el Artículo 23 de Hong Kong y Beijing había estado empujando a Hong Kong en las últimas semanas para retomarlo.

Pero ahora, China está prescindiendo de todo eso y haciéndolo todo por sí mismo.

Ho-Fung Hung, profesor de economía política en la Universidad Johns Hopkins, dijo que Beijing pudo haber intervenido directamente porque aprendió una lección de las protestas contra el proyecto de ley de extradición de 2019, que finalmente derrotaron la legislación y avergonzaron a China.

«Será una gran vergüenza si trata de impulsar a la legislatura local que finalmente se archiva debido a las protestas locales», dijo Hung. «Beijing no quería llegar a ese evento. Beijing ni siquiera confiaba en la legislatura local, por lo que adoptó este tipo de ruta extrema para legislar directamente «.

«Y es un movimiento arriesgado», agregó, «porque derriba toda la pretensión restante de» un país, dos sistemas «».

La dramática escalada de China también se produce en todo el mundo, y los medios de comunicación, que habían dedicado mucha atención a las protestas de Hong Kong, están distraídos por la pandemia de coronavirus, y como Hong Kong está bajo restricciones de distanciamiento social. La imposición de esas reglas dio a Hong Kong algo de cobertura para sofocar las protestas (al tiempo que ayudó a controlar con éxito el brote allí).

Pero China dejó en claro que no tenía tolerancia para los manifestantes, o desafíos aún más pacíficos para su autoridad, como cuando los candidatos prodemocráticos en Hong Kong dominaron las elecciones locales. Y ahora, China al menos ha insinuado cómo planea consolidar su control.

«Es un gran desarrollo porque es básicamente Beijing afirmando más fervientemente que ‘no, en realidad tenemos este tipo de autoridad que podemos imponer a Hong Kong'», Jacob Stokes, analista de políticas senior para China en el Instituto de Paz de EE. UU. , me dijo.

Incluso hace que la idea nominal de «un país, dos sistemas» sea algo ridícula, agregó. «China está volviendo a Hong Kong de lo que era antes y, de alguna manera, a otra ciudad de China», dijo Stokes. «Y eso es lo que el movimiento de protesta está tratando de evitar».

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¿Que viene despues? Nadie sabe.

Aunque la acción planificada de China deja en claro que básicamente ha decidido dejar de fingir que se preocupa por «un país, dos sistemas», sus funcionarios todavía están tratando de enmarcar esto retóricamente como fortalecer y proteger al gobierno de Hong Kong del extranjero

«Aseguraremos la estabilidad a largo plazo de» un país, dos sistemas «, Wang Yang, jefe de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino, dijo, según el Washington Post.

Lo que esto significa para Hong Kongers aún es incierto. La ley aún no ha sido aprobada, y los detalles aún son confusos: exactamente cómo se implementará y qué incluirá. Según el New York Times, Las autoridades chinas han indicado que la ley apunta a la influencia extranjera que ha provocado disturbios en Hong Kong. Pero eso es en gran medida desinformación; China culpó a los forasteros por alimentar la violencia en Hong Kong para negar la resistencia de base.

La ley podría tener un efecto escalofriante en los deseos de disidencia de China, apagando todas las protestas menos las más extremas. También parece posible lo contrario: que las acciones de China, prueba positiva de por qué muchos hongkoneses sintieron que tenían que seguir protestando, podrían aumentar aún más las tensiones.

Hong Kong ya se había dividido entre dos campos: «azul» (los que apoyan a la policía) y «amarillo» (los que apoyan a los manifestantes). Pero muchos de esos patrocinadores «amarillos» no estaban de acuerdo con algunas de las tácticas más radicales de los manifestantes de Hong Kong, como asaltar el Consejo Legislativo u ocupar un campus universitario.

Pero las incursiones de China pueden dificultar que los hongkongers prodemocráticos aboguen por una postura más moderada. «Eventualmente serán empujados a convertirse en una agenda totalmente pro Beijing o manifestantes pro confrontacionales», señaló Hung, el profesor de Johns Hopkins. «Es la desaparición del término medio y realmente se polarizará más».

Muchos de los manifestantes de Hong Kong eran jóvenes, luchando por preservar la independencia y libertad que les quedaba. «Todas las cosas que aparentemente se prometieron son, como resultado, simplemente ya no están allí», dijo Cheung. “En este punto, ¿qué les queda por perder? Realmente es un barril de pólvora ahora, y me da miedo pensar cómo se desarrollará esto ”.

La primera prueba real para la disidencia en Hong Kong puede llegar pronto. Tradicionalmente, Hong Kong organiza una vigilia en honor a la masacre de la Plaza Tiananmen, la sangrienta represión de Beijing contra los manifestantes en favor de la democracia el 4 de junio de 1989.

En China, el evento ha sido borrado de la historia. Pero en Hong Kong, miles lo conmemoran. Las medidas de distanciamiento social de Hong Kong que prohíben las reuniones masivas están vigentes hasta el 4 de junio, aunque los organizadores han pedido a los habitantes de Hong Kong que «Se agua,» Una referencia a la estrategia que los manifestantes sin líderes utilizaron en Hong Kong a lo largo de 2019, y están pidiendo a los habitantes de Hong Kong que encuentren otras formas de conmemorar el día.

Chu, el director gerente del Consejo de Democracia de Hong Kong con sede en Estados Unidos, dijo que los activistas han reconocido que este podría ser el primer año en que China impida que ocurra esta reunión.

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«No permitir que suceda, una vez más, creo que es una lección que el gobierno de Hong Kong y China no aprendió bien, que cada vez que evitan algo, esto es exactamente lo que impulsa a las bases».

«Va a ser un poco difícil ver la reacción», agregó, «pero creo que verán que la creatividad y la resistencia continúan».

¿Cómo responderá el resto del mundo?

La comunidad internacional también será probada por el movimiento de China. El Reino Unido y la Unión Europea ambos condenado el movimiento. La portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Morgan Ortagus dijo en un comunicado a Reuters que «Cualquier esfuerzo por imponer una legislación de seguridad nacional que no refleje la voluntad del pueblo de Hong Kong sería altamente desestabilizador y recibiría una fuerte condena de los Estados Unidos y la comunidad internacional».

Un día antes de que China anunciara esta ley de seguridad nacional, Pompeo había advertido a China contra la invasión en Hong Kong, diciendo que podría amenazar la revisión del Departamento de Estado sobre el estado comercial especial de Hong Kong, que trata su comercio y comercio de manera diferente a China continental.

El año pasado, el presidente Donald Trump firmó Ley de Libertad y Democracia de Hong Kong, lo que requiere que el secretario de estado evalúe si Hong Kong aún debería recibir un estatus comercial especial según la ley de los EE. UU. La ley también pide al presidente que imponga sanciones a los funcionarios que violen los derechos humanos en Hong Kong.

«Nuestra decisión sobre si certificar o no a Hong Kong como que tiene» un alto grado de autonomía «de China aún está pendiente», dijo Pompeo en una conferencia de prensa el miércoles. «Estamos observando de cerca lo que sucede allí».

Revocar el estado de Hong Kong sería un paso dramático, con consecuencias poco claras. Indudablemente, enviaría una señal fuerte a China, pero podría tener repercusiones tanto para Estados Unidos como para Hong Kong. Estados Unidos podría perder decenas de miles de millones en el comercio, y podría poner en peligro parte de la posición de Hong Kong como centro financiero global, dando otro golpe a la ciudad.

La administración Trump recientemente ha estado presionando fuertemente contra China, ya que está considerando formas de castigar a Beijing por su mal manejo temprano del coronavirus, y eso puede motivarlo a adoptar una postura más dura sobre Hong Kong. Al mismo tiempo, China podría tomar represalias por tal movimiento, y Beijing puede estar apostando a que Estados Unidos tiene demasiado en juego para dar un paso tan drástico.

Cuando se le preguntó sobre la ley de seguridad nacional propuesta el jueves, Trump dijo que no sabía lo que haría Estados Unidos. «No sé qué es, porque nadie lo sabe todavía. Si sucede, abordaremos ese problema con mucha fuerza «.

Es posible que Estados Unidos tampoco quiera agotar esta influencia contra Beijing. Y es posible que Estados Unidos no esté listo para decir que, en este punto, la autonomía de Hong Kong está completamente perdida.

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