La nueva variante significa que los grandes gastadores de China no viajarán pronto.

Se suponía que este sería el año en que los viajes regresaron. En Europa y Asia, muchos países reabrieron sus aeropuertos y dieron la bienvenida a los turistas. Pero se enfrentan a una nueva realidad: variantes como Omicron están causando pánico global, lo que lleva a los gobiernos a cerrar las fronteras nuevamente, y sus mayores gastadores, los turistas chinos, no regresarán pronto.

Como parte de su esfuerzo por mantener un enfoque de cero Covid, China anunció que los vuelos internacionales se mantendrían al 2,2 por ciento de los niveles anteriores a Covid durante el invierno. Desde agosto, ha dejado casi por completo de emitir nuevos pasaportes y ha impuesto una cuarentena de 14 días para todas las llegadas. Regresar a China también requiere montañas de papeleo y múltiples pruebas Covid-19.


Mucha gente ha decidido quedarse quieta. El resultado: los centros comerciales se han vaciado, los restaurantes han cerrado y los hoteles están desiertos. Es otro golpe para una industria que recién comenzaba a recuperarse. La recesión está afectando especialmente al norte y sureste de Asia.

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Ningún país ha sido más crucial para los viajes globales en la última década que China. Los turistas chinos gastaron aproximadamente $ 260 mil millones en 2019, superando a todas las demás nacionalidades. Su ausencia prolongada significaría que es poco probable que los ingresos por concepto de viajes vuelvan pronto a los niveles previos a la pandemia.

Los analistas dicen que podrían pasar hasta dos años antes de que China reabra por completo.


En Europa, los visitantes chinos se habían convertido en un mercado cada vez más importante en los últimos años. En el Museo Sherlock Holmes de Londres, por ejemplo, unas 1.000 personas lo visitaron por día en su punto máximo, y al menos la mitad de ellas eran de China, dijo Paul Leharne, supervisor del museo.

Desde su reapertura el 17 de mayo, el museo ha atraído solo el 10 por ciento de sus números habituales. Este año, abrió una tienda en línea para vender mercadería y recuerdos, aproximadamente un tercio de los cuales se enviarán a China, dijo.

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“Realmente sentimos su ausencia”, dijo Alfonsina Russo, directora del Coliseo en Roma, refiriéndose a los turistas chinos.

En Vietnam, la pandemia ha provocado que más del 95 por ciento de las empresas turísticas cierren o suspendan sus operaciones, según el gobierno.

En el mercado de frutas Or Tor Kor de Bangkok, donde una vez se reunían masas de turistas chinos alrededor de las mesas comiendo durian, el negocio se ha detenido. Phakamon Thadawatthanachok, vendedora de durian, dijo que solía tener de 300 a 400 kilogramos de la fruta puntiaguda en existencias y tenía que reabastecerlos de tres a cuatro veces por semana para satisfacer la demanda. Ahora, tenía que pedir un préstamo solo para llegar a fin de mes.

“La pérdida de ingresos es inconmensurable ”, dijo. “Por el momento, solo nos aferramos a la esperanza de que algún día mejore”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.