La OMS crea un nuevo equipo para estudiar los orígenes del Covid-19

La Organización Mundial de la Salud estableció un nuevo panel de científicos cuyo mandato incluirá intentar revivir una investigación estancada sobre los orígenes del coronavirus que causó una pandemia mundial.

El equipo de 26 miembros, proveniente de países como EE. UU., China, India, Nigeria y Camboya, es más grande que un grupo internacional de científicos de 10 miembros enviado a principios de este año a Wuhan, la ciudad china que fue el sitio de los primeros confirmados. Brote de Covid-19 en diciembre de 2019. El equipo también tendrá un mandato más amplio para dirigir investigaciones de futuras epidemias, así como Covid-19.

Puede encontrar algunas de las mismas dificultades que obstaculizaron los esfuerzos del primer equipo a principios de este año, dijeron expertos en salud global, incluido el acceso bloqueado a los datos sobre posibles casos tempranos de Covid-19 y otras posibles pruebas. Los funcionarios de la OMS han dicho que se está acabando el tiempo para examinar muestras de sangre y otras pistas importantes en China sobre cuándo, cómo y dónde comenzó la pandemia.

Deberías leer:   Los precios de las nuevas viviendas en China caen por primera vez en seis años a medida que se muerden las reglas

“Esta es nuestra mejor oportunidad y puede ser nuestra última oportunidad para comprender los orígenes de este virus”, al menos de una manera colectiva y cooperativa, dijo Mike Ryan, director ejecutivo del programa de emergencias de salud de la OMS, a los periodistas el miércoles. “Estamos en un momento muy importante”.

China ha dicho durante meses que su contribución al esfuerzo de la OMS es completa y ha pedido a la agencia de la ONU que envíe un equipo a otros países, especialmente a Estados Unidos, para investigar si un accidente de laboratorio podría haber causado la pandemia. En casa, Beijing ha endurecido las restricciones que rigen la investigación que sus científicos pueden realizar sobre el tema, frustrando los esfuerzos de la OMS para fomentar estudios sobre cómo surgió el virus por primera vez en Wuhan.

Los expertos en salud internacionales instan a que se realicen más estudios sobre los orígenes del Covid-19, incluido un análisis más detenido de algunas de las primeras infecciones en el centro de China.


Foto:

/Associated Press

Un portavoz de la embajada de China en Estados Unidos no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El nuevo equipo representa un intento de impulsar parte de esa investigación. Incluye expertos en virología, epidemiología y sanidad animal, así como al menos un especialista en bioseguridad de laboratorio.

La especialista en bioseguridad, Kathrin Summermatter, dijo a un periódico suizo el año pasado que no creía que un accidente de laboratorio fuera plausible porque los brotes relacionados con el laboratorio tienden a infectar a una pequeña cantidad de personal capacitado para responder adecuadamente. Ella no respondió a una solicitud de comentarios el miércoles. Su declaración de febrero de 2020 fue similar a las de otros científicos que han dicho que estaban respondiendo a la especulación pública en ese momento de que el virus se había creado deliberadamente en un laboratorio como arma biológica.

La OMS dijo que la membresía del nuevo equipo se finalizará después de un período de consulta pública de dos semanas. Cientos de científicos solicitaron participar.

El equipo incluye a seis miembros de los equipos internacionales y chinos que elaboraron un informe a principios de este año sobre los orígenes del virus luego de su visita de un mes a Wuhan. Ese informe consideró que el virus probablemente se originó en un murciélago y se transmitió a los humanos a través de un animal intermediario, y solicitó una serie de nuevos estudios.

Los estudios recomendados incluían un seguimiento posterior de cómo se infectaron los primeros casos conocidos; establecer una comprensión más detallada de qué animales vivos se vendían en los mercados de Wuhan antes de la pandemia; y análisis de muestras de sangre almacenadas en bancos de sangre desde finales de 2019, incluso en partes de China donde los bancos están programados para tirar sus muestras después de dos años, una fecha límite que se acerca rápidamente.

El primer equipo concluyó que era “extremadamente improbable” que el virus pudiera haber escapado de un laboratorio en Wuhan, en gran parte porque no hay ningún registro conocido de que el laboratorio haya cultivado un virus lo suficientemente similar como para haber causado la pandemia. Posteriormente, muchos otros científicos criticaron su conclusión, incluido el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Personal de seguridad fuera del Instituto de Virología de Wuhan durante la visita en 2021 del equipo de la OMS que investiga los orígenes del nuevo coronavirus.


Foto:

Thomas Peter / Reuters

El nuevo equipo de la OMS también tendrá como objetivo comenzar las investigaciones sobre el origen de los virus recién descubiertos con mayor rapidez. Estas consultas deberían convertirse en una rutina durante los brotes, sugirió Marion Koopmans, viróloga holandesa y miembro tanto del grupo de la OMS que visitó Wuhan como del equipo recién formado, en un seminario web a principios de este año.

El Dr. Tedros, el Dr. Ryan y la Dra. Maria van Kerkhove, jefa de enfermedades emergentes y zoonosis del programa de emergencias de salud de la OMS, publicaron un editorial en la revista académica Science el miércoles diciendo que la investigación sobre los orígenes de un virus que ha asesinado al menos 4,8 millones se ha visto obstaculizado por la política. Pidieron a los científicos que realicen urgentemente la investigación recomendada por el primer equipo y que lideren mejores preparativos para el próximo brote.

El Dr. Tedros y sus coautores también pidieron una mirada más profunda sobre si un accidente de laboratorio en Wuhan podría haber causado la pandemia.

“No se puede descartar un accidente de laboratorio hasta que haya suficiente evidencia para hacerlo y esos resultados se compartan abiertamente”, escribieron. “Los procesos científicos se han visto afectados por la politización, por lo que la comunidad científica mundial debe redoblar esfuerzos para impulsar el proceso científico”.

Las preguntas sobre los orígenes del virus que provocó la pandemia de Covid-19 han resurgido un debate sobre un tipo de investigación controvertida que puede implicar la alteración de la información genética de los virus. Daniela Hernandez de WSJ explica la ganancia de función. Ilustración: Sebastian Vega

Investigando el origen de Covid-19

Escribir a Betsy McKay en [email protected] y Drew Hinshaw en [email protected]

Copyright © 2021 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Fuente: WSJ