La OMS denuncia el acceso desigual a las vacunas para los países de América Latina y el Caribe.

BUENOS AIRES – A medida que algunos países ricos alivian las restricciones de coronavirus, o hacen planes para el futuro cercano, América Latina y el Caribe continúan siendo golpeados por el aumento de infecciones y muertes, lo que destaca las marcadas desigualdades en el acceso a las vacunas en todo el mundo, funcionarios del La Organización Mundial de la Salud advirtió el miércoles.

“Cuando vemos algún alivio del virus en los países del hemisferio norte, para la mayoría de los países de la región, el final sigue siendo un futuro lejano”, dijo Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, que forma parte de la OMS.

“A pesar de este panorama preocupante, solo una de cada 10 personas en América Latina y el Caribe ha sido vacunada completamente contra Covid-19”, agregó, calificándola de “situación inaceptable”.

La desigualdad económica, la enorme economía informal y la dificultad de implementar medidas de salud pública en América Latina y el Caribe han sido obstáculos importantes para contener el coronavirus allí, dijo Ciro Ugarte, director de emergencias de salud de la OPS.

Los casos nuevos continúan aumentando en muchos países de América Central, incluidos Panamá y Guatemala; el Caribe, incluidos Cuba y República Dominicana; y América del Sur, incluidos Colombia y Brasil.

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Brasil superó recientemente las 500.000 muertes oficiales por Covid-19, el segundo total más alto del mundo detrás de Estados Unidos. Aproximadamente 1 de cada 400 brasileños ha muerto a causa del virus, pero muchos expertos creen que la verdadera cifra de muertos puede ser mayor. Brasil, hogar de poco más del 2,7 por ciento de la población mundial, representa aproximadamente el 13 por ciento de las muertes registradas, y la situación no está mejorando.

Ahora, además de un empeoramiento de la situación, los países de la región deben prepararse para las condiciones que podrían conducir a un aumento adicional de los casos, incluida la temporada de huracanes y la temporada de gripe más al sur, las cuales llegan en un momento en el que se han tomado medidas de distanciamiento social. relajado.

Se han detectado variantes de coronavirus en toda la región, y 14 países de las Américas han detectado casos de la variante Delta, lo que genera más urgencia para vacunar a la mayor cantidad de personas lo más rápido posible, dijo el Dr. Etienne. Agregó que la inoculación se puede incrementar en parte a través de donaciones de países desarrollados.

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Aunque todavía no hay buenos datos sobre cómo se mantienen todas las vacunas contra Delta, varias inyecciones ampliamente utilizadas, incluidas las realizadas por Pfizer-BioNTech y AstraZeneca, parecen conservar la mayor parte de su efectividad contra la variante Delta, sugiere una investigación.

El ochenta y cinco por ciento de las inyecciones en armas en todo el mundo se han administrado en países de ingresos altos y medianos altos, según el proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford. Solo el 0,3 por ciento de las dosis se han administrado en países de bajos ingresos.

Los países menos ricos confían en un acuerdo de intercambio de vacunas llamado Covax, que tiene como objetivo proporcionar dos mil millones de dosis para fin de año.

El miércoles, Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo que Estados Unidos está enviando 2,5 millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson a Colombia, parte de la promesa del presidente Biden de enviar dosis a países desesperados por vacunas.

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“El acceso a las vacunas Covid-19 no debería ser un privilegio para unos pocos, sino un derecho que todos compartimos”, dijo el Dr. Etienne.

Por ahora, la variante Delta sigue estando ligada en gran medida a los viajeros en América Latina y el Caribe y “la transmisión comunitaria ha sido limitada”, dijo Jairo Méndez, asesor regional de la OPS para enfermedades virales.

La conexión entre los viajeros y el aumento de infecciones por variantes llevó a la OPS a hacer un llamado a los gobiernos con altas tasas de variantes para limitar los viajes de sus países a otros, o incluso cerrar sus fronteras por completo.

“Puede que ahora no sea el momento ideal para viajar, especialmente en lugares con brotes activos o donde la capacidad del hospital puede ser limitada”, dijo el Dr. Etienne.

Dan Levin contribuyó con el reportaje.