La operación policial más grande de Londres se prepara para el funeral de la Reina

La fuerza policial de Londres está organizando su operación más grande en respuesta a la muerte de la reina Isabel II, que culminará con su funeral de estado el lunes, según un alto oficial.

Stuart Cundy, comisionado asistente adjunto de la Policía Metropolitana, dijo el viernes que la protección de los líderes extranjeros y otros dignatarios que asistieron al funeral equivaldría a “la operación de protección global más grande jamás realizada por el Met”.

Los líderes que han confirmado que asistirán al funeral en la capital del Reino Unido incluyen al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el primer ministro australiano, Anthony Albanese. Cientos de dignatarios están llegando de todo el mundo, incluidos miembros de varias familias reales.

Se están desplegando miles de agentes de policía de Met y se han traído 2000 refuerzos de casi todas las demás fuerzas del Reino Unido.

La policía y las banderas sindicales bordean la ruta a lo largo de The Mall: se están desplegando miles de policías del Met © Kirsty Wigglesworth/AP

Se espera que alrededor de 1 millón de personas acudan a Londres el lunes, y la operación policial para proteger los eventos es la más compleja en la historia de la capital británica, lo que refleja en parte que no existe un perímetro físico alrededor de muchos de los procedimientos.

“Este será el evento policial individual más grande que haya llevado a cabo la policía Met, más grande que los Juegos Olímpicos de 2012, más grande que el [Queen’s] fin de semana del jubileo de platino [in June]”, dijo Cundy.

Agregó que el Met usaría todos los recursos a su disposición, desde perros rastreadores y caballos hasta helicópteros y vigilancia. Oficiales armados y desarmados patrullarán el centro de Londres.

Agentes de policía con perros rastreadores revisan la ruta antes de la procesión
El Met utilizará todos los recursos a su disposición, desde perros rastreadores y caballos hasta helicópteros y vigilancia © Guy Bell/EPA/Shutterstock

En el fondo, MI5, el servicio de seguridad nacional de Gran Bretaña, y GCHQ, la agencia de inteligencia de señales, estarán atentos a cualquier complot para interrumpir los eventos, y los soldados de SAS estarán en espera.

“Nuestra planificación de contingencia considera una amplia gama de escenarios, incluidos los ataques terroristas, la actividad delictiva y el aumento de multitudes”, dijo Cundy.

Agregó que un incidente en el West End de la capital el viernes en el que dos policías fueron apuñalados no se consideró relacionado con el terrorismo ni conectado con los eventos que rodearon la muerte de la Reina.

Pero Cundy dijo: “El hecho de que dos de nuestros valientes colegas hayan sido atacados en el centro de Londres pone de relieve la necesidad de que todos los oficiales en servicio y el público mantengan esa vigilancia”.

Manifestantes contra la monarquía
Manifestantes contra la monarquía: el Met está tratando de manejar cualquier manifestación con sensibilidad © Marco Bertorello/AFP/Getty Images

La policía cerrará las carreteras a partir del domingo en preparación para el funeral y levantará 36 km de barreras para controlar el flujo de multitudes.

El funeral tendrá lugar en la Abadía de Westminster frente a una congregación de unos 2.000 invitados. Después del servicio, el ataúd de la reina será llevado en una carroza armada en una procesión encabezada por el rey Carlos III desde la abadía hasta Wellington Arch en Hyde Park Corner, y luego viajará en un coche fúnebre a Windsor para un entierro privado.

Luego de una reacción violenta del público contra el arresto de manifestantes antimonárquicos, el Met está tratando de manejar cualquier manifestación con sensibilidad. “Solo tomaremos medidas cuando sea absolutamente necesario”, dijo Cundy.

Andy Byford, comisionado de Transporte de Londres, dijo que los organizadores se estaban preparando para que alrededor de 1 millón de personas se congregaran en el área inmediata alrededor del funeral en Westminster, así como en los palacios reales y los parques reales.

Policías persiguen a un hombre antes de que llegue el rey Carlos III
Oficiales de policía persiguen a un hombre antes de que llegue el rey Carlos III © Kin Cheung/AP

Dijo que habría «un número sin precedentes de personas en un espacio comparativamente reducido en el centro de la ciudad», pero que el sistema de transporte público de Londres tenía la capacidad para hacer frente.

Dijo que el funeral del lunes representó el mayor desafío para la red de transporte de Londres desde los Juegos Olímpicos de 2012.

La coordinación del gobierno de la Operación Puente de Londres, el nombre en clave de los planes relacionados con la muerte de la Reina, está dirigida por Nadhim Zahawi, canciller del Ducado de Lancaster.

Zahawi preside una reunión diaria de ministros y funcionarios en Cobra, o la Sala de reuniones A de la Oficina del Gabinete, en Whitehall.

Sadiq Khan con el comisionado de la Policía Metropolitana, Sir Mark RowleySadiq Khan, alcalde de Londres, con el comisionado de la Policía Metropolitana, Sir Mark Rowley © Richard Heathcote/PA

La primera ministra Liz Truss presidió la primera reunión de Cobra convocada después de la muerte de la Reina, pero dejó la mayor parte de la coordinación a Zahawi, ya que ella se centró en los deberes oficiales relacionados con el período de luto nacional de 10 días.

Ministros como la ministra del Interior, Suella Braverman, y el secretario de Defensa, Ben Wallace, han participado en las reuniones de Cobra, en las que también han participado Sir Mark Rowley, comisionado del Met, y Sadiq Khan, alcalde de Londres.

Alrededor de 100 funcionarios de Whitehall han formado el núcleo del equipo de planificación de la Operación Puente de Londres, y su trabajo se ha basado en revisiones de funerales de estado anteriores que se remontan a la Reina Victoria.

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