La pandemia de coronavirus asola el presupuesto y la economía de la ciudad de Los Ángeles

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, reveló el lunes un presupuesto de $ 10.5 mil millones para la ciudad que impone recortes en una variedad de agencias de la ciudad, con casi 16,000 trabajadores de la ciudad suspendidos en respuesta a las consecuencias económicas del brote de coronavirus.

Se espera que el plan de gastos propuesto por Garcetti para el año fiscal que comienza el 1 de julio resulte en menos reparaciones de calles, menos árboles podados y tiempos de espera más largos para la línea directa de servicios públicos 311 de la ciudad. La eliminación de graffiti, los consejos vecinales, los programas de intervención de pandillas y varios proyectos de infraestructura también están en camino de tener menos dinero en el próximo año fiscal, dijeron los asistentes de Garcetti.

Los analistas financieros de la ciudad esperan que los ingresos aumenten solo 1.8%, en comparación con el crecimiento anual promedio de 4.5% visto por la ciudad en los últimos seis años.

Garcetti dijo que los gastos han superado el modesto crecimiento de los ingresos de la ciudad, provocando la necesidad de recortes. También está buscando una infusión de fondos federales, tanto para cubrir los costos de emergencia de la ciudad como para ayudar a la ciudad a recuperarse de la recesión económica.

Si esos fondos no llegan y los ingresos de la ciudad se reducen aún más, «puede haber más recortes y puede haber cosas aún más profundas que tenemos que hacer con los servicios de nuestra ciudad y nuestra fuerza laboral», dijo Garcetti.

El alcalde publicó su presupuesto un día después de proporcionar un pronóstico sombrío para el próximo año, advirtiendo a los residentes durante su discurso sobre el estado de la ciudad que la recesión sería peor que la recesión de 2008.

Con el cierre de negocios en toda la región, los impuestos y las tarifas han estado muy por debajo de las proyecciones anteriores de la ciudad, dejando a los líderes de la ciudad con menos dólares para pagar a los oficiales de policía, bomberos y otros servicios básicos.

Se espera que el impuesto a las ventas, por ejemplo, llegue a $ 557 millones en el próximo año, en comparación con las proyecciones anteriores de $ 635 millones.

Para pasar el año fiscal actual, los líderes de la ciudad planean aprovechar $ 190 millones del fondo de reserva, dinero reservado para emergencias. Y para cerrar la brecha para 2020-21, Garcetti planea imponer licencias a casi 16,000 trabajadores civiles de la ciudad, ahorrando $ 139 millones, dijeron el lunes los asesores financieros de Garcetti.

Esos empleados experimentarían una reducción del 10% en el pago en el próximo año fiscal. Pero muchos otros se salvarían.

No se requerirán permisos de los policías, bomberos, trabajadores de saneamiento, bibliotecarios y empleados del Departamento de Construcción y Seguridad, que procesa los permisos de construcción e inspecciona los edificios nuevos y existentes.

Aún así, un sindicato de la ciudad advirtió que los permisos tendrían consecuencias de largo alcance, que afectarían las investigaciones policiales, los casos de abogados de la ciudad y otras actividades.

«Nuestros miembros identifican las huellas digitales recuperadas de las escenas del crimen, coordinan los buques de carga y los servicios para administrar el Puerto de Los Ángeles … y procesan el papeleo para todas las funciones relacionadas con la ciudad», dijo el Consejo de Distrito 36 de la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales. declaración a The Times.

A corto plazo, no está claro cuánto se verán afectados los angelinos por las reducciones. Debido a las órdenes de quedarse en casa, cientos de instalaciones de la ciudad están cerradas al público y no se sabe cuándo volverán a abrir. Muchos empleados de la ciudad han sido reasignados a sitios de prueba de coronavirus y centros de recreación que operan como refugios improvisados ​​para personas sin hogar.

El presupuesto de Garcetti exige $ 430 millones para programas que aborden la falta de vivienda, una caída del 6% en comparación con el año en curso. Si bien el plan de gastos aumentará el presupuesto general de los departamentos de policía y bomberos, considerados esenciales por el alcalde y otros líderes de la ciudad, esas dos agencias aún tendrán miles de empleados civiles suspendidos, dijo un asistente de Garcetti.

Ese enfoque ha generado críticas por parte de algunos activistas que desean que el alcalde retire el dinero del Departamento de Policía y lo lleve a otros servicios, como comidas gratuitas y viviendas asequibles. El LAPD consume más de la mitad del fondo general, la porción del presupuesto de la ciudad que paga los servicios básicos.

«Es realmente frustrante nunca ver el presupuesto de la policía siendo cuestionado», dijo Jacob Woocher, miembro del Sindicato de Inquilinos de Los Ángeles, que ha estado organizando protestas frente a la residencia de Garcetti en Windsor Square.

Mike Eveloff, miembro de la junta del grupo de defensa Fix The City, adoptó una opinión muy diferente y dijo que los líderes de la ciudad deben centrarse en la seguridad pública, incluida la policía, los bomberos y la operación segura de los refugios para personas sin hogar recién abiertos de la ciudad.

«Cualesquiera que sean los recortes que tengan que hacer para mantener a la policía y el personal de bomberos, deben hacerlo», dijo.

Los Ángeles no solo enfrenta ingresos tributarios más bajos de lo esperado, sino también una serie de obligaciones financieras nuevas y costosas en el próximo año fiscal.

Según los contratos negociados por Garcetti y el consejo, los bomberos están en camino de recibir un aumento del 4,75% en julio. Los oficiales de policía recibirán dos aumentos: 1.5% en julio y otro 3.25% en enero. Y muchos empleados civiles de la ciudad verán dos aumentos del 2%, uno en enero y el otro en junio siguiente.

Incluso antes del brote de coronavirus, se había pedido a los jefes de departamento de la ciudad que presentaran recortes presupuestarios y ahorros en respuesta al aumento en los costos laborales.

Garcetti dijo el lunes que los permisos obtendrán «mucho más ahorros» que pedirles a los sindicatos que pospongan sus aumentos salariales hasta un año futuro. Si bien los permisos pueden imponerse unilateralmente, es poco probable que los aumentos salariales puedan posponerse sin reabrir las negociaciones con los sindicatos de empleados, dijo un asistente de la alcaldía.

El concejal David Ryu, quien representa a un distrito que se extiende desde Silver Lake hasta Sherman Oaks, dijo que las reducciones propuestas hacen que sea esencial para la ciudad obtener fondos federales en los próximos meses. Sin asistencia federal, los permisos tendrán un «efecto dominó» en toda la economía de la región, dijo.

«La fuerza laboral de la ciudad ha estado en la primera línea de esta crisis, y Washington debe hacer que sea una prioridad apoyar a estos trabajadores», dijo en un comunicado.