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La pandemia de coronavirus aumenta la venta de bicicletas y la cantidad de pasajeros

A fines de la década de 1960 y principios de la década de 1970, los jóvenes daneses salieron a las calles como sus contrapartes en todo el mundo, protestando contra un sistema político y social que creían que era injusto, discriminatorio y fuera de sintonía con los tiempos.

Y a medida que los precios del petróleo se dispararon, lucharon para mantener sus ciudades y pueblos libres de la congestión, la contaminación y el ruido causados ​​por los automóviles que consumen gasolina.

Sus esfuerzos valieron la pena; Los daneses cuentan con algunas de las tasas de ciclismo más altas del mundo. En Copenhague, la capital de la nación, donde hay más bicicletas que personas, El 62% de sus residentes viajan al trabajo o la escuela en bicicleta. A nivel nacional, el 26% de todos los viajes de menos de 3½ millas se hacen en bicicleta.

Ahora los entusiastas de la bicicleta, los defensores y los analistas de la industria de EE. UU. Se preguntan si algunas ciudades de EE. UU. Están al borde de una remodelación de Copenhague.

La combinación del coronavirus, las órdenes de refugio en el lugar que mantenían a los automóviles y camiones fuera de las carreteras, y una ola de activismo han llevado a los ciclistas a un número récord y han hecho que muchos vuelvan a imaginar la ciudad y la vida suburbana, sin los automóviles, el tráfico y la contaminación. aire.

«Me siento incómodo por la venta de bicicletas y los pasajeros cuando tantas personas han perdido sus trabajos», o están enfermos o han perdido a sus seres queridos, dijo Tim Blumenthal, presidente y CEO de PeopleForBikes, un grupo nacional de defensa de la bicicleta con sede en Boulder, Colorado. “Pero las tendencias están mejorando. Y creo que ha habido un cambio fundamental «.

Desde marzo hasta mediados de junio de 2020, Eco-Counter, una empresa de ingeniería con sede en Montreal que diseña y proporciona contadores de bicicletas y peatones, y analiza datos que midieron un aumento del 21% en la cantidad de pasajeros en el área urbana de EE. UU. En comparación con el mismo marco de tiempo en 2019.

Durante ese mismo período, Rails-to-Trails Conservancy experimentó un aumento del 110% en la cantidad de pasajeros en vías férreas en comparación con el mismo momento en 2019.

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«Trato de no tener demasiadas esperanzas», dijo Blumenthal. «Pero creo que gran parte de este impulso se mantendrá» a medida que pase el tiempo.

Según una encuesta semanal de PeopleForBikes a 932 adultos de EE. UU., El 9% de los adultos estadounidenses dice que montó una bicicleta por primera vez en un año, debido a la pandemia. Y la mayoría de esos ciclistas dicen que continuarán montando después de que se eliminen las órdenes de refugio en el lugar.

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Además, aproximadamente el 42% de esos pasajeros «reactivados» tienen hijos, dijo Blumenthal.

«Dada la cancelación generalizada de los programas deportivos para jóvenes, andar en bicicleta es una de las pocas actividades al aire libre en las que los niños de todas las edades pueden participar de manera segura y práctica», dijo Blumenthal, señalando un gran aumento en la bicicleta para niños.

En el Área de la Bahía, las familias están inundando caminos con salidas en bicicleta. El sábado, un padre y dos hijos adolescentes fueron vistos descendiendo del famoso Old La Honda de Woodside, una ruta de escalada favorita de los ciclistas de carretera a lo largo de la península. Cerca de allí, decenas de familias corrieron y deambularon por Cañada Road, que es paralela a la Interestatal 280 en el valle tallado por la falla de San Andreas.

Rainer Zaechlin, el dueño de Menlo Velo de Menlo Park, una pequeña tienda de bicicletas a lo largo de El Camino, dijo que en los 25 años que lleva la tienda, nunca ha estado tan ocupado.

Las listas de espera para los ajustes estándar, que generalmente se reservan no más de un día o dos, tienen más de cuatro semanas, dijo.

Y su oferta de bicicletas disponibles, especialmente aquellas que cuestan menos de $ 1,500, es escasa.

«Es una locura», dijo Zaechlin. «Simplemente no podemos mantener nada en stock».

Otras tiendas minoristas de bicicletas del Área de la Bahía informan una escasez similar, y se pueden encontrar pocas bicicletas de nivel básico en una búsqueda en Craigslist, EBay y Google. Sin embargo, las bicicletas de primera línea, aquellas que cuestan más de $ 2,000, estaban disponibles.

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Blumenthal y Zaechlin dijeron que los pedidos de bicicletas recreativas ahora están tardando semanas, si no meses, en completarse.

«Muchas instalaciones de producción tuvieron que cerrar» durante la pandemia, dijo Blumenthal.

Agregue eso a una caída en el comercio con China, donde se fabrican muchas piezas y componentes de bicicletas, y la escasez no es sorprendente.

Nolan Moser, vicepresidente asistente de la división norteamericana del fabricante japonés de componentes para bicicletas Shimano, dijo que las ventas de los productos de su compañía también eran muy demandadas. «Los nuevos ciclistas se están metiendo en el ciclismo, o las personas están volviendo al ciclismo arreglando y usando sus bicicletas existentes», dijo.

Según los datos de PeopleForBikes, las ventas de bicicletas aumentaron sustancialmente con respecto al año pasado, un 65% más que en el año 2019.

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«Los últimos tres meses son quizás el mejor trimestre para la industria de la bicicleta en los últimos 50 años», dijo, recordando a principios de la década de 1970 cuando «las ventas de bicicletas se vieron impulsadas por el embargo petrolero árabe, que creó largas filas en las estaciones de servicio». y precios caros de la gasolina «.

Otros, sin embargo, son más circunspectos.

«Me preocupa que el impulso que vimos duró poco», dijo David Snyder, director ejecutivo de la Asociación de bicicletas de California, una organización de defensa de la bicicleta en Sacramento. “Los autos ya están de regreso”.

Dijo que la investigación de su organización ha demostrado que la mayoría de los californianos andan en bicicleta. El problema es que no se sienten cómodos viajando por las carreteras. En cambio, viajan cuando están de vacaciones o en raras ocasiones.

Eso no ha impedido que su organización intente «aprovechar el momento para hacer que las rutas y el ciclismo sean más seguros» para las personas, dijo.

Y está feliz de ver a Caltrans designar $ 7 millones para proyectos de «construcción rápida» para la infraestructura local de seguridad para bicicletas. El estado proporciona $ 220 millones anuales para proyectos de seguridad en bicicleta, pero debido a la pandemia, ha retrasado el proceso de solicitud.

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La infusión de $ 7 millones permitirá a las ciudades y pueblos establecer barreras de protección temporales en las carreteras, por ejemplo, para pilotar carriles para bicicletas o áreas seguras alrededor del estacionamiento en la calle.

También señaló las ciudades que han creado «Calles lentas», donde el tráfico de automóviles es limitado. Desde el comienzo de la pandemia, Oakland, San Francisco, Redwood City y otros han reservado ciertas calles para fomentar una recreación al aire libre más segura.

Google Maps ahora muestra estas calles, y muchas, incluida Snyder, esperan que se vuelvan permanentes.

Javier Melendes, 15 (delantero) y Jesse Rivera, 13 andan en bicicleta por una de las ciudades de Redwood City

Javier Melendes, 15 (delantero) y Jesse Rivera, 13 andan en bicicleta por una de las «calles seguras» de Redwood City
Stambaugh Street, el martes 23 de junio.

(Susanne Rust / Los Angeles Times)

El martes, Javier Melendes, de 15 años, y Jesse Rivera, de 13, de Redwood City aprovechaban la falta de tráfico en la calle Stambaugh de Redwood City.

«No hay muchos autos», dijo Javier, y agregó que cuando aparecen, «nos gusta frenarlos haciendo caballitos y trucos». Es divertido.»

En contraste, en Los Ángeles, los funcionarios se resistieron a cerrar las calles durante los cierres, aparentemente porque los funcionarios de salud temían que pudieran alentar a las multitudes a reunirse y propagar el virus.

Snyder dijo que se necesita más para impulsar una cultura ciclista al estilo de Copenhague que solo calles lentas.

«Desafortunadamente, no tenemos mucho tiempo», dijo. «Nuestro clima nos obliga a encontrar alternativas a los automóviles y nuestra economía nos obliga a encontrar alternativas».

Tal vez, dijo, serán los niños que comenzaron a montar durante esta breve ventana los que crecerán y harán ese cambio.

«Lo que sucedió en Dinamarca no sucedió de la noche a la mañana», dijo Blumenthal de PeopleForBikes, que ha visto un aumento en la cantidad de niños que andan en bicicleta.

Fueron los niños que crecieron en bicicleta durante el aumento de Dinamarca lo que realmente lo condujo hacia adelante, dijo.

«Si no podemos hacerlo, tal vez sean estos niños», dijo.

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