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La pandemia es peor que nunca y Washington es lo mismo

WASHINGTON – La pandemia de coronavirus se está saliendo de control, las medidas de ayuda anteriores están a punto de expirar y los grandes legisladores en Washington están comenzando a tener reuniones que pueden o no dar como resultado algo.

Puede pensar que los legisladores se apresurarían a obtener otro acuerdo de estímulo para el coronavirus, pero la realidad es que los demócratas y los republicanos no están más cerca de uno que hace meses.

Las negociaciones se detuvieron poco antes de las elecciones, justo cuando los casos de coronavirus comenzaban a alcanzar nuevos récords. No ha cambiado mucho. El número de casos nuevos y las hospitalizaciones diarias aumentan vertiginosamente, y los legisladores vacilan, aún esperando que la otra parte ceda.

El viernes, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.) Dijo que esperaba que terminara la pausa del líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, sobre las negociaciones.

“Hemos estado trabajando en el proyecto de ley ómnibus y pensé que sería una transición”, dijo Pelosi, refiriéndose a un proyecto de ley de financiación del gobierno que debe aprobarse antes del 11 de diciembre para evitar un cierre del gobierno.

Los demócratas de la Cámara de Representantes han aprobado dos medidas radicales contra el coronavirus, mientras que McConnell ha intentado aprobar su propia versión reducida, que no logró superar los obstáculos de procedimiento en el Senado.

Sin embargo, en lugar de negociar un compromiso, la mayoría de los legisladores se han mantenido al margen esperando un gran avance.

Los demócratas continúan insistiendo, dados los casos récord y los continuos problemas económicos, que tiene sentido un acuerdo de ayuda más sólido. Los republicanos, mientras tanto, mantienen su enfoque reducido, y no está claro si la Casa Blanca quiere un acuerdo en este momento.

El miércoles, el asesor económico de la Casa Blanca, Stephen Moore, dijo que no veía a los republicanos. “Moviéndose en el rescate de Blue State”.

“La economía está bien, mucho mejor de lo que nadie esperaba”, dijo Moore. “Creemos que la economía es fuerte porque Trump no estuvo de acuerdo con un trato “.

Y el presidente Donald Trump, que parece haber perdido en general el interés en desempeñar las funciones de su oficina, puede que no quiera un acuerdo que impulse la economía justo cuando el presidente electo Joe Biden ingresa a la Casa Blanca.

Mnuchin y el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, se reunirán el viernes con McConnell y el líder de la minoría de la Cámara, Kevin McCarthy (R-Calif.) Para discutir un plan para negociar con los demócratas sobre un acuerdo sobre el coronavirus. Pero si los republicanos realmente quieren un acuerdo, y cuán dispuestos están los demócratas a negociar, parece estar en el aire.

Si bien los demócratas no recuperaron el control del Senado, todavía tienen la Cámara y tendrán la presidencia. Eso significa que podrían estar en una mejor posición para aprobar una medida más radical en enero, una vez que Biden asuma el cargo.

Pero el Senado podría seguir siendo un problema.

Sin la presión de Trump, los republicanos pueden abrazar por completo el conservadurismo fiscal y pueden paralizar a Biden con una economía lenta, de la misma manera que lo hicieron con el expresidente Barack Obama.

Así que hay, o debería haber, cierta urgencia para llegar a un acuerdo ahora. Si no fuera por la perspectiva de llegar a un acuerdo, tal vez por los millones de estadounidenses que luchan por la insuficiencia de las prestaciones por desempleo y un mercado laboral que todavía está lejos de recuperarse por completo.

Sarah Brown de Brownsburg, Indiana, es una de esas personas. Ella recibe $ 211 por semana en beneficios de desempleo, que “mantiene las luces encendidas y la calefacción encendida ”, le dijo al HuffPost.

Los beneficios provienen de un programa creado en el principal proyecto de ley de alivio del coronavirus aprobado en marzo que agregó 13 semanas de beneficios a las 26 semanas que suelen proporcionar los estados. Esa extensión expira el 26 de diciembre, y Brown es uno de los más de 188.000 hoosiers que quedarán colgados.

A nivel nacional, casi 12 millones de personas perderán beneficios si el Congreso no actúa. Las semanas adicionales de beneficios por desempleo desaparecerán, al igual que un nuevo programa que paga a los conductores de Uber y otros trabajadores que normalmente no son elegibles para el seguro de desempleo. También expira: una moratoria de desalojo e indulgencia en los pagos de préstamos estudiantiles.

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En respuesta a cada recesión desde la Segunda Guerra Mundial, el Congreso ha otorgado a las víctimas de despidos beneficios adicionales por desempleo. Cuando los legisladores ampliaron la elegibilidad para el desempleo en marzo, lo hicieron específicamente porque el virus hace que el trabajo sea imposible para algunas personas.

Brown tiene 36 años y dos adolescentes en casa. Anteriormente trabajó para una empresa de gestión de residuos médicos. El dolor abdominal crónico debido a una cirugía de bypass gástrico la pone en mayor riesgo de enfermedad grave si se expone al coronavirus, y también limita el tipo de trabajos que puede hacer, dijo.

Aún así, ella ha estado mirando.

“Por lo general, hago 10 o 15 solicitudes a la semana”, dijo Brown, “pero nadie me devuelve la llamada porque no estoy solicitando trabajos de almacén”.

Si no puede encontrar un trabajo y el gobierno corta sus ingresos en medio de la pandemia, podría solicitar el Seguro de Incapacidad del Seguro Social, lo que significa que podría dejar la fuerza laboral por completo. Su novio todavía está trabajando y ella se considera más afortunada que la mayoría, pero cree que el Congreso está a punto de estropearlo a lo grande.

“Va a crear un problema aún mayor” si no llegan a un acuerdo, dijo. “Tienen que llegar a un punto intermedio en el que todos puedan estar de acuerdo”.

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