La pandemia ha hecho retroceder la lucha contra el VIH, la tuberculosis y la malaria

La pandemia de Covid-19 ha retrasado gravemente la lucha contra otros flagelos globales como el VIH, la tuberculosis y la malaria, según un nuevo informe aleccionador publicado el martes.

Antes de la pandemia, el mundo había avanzado mucho contra estas enfermedades. En general, las muertes por esas enfermedades se han reducido aproximadamente a la mitad desde 2004.

“El advenimiento de una cuarta pandemia, en Covid, pone en grave peligro estos logros tan reñidos”, dijo Mitchell Warren, director ejecutivo de AVAC, una organización sin fines de lucro que promueve el tratamiento del VIH en todo el mundo.

La pandemia ha inundado hospitales y ha interrumpido las cadenas de suministro de pruebas y tratamientos. En muchos países pobres, el coronavirus desvió los limitados recursos de salud pública del tratamiento y la prevención de estas enfermedades.

Muchas menos personas buscaron un diagnóstico o medicación, porque tenían miedo de infectarse con el coronavirus en las clínicas. Y a algunos pacientes se les negó la atención porque sus síntomas de tos o fiebre se parecían a los de Covid-19.

A menos que se reanuden los esfuerzos integrales para combatir las enfermedades, “continuaremos jugando a la respuesta de emergencia y a la salud global”, dijo Warren.

El informe fue compilado por el Fondo Mundial, un grupo de defensa que financia campañas contra el VIH, la malaria y la tuberculosis.

Antes de la llegada del coronavirus, la tuberculosis era la principal causa de muerte por enfermedades infecciosas en todo el mundo, cobrando más de un millón de vidas cada año. La pandemia ha agravado los daños.

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En 2020, alrededor de un millón menos de personas se sometieron a pruebas y recibieron tratamiento para la tuberculosis, en comparación con 2019, una caída de alrededor del 18 por ciento, según el nuevo informe.

El número de personas tratadas por TB resistente a los medicamentos se redujo en un 19 por ciento, y por TB extremadamente resistente a los medicamentos, en un 37 por ciento. Casi 500,000 personas fueron diagnosticadas con TB resistente a los medicamentos en 2019.

“Nos ha afectado mucho la tuberculosis”, dijo Peter Sands, director ejecutivo del Fondo Mundial. “Me temo que eso significa inevitablemente cientos de miles de muertes adicionales”.

India, que tiene la carga de tuberculosis más alta del mundo, había reanudado su tasa de diagnósticos de tuberculosis antes del Covid a finales de 2020, pero es probable que el brote de esta primavera haya revertido ese progreso, dijo Sands.

Un descenso en los diagnósticos de tuberculosis puede tener consecuencias de gran alcance para una comunidad. Una persona con tuberculosis no tratada puede transmitir la bacteria a hasta 15 personas cada año.

En comparación con 2019, la cantidad de personas que solicitaron la prueba del VIH disminuyó en un 22 por ciento y las que optaron por los servicios de prevención del VIH en un 12 por ciento. La circuncisión médica masculina, que se cree que ralentiza la propagación del virus, disminuyó en un 27 por ciento.

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“Debido a que no existe una cura para el VIH, cada persona que se infecta tiene un impacto a largo plazo”, dijo Sands.

Los diagnósticos de malaria se redujeron en una pequeña cantidad, según el informe. La mayoría de los países pudieron implementar medidas que limitaron el impacto en el diagnóstico y el tratamiento.

Hasta 115 millones de personas han caído en la pobreza extrema debido al Covid-19, lo que limita aún más su acceso al tratamiento y apoyo. En algunos países, el cierre y el encierro de escuelas dificultaron especialmente que las adolescentes y las mujeres jóvenes recibieran servicios de salud.

Hubo algunos destellos de esperanza en medio de la triste noticia: la crisis obligó a las agencias y ministerios de salud en muchos países pobres a adoptar innovaciones que pueden durar más que la pandemia. Entre ellos: la distribución a los pacientes de suministros para varios meses de medicamentos para la tuberculosis y el VIH, o de condones, lubricantes y agujas; usar herramientas digitales para monitorear el tratamiento de la tuberculosis; y pruebas simultáneas de VIH, TB y Covid-19.

Por ejemplo, en Nigeria, los trabajadores de salud comunitarios que realizaron pruebas de detección de Covid a las personas también buscaron casos de VIH y TB. Como resultado, el país se convirtió en uno de los pocos en ver un aumento en los diagnósticos de VIH en comparación con 2019.

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En Ouagadougou, Burkina Faso, los trabajadores de salud comunitarios en motocicletas entregaron mosquiteros tratados con insecticida puerta a puerta, en lugar de distribuirlos en camiones en las plazas de las aldeas, lo que les permitió llegar a más hogares que antes y reducir el número de infecciones de malaria.

“Es un poco más caro” entregar mosquiteros a hogares individuales, pero “esa fue una inversión que claramente valió la pena”, dijo Sands.

Para minimizar el impacto de la pandemia, el Fondo Mundial ha gastado alrededor de mil millones de dólares más de su presupuesto habitual, dijo Sands. En marzo de 2020, la organización liberó 500 millones de dólares para ayudar a los países a afrontar la situación; a agosto de 2021, ha recaudado $ 3.3 mil millones para su uso en 107 países.

Los fondos se han utilizado para apuntalar los sistemas de salud, proporcionar pruebas, tratamientos y oxígeno, y para proporcionar equipo de protección personal a los trabajadores de la salud.

Los donantes se han comprometido a proporcionar otros $ 6 mil millones para el VIH y $ 2 mil millones para la tuberculosis durante los próximos tres años, dijo Sands.