La pandemia no logra cambiar la actitud de Japón hacia el bienestar de los empleados

En los primeros meses de 2020, cuando quedó claro para el mundo que la pandemia de Covid-19 requeriría una respuesta inmediata y radical, las empresas japonesas contemplaron un cambio casi instantáneo al trabajo remoto.

Las perspectivas no parecían buenas; los resultados han sido reveladores.

Durante décadas, el lugar de trabajo japonés había establecido muchas prácticas y hábitos que juntos ayudaron a crear una reputación de inflexibilidad, resistencia al cambio y desdén institucional sobre el bienestar del personal.

La presión estructural por el exceso de trabajo, el presentismo, la persistencia de ciertas tecnologías arcaicas y la minimización de los problemas de salud mental y el abuso son solo algunos de los factores más citados en los análisis de la patología laboral japonesa.

¡Suscríbete a la encuesta!

Ayude a sus empleados a ser más felices, saludables y productivos. Cualquier organización en el Reino Unido con 20 o más empleados puede participar. En noviembre, anunciaremos a los ganadores en las tres categorías de tamaño de organización. Haz click aquí para registrarte ahora.

Incluso cuando los beneficios del trabajo remoto para la calidad de vida se volvieron más claros y los empleados buscaron flexibilidad para cuidar a los niños o, cada vez más en la sociedad que envejece más rápido del mundo, los familiares ancianos, las empresas se resistieron.

Una gran parte de la resistencia ha tenido que ver con el miedo a que las jerarquías se derrumben y la omnipresencia de la idea de que el empleado le “debe” algo a su empleador que va significativamente más allá del contrato de trabajo.

Las expresiones de esa mentalidad abundan. En una encuesta de Expedia de 2019 que comparó la cantidad de días de vacaciones pagados con la cantidad realmente utilizada entre los países del G7 (así como Corea del Sur), Japón ocupó el último lugar.

En el Reino Unido, Canadá, Francia y Alemania, las proporciones se acercaron o superaron el 90 por ciento. En Japón, donde la proporción era solo del 50 por ciento, los encuestados describieron sentimientos de culpa por tomar vacaciones pagadas en un momento de escasez de mano de obra y el temor de que se vea que no quieren trabajar.

En muchos casos, la inflexibilidad en el lugar de trabajo ha persistido a pesar del fortalecimiento de las críticas públicas, la angustia de los empleados, los intentos del gobierno de reformar de arriba hacia abajo e incluso la tragedia. La “muerte por exceso de trabajo” de un ejecutivo de publicidad de 24 años en Dentsu en 2015 fue ampliamente interpretada en ese momento como un momento decisivo y llevó a muchas empresas a reescribir sus reglas sobre las horas extra.

Ha habido algún progreso desde entonces pero, dicen los expertos en bienestar en el lugar de trabajo, ha sido lento.

En 2017, el año en que se acusó formalmente a Dentsu por la muerte de su empleado, el promedio total de horas trabajadas por los japoneses se redujo en cinco horas con respecto al año anterior, a 1926 horas. En 2018, el promedio cayó 25 horas y en 2019 32, una tendencia recibida con cautela por los defensores de estándares más altos de bienestar en el lugar de trabajo. La misma encuesta de fuerza laboral del gobierno encontró que la cantidad de trabajadores que dedican al menos 60 horas a la semana fue de 3,6 millones en 2020, una disminución de 1,57 millones desde 2017.

La suspensión de muchos negocios y operaciones al comienzo de la pandemia significó que hubo distorsiones significativas en esas tendencias durante 2020. Sin embargo, en 2021, las horas comenzaron a aumentar nuevamente.

La gran pregunta, ahora que los lugares de trabajo japoneses regresan a cierta normalidad pospandémica, es si los últimos dos años y medio resultarán en un cambio permanente.

La sorpresa inicial, cuando Japón entró en un período de cierre voluntario en 2020, fue cuántas empresas más grandes pudieron dar el salto al trabajo remoto. La suposición había sido que muchas empresas no tenían ni la tecnología ni la propensión cultural para adoptar el trabajo remoto. El hecho de que se necesitara una crisis para demostrar que era completamente posible provocó furor en muchas salas de chat en el lugar de trabajo.

En junio de 2020, un estudio de la Universidad de Keio sugirió que, en algunos casos, la transición había sido más rápida de lo esperado, aunque principalmente para las grandes empresas. Como promedio nacional, la tasa de trabajo remoto saltó del 6 % en enero de 2020 al 17 % en junio. En algunas profesiones, como trabajadores administrativos, consultores de gestión y procesadores de datos, el porcentaje superó el 30 por ciento; para muchos otros, la aguja apenas se movió. Un año después, el investigador del estudio, Toshihiro Okubo, descubrió que la tasa de trabajo remoto prácticamente no había cambiado.

La prevalencia del trabajo remoto, concluyó, sigue siendo baja en Japón debido a la cultura corporativa. Muchas empresas japonesas, dice, tienen una larga tradición de personal que trabaja en la misma sala dentro de la oficina y tienen una jerarquía con comunicación estrecha y mucha consulta interna. “Este sistema funciona bien en tareas en equipo, trabajo informal intensivo en información, menos discreción, menos autonomía y más intercambio de conocimiento tácito. . . sin embargo, nuestros hallazgos sugieren que ninguno de ellos es adecuado para el trabajo remoto”, dice Okubo.

El riesgo para la salud de los empleados, en este momento, es que Japón regrese a la normalidad posterior a la pandemia sin ningún cambio significativo en las actitudes corporativas hacia el bienestar.

“Los últimos dos años han resaltado la necesidad de reelaborar el lugar de trabajo de oficina japonés y acelerar más rápidamente la comprensión de la importancia crítica del bienestar”, dice Peter Eadon-Clarke, asesor de la consultora asiática de bienestar Conceptasia. “Las iniciativas para reducir las largas horas de trabajo y el estrés, tanto por parte del gobierno como del sector privado, han sido lentas y constantes, pero la necesidad de urgencia ahora es obvia”.

Una encuesta realizada por la empresa de investigación de mercado Intage sugirió fuertemente que los propios trabajadores son aún más pesimistas. En un informe publicado en abril, se encontró que solo el 18 por ciento de los trabajadores encuestados dijeron que su estilo de trabajo había cambiado durante la pandemia, y solo el 13 por ciento predijo que esos cambios serían permanentes.

Los trabajadores japoneses, mejor que nadie, saben con precisión cuán duras son las líneas invisibles en el lugar de trabajo. También saben que se necesitará más que una pandemia global sin precedentes para cambiarlos.

Read More: La pandemia no logra cambiar la actitud de Japón hacia el bienestar de los empleados