La pandemia tiene algunos de los mejores boxeadores viendo los Juegos Olímpicos desde lejos

Los Juegos Olímpicos de Tokio, que ya se volcaron debido a la pandemia de coronavirus, que provocó un retraso de un año y fuertes restricciones, se están preparando para que los eventos en algunos deportes se realicen sin los mejores atletas posibles.

Se han cancelado numerosos eventos de clasificación debido a problemas de seguridad, lo que genera preguntas competitivas similares a cuando los eventos deportivos importantes se acortan por huelgas y otras circunstancias inusuales.

Pocos deportes han sido tan interrumpidos como el boxeo, que estaba en desorden antes de la pandemia. En 2019, el Comité Olímpico Internacional suspendió a la Asociación Internacional de Boxeo, o AIBA, por juzgar escándalos, violaciones de la ética y acusaciones de corrupción en los más altos rangos de la organización.

El COI formó un grupo de trabajo de boxeo para ejecutar los eventos de clasificación olímpica en lugar de la AIBA, pero la pandemia también hizo que algunas de esas competiciones cambiaran.

El evento europeo se detuvo en su tercer día en marzo de 2020 y finalmente se completó este mes. El torneo de boxeadores en las Américas también se pospuso en 2020, pero se canceló por completo este año. También se canceló una competencia de clasificación final para los boxeadores que no pudieron ganar lugares en sus torneos continentales.

Para compensar los eventos cancelados, el grupo de trabajo decidió usar las clasificaciones en los torneos que se llevaron a cabo desde 2017, de eventos que fueron diseñados originalmente para determinar las cabezas de serie, para llenar estos espacios abiertos.

Inintencionalmente o no, el COI creó un campo de juego desigual, con algunos boxeadores luchando para abrirse camino el año pasado, otros clasificando en base a su éxito de hace unos años y cientos más no pudieron ganarse un lugar en Tokio porque no participaron en torneos que retroactivamente se convirtieron en eventos calificativos.

“Una premisa fundamental sobre los procedimientos de selección es que se publican con anticipación y se siguen, para que los atletas tengan la oportunidad de calificar”, dijo Jeffrey Benz, ex consejero general del Comité Olímpico de los Estados Unidos. “Parece que aquí le han quitado oportunidades a los boxeadores al mirar hacia atrás en otros eventos por conveniencia administrativa”.

La clasificación para otros deportes olímpicos como el judo, el tenis y el levantamiento de pesas se basa completamente en las clasificaciones de los puntos obtenidos en los torneos de 2018 a 2020 (y se amplía para incluir eventos en 2021). El kárate, el pentatlón moderno y el taekwondo asignan algunos de sus lugares a los atletas que se clasificaron en torneos y otros en función de las clasificaciones.

Deberías leer:   Un gato en el campo. Una mantis en un sombrero. El béisbol del lunes lo tenía todo.

Sin embargo, en el boxeo, las reglas para la clasificación se cambiaron después de que se completaron algunos torneos, creando diferentes condiciones para los boxeadores en diferentes continentes.

Hasta ahora, 173 boxeadores han llenado los 286 espacios en los Juegos de Tokio al ganar combates en eventos de clasificación. Otros 102 se han ganado un viaje debido a su clasificación basada en torneos pasados. Los lugares restantes se otorgarán a Japón como país anfitrión o se les otorgarán comodines.

El director de deportes del COI, Kit McConnell, dijo que el grupo de trabajo de boxeo, que se creó en junio de 2019 después de que el COI descertificó a AIBA, tenía que aprovechar al máximo una mala situación. Convertir las clasificaciones de cabezas de serie en un sistema de clasificación fue la mejor opción porque estaba en su lugar antes de la pandemia y en general fue bien recibido, dijo. Añadió que era inevitable que cualquier sistema introducido para evitar la pandemia beneficiaría a algunos atletas y perjudicaría a otros.

“Sabemos que cambiar de un proceso a otro siempre significa que algunas personas ganan y otras no”, dijo McConnell. “Naturalmente, hay un desequilibrio en el proceso de calificación. Pero solo puedes lidiar con la realidad de lo que está sucediendo “.

Aún así, el proceso ha frustrado los sueños de Tokio para muchos boxeadores, incluido Delfine Persoon, un luchador profesional y uno de los mejores pesos ligeros del mundo. Persoon, de 36 años, belga, estaba emocionada de luchar por una medalla en los Juegos de Tokio, los primeros en incluir mujeres luchadoras profesionales.

Pero en febrero, el grupo de trabajo de boxeo canceló el último clasificatorio mundial reservado para los boxeadores que no se clasificaron en los torneos continentales, y los lugares se llenaron en función de los resultados de los campeonatos importantes y las clasificatorias olímpicas de 2017 a 2021.

Persoon no tuvo suerte. Contrajo el coronavirus en el clasificatorio europeo de 2020 y perdió su primer partido, sin saber que estaba enferma en ese momento. Y debido a que la federación belga de boxeo no permitió que los profesionales lucharan en campeonatos amateurs hasta 2019, Persoon no tenía suficientes puntos para clasificar a los Juegos de Tokio.

Deberías leer:   Olympics Live Updates: Gymnastics Continues; U.S. and Canada Face Off in Soccer Semifinal

“Es discriminación contra los luchadores profesionales”, dijo. “No estamos en la clasificación de aficionados, por lo que no tenemos la oportunidad de ganar un boleto” a Tokio.

Javier Ibáñez Díaz y Yordan Hernández de Cuba hicieron sacrificios aún mayores. Se mudaron 6.000 millas desde su tierra natal a Bulgaria, donde se convirtieron en ciudadanos porque creían que mejoraría sus posibilidades de clasificarse para los Juegos Olímpicos. Pero los campeones juveniles olímpicos y mundiales juveniles tuvieron que esperar tres años antes de poder representar a su país de adopción en las competiciones internacionales, por lo que se perdieron los torneos cuyas clasificaciones ahora se utilizan para determinar quién va a Tokio. Y aunque ahora son elegibles para luchar por Bulgaria, el último torneo clasificatorio ha sido cancelado.

“Fue como una ducha fría”, dijo Hernández sobre cómo se sintió después de enterarse de que no iría a Tokio. “Estamos aquí con un solo objetivo. Queríamos lograrlo, pero ahora no podremos participar. Deberían dar la oportunidad a todos de luchar, no de elegir por ranking “.

La difícil situación de Mandy Bujold ha arrojado una luz aún más desfavorable sobre el proceso de clasificación del COI. Bujold, un peso mosca de 33 años, es una de las boxeadoras más condecoradas de Canadá. Pero su intento de pelear en Tokio se topó con un obstáculo luego de que el torneo clasificatorio en Buenos Aires para boxeadores de las Américas fuera cancelado. Bujold no luchó durante gran parte de 2018 y 2019 durante su embarazo y los primeros meses de vida de su hija, por lo que no calificó según su clasificación.

Al igual que las atletas femeninas en otros deportes, sobre todo Serena Williams en el tenis, Bujold cree que se deben hacer adaptaciones, especialmente porque cree que sus circunstancias cumplen con el objetivo del COI de promover la igualdad de género. Sin embargo, el COI negó la solicitud de Bujold de una excepción, lo que la obligó a presentar una apelación ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo, argumentando que se violaron sus derechos humanos.

“Como ya eres un atleta olímpico, tienes esta visión de lo que representan los Juegos Olímpicos, y eso siempre es justicia, deportividad e igualdad”, dijo Bujold, cuya hija ahora tiene 2 años. “Tenía un poco de esperanza de que realmente estuvieran revisando nuestras leyes problemas e íbamos a abordarlos. Entonces, cuando no se dirigieron a ellos, definitivamente fue desgarrador “.

Deberías leer:   Yankees adquieren a Joey Gallo en intercambio con Rangers

El uso de clasificaciones que ha expulsado a Bujold y otros boxeadores ha aumentado la tensión entre el COI y AIBA. El presidente del grupo, Umar Kremlev, dijo que ha sido contactado por más de 300 boxeadores y federaciones nacionales que le preguntaron por qué no se les permitía a los luchadores abrirse camino hasta los Juegos de Tokio.

“Este sistema de clasificación no corresponde a las reglas del boxeo”, dijo Kremlev en una entrevista. “La persona que ideó el sistema no comprende el boxeo”.

Kremlev dijo que AIBA continúa organizando torneos internacionales de box de manera segura y que el COI ha sido demasiado cauteloso.

“Es muy fácil hacerse a un lado para decir que no y cancelar los torneos”, dijo. “Nuestra misión como oficiales deportivos es crear situaciones para que los atletas compitan”.

Joel Soler Arrate, un cubano que entrena boxeadores en Bulgaria, estuvo de acuerdo. Dijo que era injusto que los boxeadores de países africanos y asiáticos se clasificaran para los Juegos de Tokio en 2020, cuando se llevaron a cabo sus torneos, mientras que los boxeadores de otros lugares no han podido pelear en sus clasificatorios continentales y ahora deben confiar en las clasificaciones.

“En realidad, no sabemos si los mejores boxeadores irán a los Juegos Olímpicos”, dijo Arrate.

Con los Juegos de Tokio comenzando el próximo mes, la ventana para que los boxeadores compitan en eventos de clasificación se está cerrando rápidamente. Yassine Elouarz, un marroquí de 20 años que ganó una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de la Juventud 2018, era demasiado joven para pelear contra boxeadores senior en los campeonatos mundiales y continentales, cuyas clasificaciones ahora están siendo utilizadas por el COI.Él sabe lo que diría. al presidente del COI, Thomas Bach, si tuvieran la oportunidad de conocerse.

“Prometo calificar si hay alguna posibilidad de cambiar la decisión del COI”, dijo.