La participación de China en la minería de bitcoins cae mientras Kazajstán aumenta

En esta ilustración fotográfica, el logotipo de Bitcoin se ve en un dispositivo móvil con la bandera de la República Popular China de fondo. (Ilustración fotográfica de t / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images)

Budrul Chukrut | Imágenes SOPA | LightRocket | imágenes falsas

LONDRES – La participación de China en la minería mundial de bitcoins se desplomó este año, mientras que Kazajstán se convirtió en el tercer jugador más grande del mundo en la industria, según una investigación de la Universidad de Cambridge.

La investigación, publicada el jueves por el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge, muestra que China representó menos de la mitad (46%) de la energía utilizada para la minería de bitcoins en abril, una fuerte caída desde el 75,5% en septiembre de 2019. Eso es antes de que las autoridades ordenaran una ofensiva contra la minería de criptomonedas.

Kazajstán experimentó un aumento de casi seis veces en su participación en la minería mundial de bitcoins en el mismo período, subiendo a 8.2% desde 1.4%. Mientras tanto, EE. UU. Subió a 16.8% desde 4.1% para tomar el segundo lugar, mientras que Rusia e Irán fueron el cuarto y quinto país más grande para la minería de bitcoins, respectivamente.

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La minería de Bitcoin, donde se validan las transacciones y se producen nuevas unidades, es un proceso que consume mucha energía. Computadoras de todo el mundo compiten por resolver complejos acertijos matemáticos con el fin de realizar una transacción. Quien gane esta carrera es recompensado en bitcoin.

El aumento del precio de bitcoin a lo largo de los años ha incentivado a más personas a minar la criptomoneda, lo que ha llevado a la creación de una industria completa centrada en la fabricación y venta de equipos de minería criptográfica. Cuantas más personas extraigan bitcoins, más energía se consume.

Eso ha generado preocupaciones sobre el impacto potencial de bitcoin en el medio ambiente, especialmente porque la mayor parte de la minería se realizó en China, que depende en gran medida de la energía del carbón. Las autoridades de varias regiones chinas prominentes, incluidas Sichuan, Xinjiang y Mongolia Interior, han tomado medidas drásticas contra la minería de criptomonedas en los últimos meses.

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Pero el investigador de Cambridge Michel Rauchs dice que la combinación de energía de bitcoin es difícil de determinar. En la temporada de lluvias, los mineros chinos solían acudir en masa a Sichuan, una provincia rica en energía hidroeléctrica en el suroeste.

Los datos de Rauchs muestran que la participación de Sichuan en la potencia minera total de bitcoin en China aumentó a 61,1% desde 14,9% al comienzo de la temporada de lluvias hasta el pico, mientras que la participación de Xinjiang disminuyó a 9,6% a 55,1% durante el mismo período.

También sugiere que muchos mineros de bitcoins habían huido de China hacia la vecina Kazajstán, una ex república soviética, antes de su represión criptográfica en junio. Según Bloomberg, Kazajstán tiene más de 22 gigavatios de capacidad de energía eléctrica, la mayor parte de la cual proviene de estaciones de carbón y gasolina.

Rauchs, quien es líder de activos digitales en el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge, creó un índice en 2019 para mostrar cuánta energía consume bitcoin. El académico dijo que está trabajando en un nuevo modelo que ilustra el impacto ambiental de la minería de bitcoins.

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Las pobres credenciales ambientales de Bitcoin lo han convertido en un activo controvertido en un momento en que la responsabilidad social y ambiental se ha convertido en una prioridad para los inversores. En mayo, el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, dijo que dejaría de aceptar bitcoins para la compra de vehículos a menos que la minería cambie a una energía más sostenible. Musk luego tuiteó en junio que la compañía reanudaría las transacciones de bitcoin una vez que confirme que los mineros hacen un uso razonable de energía limpia.