La peor crisis humanitaria de Siria ahora se está desarrollando en Idlib


Maher Daboul trata de recaudar dinero para ayudar, como puede, a las personas que han huido, que acampan bajo los árboles o viven en tiendas improvisadas. Él también escribe. Lo hace porque quiere completar su novela antes de que algo malo suceda.

El temor de que algo malo suceda está siempre presente en Idlib, ahora la última provincia de Siria controlada por la oposición. El régimen sirio dirigido por Bashar al-Assad, respaldado por Rusia en el aire y milicias pro iraníes en el terreno, asedia la provincia en un intento de recuperarlo.

Esto está creando una catástrofe humanitaria insondable. Idlib es el centro de una de las peores crisis de refugiados en toda la guerra civil siria de nueve años.

Daboul, de 25 años, me habló a través de WhatsApp desde Aqrabat, Siria, un pequeño pueblo en la provincia de Idlib (o gobernación) cerca de la frontera turca en el noroeste de Siria. (También hay una ciudad de Idlib, que es la capital de la provincia). Daboul y su familia solían vivir en Alepo, pero ahora es uno de los aproximadamente 3 millones de personas en Idlib. Acerca de la mitad de la población actual de la provincia de Idlib llegó allí desde otras partes de Siria, desplazados y desarraigados por la guerra civil.

Ahora, cientos de miles deben huir nuevamente, algunos para el tercero, cuarto o incluso 10a vez. Las Naciones Unidas estimados Sin embargo, esa violencia en Idlib ha desplazado al menos a 900,000 personas desde el 1 de diciembre de 2019. es probable que sea tan alto como 1 millón por ahora.

Todos estos civiles, la mayoría de los cuales son mujeres y niños, están empacando en un área cada vez más reducida cada vez más cerca de la frontera con Turquía. Esa frontera está sellada. Turquía, que ya alberga a casi 4 millones de refugiados sirios, no aguantará más. Los que intentan cruzar corren el riesgo de recibir un disparo.

Sirios desplazados esperan recibir ayuda humanitaria en el campamento de Marabune en Idlib, Siria, el 21 de febrero de 2020.
Burak Kara / Getty Images

Las terribles condiciones están agravando la situación. Es pleno invierno. Ha habido nieve en partes de Idlib y temperaturas se han sumergido por debajo de cero En los días recientes. Los pueblos de la provincia están abrumados. Para empezar, muchos son pequeños y carecen de la capacidad de albergar o albergar a tanta gente. Daboul dijo que unos cientos de personas solían vivir en Aqrabat. Ahora, dice, el número está más cerca de 10,000. Y a su alrededor, tantos campamentos.

Las familias se duplican y triplican y se apiñan en habitaciones o casas. El resto se ve obligado a refugiarse en tiendas de campaña, o debajo de los árboles, expuestos por completo al clima.

“Las personas viven siete familias que viven en una casa: los que tienen la suerte de vivir en una casa. Muchos viven en carpas; ahora ni siquiera hay suficientes carpas. La gente vive a la intemperie ”, me dijo Elizabeth Tsurkov, miembro del programa de Medio Oriente del Instituto de Investigación de Política Exterior. Tsurkov ha escrito extensamente sobre Siria e Idlib, específicamente, y me ayudó a ponerme en contacto con algunas personas en el terreno para esta historia.

Gente como Omar Al-Hiraki, cirujano del Hospital Bab Al-Hawa en el noroeste de Siria, quien me dijo que su hospital vio a dos niños que habían muerto por temperaturas heladas. Probablemente no sean los únicos. Sin electricidad, sin calor, las personas hacen lo que pueden para mantenerse calientes; uno la familia fue asfixiada después de que un padre trajo un calentador de gas dentro de una tienda de campaña, sin ventilación adecuada.

«El perdedor de esta guerra son los civiles», dijo Al-Hiraki.

Y luego está la razón por la que las personas huyen en primer lugar: el asalto en curso del ejército de Assad y un indistinto campaña de bombardeos, dirigida por Rusia. Una vez que el territorio controlado por los rebeldes ha vuelto a caer en el control de Assad, los que vivían allí a menudo enfrentan arresto, reclutamiento, tortura. Ataques aéreos Seguir matar y mutilar. El hospital de Al-Hiraki trata a los heridos, la gran mayoría de ellos civiles. Las bombas sirias y rusas también han apuntado a hospitales, lo que significa que instalaciones como Al-Hiraki y un pequeño número de hospitales de campaña deben satisfacer una necesidad colosal y abrumadora.

«Estos refugiados [are] ser exprimido por ambos lados, no se le permite entrar a Turquía y no obtener ningún tipo de respiro del gobierno sirio «, me dijo Jasmine El-Gamal, una investigadora senior no residente del Consejo Atlántico. «Y simplemente, quiero decir, ni siquiera quieres decirlo en voz alta. Pero, el invierno está aquí, no tienen a dónde ir, y solo verás morir a mucha más gente «.

Nada de esto es impactante, tampoco. Esto es exactamente lo que muchos observadores sirios predijeron que sucedería en 2018, antes de que Turquía, que respalda a algunos de los rebeldes en Idlib, y Rusia, que respalda a Assad, acuerden un acuerdo de alto el fuego eso evitó la crisis inmediata.

Ese acuerdo comenzó a desenredarse en la primavera de 2019, y aunque Turquía y Rusia intentaron revivir el acuerdo de desescalada durante el verano, ninguno pegado. A finales del año pasado, Assad había renovado su empuje.

Turquía y Rusia están participando en conversaciones diplomáticas en este momento, pero hasta ahora las perspectivas de alcanzar un acuerdo para evitar el desastre humanitario, mucho menos negociar una solución a largo plazo, se ve sombrío.

Es por eso que aquellos atrapados en Idlib, y los expertos que observan de cerca el conflicto, realmente no pueden saber cuál será el resultado o cuánto peor podría ser el escenario en Idlib.

Idlib es la culminación de la brutal y caótica guerra civil siria

El dictador sirio Bashar al-Assad respondió a las protestas contra su gobierno en 2011 con fuerza bruta. Eso transformó las manifestaciones sirias en un conflicto armado abierto entre la oposición y el gobierno sirio.

Ese conflicto salió de allí mientras los grupos rebeldes se astillabany grupos yihadistas incluyendo una rama de al-Qaeda e ISIS, se levantaron y aprovecharon el caos.

La guerra también atrajo a partidos externos: especialmente Rusia, que intervino en 2015 en nombre del régimen sirio, y Milicias respaldadas por Irán que también apoyaron a Assad.

Un miembro de las fuerzas sirias progubernamentales dispara una ametralladora cuando un compañero sostiene su cinturón de municiones en Idlib, Siria, el 11 de noviembre de 2017.
George Ourfalian / AFP a través de Getty Image

Del otro lado estaba Turquía, que respaldaba a la oposición siria, y lo haría usa su propio ejército en Siria para ayudar a derrotar a ISISy también para hacer retroceder a los kurdos, que finalmente se convirtió en el aliado preferido de Washington en la lucha contra ISIS, para ira de Turquía.

En cuanto a los Estados Unidos, el entonces presidente Barack Obama era reacio a intervenir en la guerra siria (recuerde esa «línea roja»). EE. UU. Finalmente forjó una misión estrecha, continuada y fortalecida por la administración Trump, para derrocar al ISIS en asociación con los kurdos sirios. (Trump lanzó este esfuerzo a la confusión en octubre pasado después de que ordenó a las tropas estadounidenses salir del noreste de Siria. Turquía invadió para hacer retroceder la presencia kurda).

La intervención de Rusia en 2015, junto con el apoyo de Irán, impulsó a un Assad agitado, moviendo la guerra a su favor mientras ejecutaba una brutal campaña que incluía ataques químicos contra su propio pueblo. Respaldado por el poder aéreo y el hardware militar, el líder sirio comenzó a recuperar el territorio perdido para los rebeldes sirios durante la guerra.

En 2016, Assad recuperó la parte de Alepo controlada por los rebeldes, un importante punto de inflexión. En la primavera de 2018, Assad reafirmó el control sobre el este de Ghouta, un suburbio estratégico en las afueras de Damasco, la capital.

En cada una de estas ofensivas, Assad siguió una estrategia de «asedio, hambre y rendición», como lo expresaron los expertos al Alex Ward de Vox. Las fuerzas de Assad abrumarían estas fortalezas rebeldes y atacarían mercados, escuelas e incluso hospitales para hacer la situación insostenible, no solo para los combatientes, sino para todos los civiles.

Mientras Assad persigue esta estrategia en lugares como Aleppo y Ghouta, su gobierno les dará a los atrapados una opción para tratar de sobrevivir allí o irse. Los civiles no podrían permanecer en estos territorios recién recuperados por el régimen, o ir a otras áreas controladas por el gobierno, o probablemente enfrentarían arresto o castigo o la muerte.

Entonces había otra opción: evacuar en convoyes de autobuses verdes eso tomaría luchadores y sus familias a otra parte de Siria aún bajo control rebelde. Muchos de estos autobuses verdes terminaron en Idlib.

«Idlib se convirtió en el último recurso para todos los que huyeron de las áreas que el régimen retomó», me dijo Sahar Atrache, principal defensor de Medio Oriente en Refugees International. Por eso la población de Idlib aumentó de 1.5 millones a más de 3 millones hoy.

Y ahora, no hay otro lugar al que puedan ir estos millones de personas. En opinión de Assad, los civiles de Idlib, muchos de ellos mujeres y niños, ahora forman parte de la oposición. Marcado, en cierto modo, solo por estar en Idlib.

Entonces, en septiembre de 2018, Assad se preparó para avanzar sobre Idlib y finalmente desmantelar el último gran obstáculo de la oposición.

El acuerdo de último minuto que simplemente retrasó, y tal vez incluso profundizó, la catástrofe de Idlib

Un acuerdo de último minuto en septiembre de 2018 entre Turquía y Rusia pospuso los planes de Assad. El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, y el presidente ruso, Vladimir Putin celebró una cumbre en Sochi para finalizar el acuerdo, que creó una «zona de desescalada», básicamente un amortiguador de 15 a 20 kilómetros entre las fuerzas rebeldes y progubernamentales.

Turquía estaría a cargo de separar a los rebeldes antigubernamentales de los combatientes extremistas, siendo el grupo más grande llamado Hayat Tahrir al-Sham, un nuevo nombre de al-Nusra, que fue la escisión de al-Qaeda en Siria. También ayudaría a abrir el acceso a carreteras clave en la región.

El acuerdo evitó en gran medida la amenaza inmediata de la ofensiva contra Idlib y la crisis humanitaria que habría seguido. Pero muchos observadores vieron el acuerdo como inestable y difícil de implementar, especialmente las partes sobre Turquía que de alguna manera desarraigan a estos grupos yihadistas y Assad acuerda ignorar básicamente un territorio fuera de su control.

Hayat Tahrir al-Sham, un spin-off de al-Qaeda, es el grupo más grande de combatientes extremistas en Siria.
Omar Haj Kadour / AFP a través de Getty Images

Tan tenue como fue este acuerdo, se mantuvo hasta aproximadamente la primavera de 2019. Rusia, especialmente, comenzó a impacientarse con Turquía, que no pudo o no quiso desarmar a estos grupos terroristas.

Assad, con la ayuda de Rusia, reanudó la ofensiva para recuperar Idlib por la fuerza, parte de un esfuerzo mayor para recuperar todo el territorio sirio fuera de su control. Comenzando en el sur de la provincia de Idlib, el régimen sirio utilizó ataques aéreos y bombardeos para atacar pueblos. El número de muertos comenzó a monte, y miles de civiles comenzaron a huir más profundamente en Idlib para evitar ataques aéreos. Moscú y Ankara no renunciaron por completo a sus esfuerzos diplomáticos para tratar de detener la lucha, pero cualquier acuerdo de alto el fuego fue de corta duración.

«Rusia y Turquía han estado en eso, han estado tratando de llegar a algún tipo de acuerdo durante muchos, muchos meses sobre el tema de Idlib», dijo Mona Yacoubian, asesora principal para Siria, Medio Oriente y África del Norte. en el Instituto de los Estados Unidos de Paz. «Ahora parece haber llegado a un punto crítico ya que el régimen de Assad ha subrayado sus intenciones de tomar [Idlib]. «

Idlib y las áreas circundantes son estratégicamente y simbólicamente críticos para Assad. El régimen sirio «ha sido muy claro que no se detendrá hasta que haya recuperado cada centímetro de Siria que pueda recuperar», dijo El-Gamal. «Y Idlib es, con mucho, uno de los más importantes».

La oposición y las fuerzas yihadistas en Idlib habían controlado partes de la autopista M5 ya que sobre 2012, una carretera vital de norte a sur que une las principales ciudades de Siria. Yacoubian comparó el M5 de Siria con el corredor I-95 que corre por la costa este de los Estados Unidos. (Se suponía que Turquía ayudaría a asegurar su apertura como parte del acuerdo de alto el fuego, otra razón por la que se rompió).

Solo este mes Assad ha recuperado en gran medida el control, lo que lo acercó un paso más a la consolidación del control sobre el país. «Abriría a Siria en términos de comercio y transporte, lo que necesitan desesperadamente porque su economía está al borde del colapso», me dijo David Lesch, experto en Siria y profesor de la Universidad Trinity en San Antonio, Texas. Dijo que es posible que recuperar el control de las principales arterias y encajonar a Idlib podría ser suficiente para que Assad reduzca su campaña de bombardeos civiles, pero nunca una garantía.

Y la razón por la que no es una garantía es por lo que representa Idlib en la guerra civil siria. Es la última resistencia de la oposición después de nueve años de lucha. Para Assad, la derrota de Idlib «sería el clavo en el ataúd para los grupos rebeldes y para la oposición en general», dijo El-Gamal.

Agregó que enviaría un mensaje a los sirios «que si tienen alguna duda de que me derrotarán, Assad, este régimen, piensen de nuevo, porque no me he detenido ante nada».

¿Qué puede significar tomar Idlib a toda costa?

Assad ha intensificado su ofensiva desde noviembre y diciembre de 2019.

El Hospital Al-Ikhlas, en el sur de Idlib, fue bombardeado fuera de existencia en noviembre. Acerca de 20 personas fueron asesinadas en un ataque aéreo en un mercado de verduras en enero. Los Cascos Blancos, una organización voluntaria de emergencia en Siria, ha documentado más de 2.200 ataques aéreos desde principios de este año, incluidos 32 ataques con bombas de racimo y 605 bombas de barril en Idlib, junto con Aleppo y Hama. Cerca de 400 personas han sido asesinadas. Alrededor de una docena de escuelas y mercados han sido atacados, junto con mezquitas, carreteras y panaderías.

«Estas son realmente personas que no están interesadas en salvar», me dijo Sara Kayyali, investigadora siria de Human Rights Watch. «Su situación ideal es acabar con Idlib».

Agregó que es particularmente peligroso porque muchas de estas personas están desplazadas de otras áreas de Siria y ahora están atrapadas en un solo lugar. «Y ahora [they’re] va a bombardear este lugar a pedazos ”, dijo.

Miembros de White Helmets, una organización voluntaria de emergencias, llevan a una persona herida tras un bombardeo en la ciudad de Khan Sheikhoun en Idlib el 26 de febrero de 2019.
Anas Al-DyabL / AFP a través de Getty Images

Tskurov me dijo que esta intensificación ha acelerado el desplazamiento masivo de aquellos dentro de Idlib. «Las líneas rebeldes se han derrumbado y la gente no quiere ser atrapada viva por el régimen», dijo.

Las personas que son atrapadas son asesinadas o llevadas a prisión, donde enfrentan tortura, o simplemente desaparecer. Las Naciones Unidas, en 2016, lo llamaron una política estatal de «exterminio».

«Para ser sincero, nadie se rendirá a Bashar al-Assad», me dijo Omar Al-Hiraki, el cirujano en Siria. Esta es la trampa desesperada e imposible que literalmente enfrentan cientos de miles de personas en Idlib: morir por el ejército de Assad o escapar y enfrentar las duras condiciones y el cierre de la frontera turca.

«Mucha gente espera morir bajo los escombros además de ser arrestada viva con Bashar al-Assad», dijo.

¿Hay alguna forma de detener esta tragedia humanitaria?

Mientras se desarrolla esta pesadilla en Siria, Turquía y Rusia todavía se están yendo y viniendo para tratar de llegar a un acuerdo. Pero todas las condiciones que hicieron que el alto el fuego de 2018 fallara aún existen en gran medida, y Assad ha ganado mucho más terreno.

Turquía ha aumentado su presencia en o alrededor del noroeste de Siria para proporcionar defensa y apoyo a los rebeldes que aún respalda. El presidente turco, Erdogan, está tratando de revivir las líneas generales del acuerdo de 2018, pero no ha ocultado que Moscú lo rechazó.

Los principales intereses de Turquía en Siria son los de evitar que los kurdos ganen terreno, que en su mayoría está separado de la situación en Idlib en este momento, y evitar que más refugiados inunden su frontera. Turquía ya alberga a unos 3,6 millones de refugiados. Erdogan está bajo una presión cada vez mayor porque los turcos están cada vez más enojados por su presencia, y están comenzando a lanzarlos como chivos expiatorios por el alto desempleo y la economía en dificultades del país.

Recep Tayyip Erdogan, presidente de Turquía, dijo recientemente al Parlamento que «una operación en Idlib es inminente». Ha estado bajo presión para mantener las fronteras de Turquía cerradas a los refugiados sirios.
Serhat Cagdas / Agencia Anadolu a través de Getty Images

Entonces, Turquía tiene grupos rebeldes antigubernamentales para tratar de luchar contra el avance de Assad y para ayudar a controlar la frontera. Las fuerzas turcas y las tropas sirias se han peleado, y las tensiones se están intensificando a medida que al menos 16 tropas turcas han muerto en ataques de las fuerzas del gobierno sirio.

Turquía también desconfía de provocar a Rusia y de los riesgos de una conflagración total entre dos potencias. Rusia tampoco quiere aislar a Turquía: más allá de Idlib, Turquía todavía tiene un papel que desempeñar en Siria. Y a pesar de que están en lados opuestos en Siria en este momento, Moscú y Ankara se han acercado en el último año, algo que Rusia está ansioso por mantener, ya que genera una pequeña cuña entre Turquía y sus aliados de la OTAN, especialmente los Estados Unidos.

Este es el estancamiento geopolítico que ha llevado a los sirios en Idlib al borde. «No sabemos qué sucederá porque el futuro de esta región realmente depende de las decisiones de Erdogan y Putin personalmente», me dijo Tsurkov.

Erdogan ha aumentado su retórica en los últimos días, diciéndole al parlamento la semana pasada que «una operación en Idlib es inminente».

«Estamos haciendo la cuenta regresiva, estamos haciendo nuestras advertencias finales» él dijo.

Yacoubian me dijo que Erdogan puede estar involucrado en un pequeño ruido de sables aquí, pero su retórica ha sido consistente y no es seria: no es como si no hubiera seguido sus amenazas antes, especialmente en Siria.

Erdoğan tampoco es ingenuo: si lanzó una operación terrestre para desafiar directamente a Siria, podría atacar a Rusia. Un choque sangriento entre esos dos países haría aún más grave una situación humanitaria en su punto de ruptura. Pero, Yacoubian, dijo, «lo que está en juego para Turquía en esto es nada menos que existencial».

«Tal vez hasta 1 millón de sirios están en movimiento y empujando hacia la frontera turca», agregó. «Erdogan no puede permitirse, en sus palabras, admitir más refugiados».

Erdoğan dijo durante el fin de semana que Turquía se reunirá con Rusia, junto con líderes de Francia y Alemania, el 5 de marzo para discutir la situación en Siria. Pero pueden pasar muchas cosas en ese momento, y millones de civiles atrapados en Idlib enfrentarán las consecuencias.

«Siempre fue claro para mí que el final del juego fue el lanzamiento del gobierno sirio de una ofensiva apoyada por Rusia para retomar Idlib, y todavía creo que ese será probablemente el final del juego», dijo Lesch. La pregunta es «¿qué pueden hacer militarmente para encontrar una forma negociada de salir de esto que salve un poco el rostro y cierto nivel de influencia».

En cuanto al resto del mundo, bueno, ha habido mucha condena pero poca acción. Estados Unidos y muchos de sus aliados están en gran medida al margen, con un apalancamiento limitado. Rusia (e Irán y Siria) y Turquía son los hacedores de reyes en Siria, como consecuencia del deseo de Estados Unidos en dos administraciones de limitar su papel en Siria a una estrecha misión antiterrorista.

Después de una reunión del Consejo de Seguridad el miércoles, la embajadora de las Naciones Unidas Kelly Craft escribió en Twitter, en un mensaje al pueblo de Idlib, que “Estados Unidos no escatimará ningún esfuerzo para brindar el alivio, los recursos y, en última instancia, la paz que se les ha ocultado durante demasiado tiempo. No podemos permitir que los titulares de hoy definan el futuro de Siria «.

Pero estaba claro en octubre, cuando Trump retiró a las fuerzas estadounidenses del noreste de Siria, dando a Turquía el visto bueno para invadir, que la Casa Blanca quiere dejar Siria a otros para que lo descubran. Los límites estrictos continuos de los EE. UU. A los refugiados, incluidos los de Siria, no envían exactamente un mensaje de que EE. UU. No «escatimará esfuerzos».

Assad ha «ganado», pero los sirios no tienen fin

Daboul vio el bombardeo de Alepo cuando vivía allí. Ha visto peleas, ha visto gente en campamentos, en tiendas de campaña. Ha trabajado para organizaciones de ayuda, incluso en Turquía, donde vio a sus compañeros sirios obligados a trasladarse allí. De vuelta en Siria ahora, es, en conjunto, demasiado.

Entonces escribe, para descargar y expresar sus sentimientos, para ayudarlo a aceptar las malas condiciones. No usa personas reales, ni sus historias personales, no sería correcto, dice, pero «puede usar el sentimiento».

Los sirios desplazados huyen hacia la frontera turca para escapar de las fuerzas progubernamentales el 28 de enero de 2020.
Omar Haj Kadour / AFP a través de Getty Images

Tsurkov dijo que si Turquía abriera sus fronteras ahora, todo Idlib estaría allí en cuestión de días. Pero a medida que permanecen cerrados, las personas se limitan a un área cada vez más reducida, a medida que Assad se acerca.

«Básicamente veremos masacres a gran escala o arrestos a gran escala, y luego las personas serán torturadas hasta la muerte en detención, o veremos una salida masiva de refugiados hacia Turquía», dijo Tsurkov.

Las Naciones Unidas han pedido el fin de la lucha y que todas las partes «Respetar las reglas de la guerra». La ONU también ha pedido a los países vecinos que admitan más refugiados. La necesidad de refugio y las necesidades y cuidados básicos son abrumadores.

«Déjame ser claro,» Filippo Grandi, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados dijo en un comunicado la semana pasada: “como agencias humanitarias, nos esforzamos por salvar vidas, pero el espacio para estos esfuerzos se está reduciendo. Ante tal sufrimiento, la ayuda humanitaria por sí sola no puede ser la respuesta «.

Los grupos de ayuda humanitaria están bien representados al otro lado de la frontera con Turquía, pero tienen un acceso muy limitado a Idlib porque es muy volátil. Dependen de socios locales en Idlib, pero esos esfuerzos también son víctimas del avance de Assad.

«No podemos pensar en el futuro, ni en el presente. Lo siento, mañana «, dijo Huzayfa al-Khateeb, un periodista de radio y voluntario que fue desplazado del oeste de Ghouta en 2016 y ahora vive en la ciudad de Idlib, en una conferencia telefónica organizada el miércoles por Refugees International. «No puedo pensar en lo que haré mañana porque vivo el minuto ahora. Allí [are] no hay opciones «.