La petición para rescindir el título de caballero de Tony Blair obtiene cientos de miles de firmas

LONDRES – Por tradición, los ex primeros ministros británicos son honrados por la reina Isabel algunos años después de dejar el número 10 de Downing Street, por lo que la elevación de Tony Blair a la categoría de caballero el día de Año Nuevo podría haber sido un evento de rutina.

En cambio, más de 600.000 personas han firmado una petición en línea pidiendo que se anule el honor, lo que ilustra cómo uno de los políticos más exitosos de Gran Bretaña sigue siendo una figura divisiva, nunca perdonada por sus críticos por llevar al país a la guerra en Irak.


La petición, que no tiene fuerza legal, dice que el Sr. Blair, de 68 años, fue “personalmente responsable” de causar la muerte de innumerables civiles y miembros del servicio en “varios conflictos”, y agregó que “debería ser responsable por crímenes de guerra”.

Ese sentimiento refleja hasta qué punto el legado del líder reciente con más éxito electoral del opositor Partido Laborista ha sido definido por su firme apoyo a Estados Unidos y al presidente George W. Bush en una guerra en Irak que se volvió cada vez más impopular en Gran Bretaña.

La petición se produce después de que Blair se convirtió en miembro de la Orden de la Jarretera, luego de una cita hecha por la reina en la víspera de Año Nuevo. Con casi 700 años de antigüedad, la orden es la Orden de Caballería más antigua y de mayor rango de Gran Bretaña. El actual primer ministro, Boris Johnson, no participó en la decisión, dijo su oficina.


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Blair se hizo a un lado como primer ministro en 2007, se convirtió en enviado de paz para Oriente Medio, estableció una fundación y recientemente ha hecho una serie de sugerencias bien recibidas sobre cómo manejar la pandemia.

Pero la velocidad con la que la petición se volvió viral ilustra que sus esfuerzos de rehabilitación política solo han tenido un éxito limitado.

“Es una tontería”, dijo Steven Fielding, profesor de historia política en la Universidad de Nottingham. “Su reputación por el momento está encerrada en la guerra de Irak. Pasó el último año de su mandato como primer ministro tratando de establecer su legado, y todo fue inútil porque su legado, nos guste o no, fue Irak, y es Irak, y seguirá siendo Irak “.

El Sr. Blair llevó a su Partido Laborista a una abrumadora victoria electoral en 1997, fue primer ministro durante una década y ganó dos elecciones generales más en el camino. Empujó a los laboristas hacia el centro político, ayudó a negociar un acuerdo de paz en Irlanda del Norte y presidió una economía en general sana que gastaba fuertes ingresos fiscales en salud y educación.

Pero después de dejar Downing Street, Blair se convirtió en un hombre rico y asesoró a algunos gobiernos extranjeros y empresas multinacionales, reforzando su reputación como alguien a quien le gustaba cultivar a los ricos y poderosos.

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No es del agrado de los que están en ambas alas del espectro político: los de la izquierda lo acusaron de traicionar los valores de su partido al trasladar al Partido Laborista al centro, mientras que los de la derecha resintieron su formidable atractivo electoral.

“En cierto modo, el odio es de hecho un tributo a Tony Blair”, dijo el profesor Fielding. “Si pudiera verlo así, casi lo disfrutaría, pero claramente es doloroso para él”.

De los otros cuatro ex primeros ministros vivos, solo John Major ha recibido un honor a nivel de caballero, aunque Gordon Brown, David Cameron y Theresa May sirvieron en Downing Street después de Blair.

A pesar de su apoyo, es poco probable que la petición en línea tenga éxito en su objetivo de rescindir el título de caballero de Blair, y el actual líder del Partido Laborista, Keir Starmer, quien también ha estado tratando de trasladar al partido al centro político, defendió la decisión. para otorgarlo.

“No creo que sea un tema espinoso para mí, creo que Tony Blair merece el honor”, dijo Starmer a ITV, citando logros que incluyen el trabajo de Blair en el proceso de paz de Irlanda del Norte. “Ganó tres elecciones, fue un primer ministro muy exitoso”.

En un discurso el martes, Starmer también elogió al gobierno de Blair, diciendo que había “introducido un salario mínimo nacional y reparado los servicios públicos que habían sido desatendidos bajo los conservadores”.

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Y también hubo el apoyo de una ministra del gobierno, Maggie Throup, quien le dijo a LBC Radio que el Sr. Blair “hizo muchas cosas buenas”, y agregó: “Creo que es correcto que honremos a nuestros primeros ministros anteriores”.

El profesor Fielding dijo que, históricamente, no es raro que los primeros ministros exitosos sufran grandes caídas en popularidad después de renunciar al poder y, a menudo, han pasado décadas antes de que sus registros se reevalúen de manera más imparcial.

Ese momento aún no parece haber llegado para Blair, y para algunos de sus críticos, probablemente nunca lo hará. Entre los firmantes de la petición se encuentra Twiggy García, quien, mientras trabajaba a tiempo parcial en un restaurante en 2014 donde el Sr. Blair estaba cenando, intentó arrestar por ciudadanos al ex primer ministro, alegando crímenes de guerra.

“Creo que es un poco una vergüenza que la reina esté buscando convertirlo en caballero”, dijo García, un DJ, que no está impresionado por los argumentos de que Irak no debe restar mérito a los otros logros de Blair.

“Creo que las cosas buenas que Tony Blair hizo por este país no deberían restarle mérito a los crímenes que cometió y cómo los vemos”, agregó García, quien, cuando se le preguntó si aún intentaría arrestar al ex primer ministro. , respondió: “Cien por ciento, lo volvería a hacer”.