La plataforma de teléfono inteligente portátil basada en saliva podría expandir rápidamente las pruebas de COVID-19

Una prueba de saliva ultrasensible y cuantitativa leída por teléfono inteligente para COVID-19.

Al ofrecer un enfoque ultrasensible pero accesible para las pruebas de COVID-19, una plataforma de teléfono inteligente portátil basada en saliva proporciona resultados en 15 minutos sin las pruebas de laboratorio que requieren muchos recursos que requiere el estándar de oro actual, según un nuevo estudio.

El enfoque se probó en 12 personas infectadas con COVID-19 y 6 controles sanos. Bo Ning y sus colegas demuestran que esta técnica, que combina un dispositivo de lectura de microscopio de fluorescencia con un teléfono inteligente para determinar la carga viral a partir de un ensayo CRISPR / Cas12a, funciona tan eficazmente como la bien establecida reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa cuantitativa (RT-qPCR) método.

“Creemos que esta plataforma de teléfonos inteligentes, una aplicación futura similar, ofrece el potencial de expandir rápidamente la capacidad de detección de COVID-19 y potencialmente simplificar la verificación del rastreo de contactos, para mejorar la contención local e informar los esfuerzos regionales de control de enfermedades”, escriben los autores.

La mayoría de las pruebas de COVID-19 actualmente requieren frotar la parte superior de la garganta detrás de la nariz, un proceso incómodo que requiere profesionales médicos con equipo de protección completo para recolectar muestras en salas de aislamiento de infecciones transmitidas por el aire antes de ejecutar las pruebas RT-qPCR. Sin embargo, estudios recientes han encontrado que SARS-CoV-2 puede estar igualmente presente en la nasofaringe y la saliva durante la infección temprana, lo que sugiere que las pruebas de COVID-19 basadas en saliva podrían permitir pruebas comparativamente confiables pero más simples y seguras.

Para desarrollar una plataforma ampliamente accesible para pruebas basadas en saliva, Ning y sus colegas construyeron un chip de ensayo prototipo que utiliza la enzima CRISPR / Cas12a para mejorar un virus amplificado. ARN señal del objetivo dentro de una muestra de saliva. Integraron el chip en un dispositivo de lectura de microscopio de fluorescencia basado en un teléfono inteligente, que captura y analiza imágenes para determinar si el virus está presente por encima de una concentración umbral.

Los investigadores utilizaron este diseño para analizar la saliva de 12 pacientes con COVID-19 y 6 controles sanos, y encontraron que el enfoque distinguía con éxito entre pacientes con y sin el virus. Además, los investigadores compararon hisopos nasales y de saliva de primates no humanos antes y después de la infección.

Encontraron niveles más altos de ARN del SARS-CoV-2 en los hisopos de saliva, lo que sugiere además que la saliva puede proporcionar un medio sólido de diagnóstico después de la infección. Ning y col. anticipar que una versión futura del chip utilizado en esta técnica podría contener reactivos precargados y controles de muestra, y una aplicación personalizada para teléfonos inteligentes podría permitir la generación de informes de datos de prueba inalámbricos y seguros para respaldar los esfuerzos de telesalud.

Referencia: 11 de diciembre de 2020, Avances científicos.
DOI: 10.1126 / sciadv.abe3703